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L’aspirine pourrait réduire le risque d’asthme

“Comment l’aspirine pourrait aider les femmes à lutter contre l’asthme”, lit-on dans le Daily Mail. Les chercheurs ont montré que «les femmes âgées qui prennent de l’aspirine développent régulièrement 10% moins de nouveaux cas que prévu», indique le reportage ci-dessous.

Ces rapports et d’autres sont basés sur les résultats d’un réexamen des données d’une vaste étude américaine initialement mise en place pour voir si une faible dose d’aspirine (100 mg) tous les deux jours pourrait prévenir les crises cardiaques et le cancer. Les chercheurs ont utilisé les données de cette étude pour examiner les taux de nouveaux diagnostics d’asthme chez les personnes prenant de l’aspirine par rapport à ceux qui prennent un placebo.

Le titre n’est pas une interprétation exacte des conclusions de cette étude et ne signifie pas que les femmes souffrant d’asthme devraient commencer à prendre de l’aspirine. Les 10% de nouveaux cas cités par le journal et les chercheurs sont présentés de manière à cacher les différences absolues ou réelles entre les groupes. Seulement 1 835 des 37 270 femmes analysées (4,9%) ont développé de l’asthme sur une moyenne de 10 ans et la différence réelle dans les taux d’asthme entre les femmes ayant reçu de l’aspirine (4,7%) et celles recevant un placebo (5,2%) 0,5%. Cette petite différence peut être apparue par hasard, ou pourrait être due à des différences inconnues entre les groupes.

Comme le soulignent les chercheurs, il n’existe aucun moyen connu par lequel l’aspirine pourrait affecter l’asthme et il y a des effets secondaires importants à la prise d’aspirine, y compris des douleurs d’estomac et des saignements. Certaines personnes sont également allergiques à l’aspirine. D’autres études, conçues dès le départ pour tester si l’aspirine peut prévenir l’asthme, seront nécessaires avant que de faibles doses d’un médicament potentiellement dangereux puissent être recommandées pour être utilisées de cette manière.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Tobias Kurth du Brigham and Women’s Hospital du Massachusetts et d’autres collègues des États-Unis ont mené cette recherche. L’étude sur la santé des femmes a été financée par des subventions de l’Institut national du cœur, des poumons et du sang et de l’Institut national du cancer. Il a été publié dans Thorax, une revue médicale évaluée par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce fut une analyse secondaire des données d’un essai contrôlé randomisé. Les chercheurs ont examiné le nombre de femmes qui ont déclaré un diagnostic d’asthme sur des questionnaires envoyés chaque année dans le cadre de l’étude américaine sur la santé des femmes.

L’étude sur la santé des femmes a été mise en place pour déterminer si une faible dose d’aspirine (100 mg) tous les deux jours pouvait prévenir les crises cardiaques et le cancer. Sur les 450 000 femmes ayant répondu à un questionnaire de dépistage initial, environ 65 000 étaient disposées à participer et ont été considérées comme éligibles pour l’étude. Les femmes étaient âgées de plus de 45 ans sans antécédents de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de cancer majeur ou de maladie à long terme, y compris l’asthme. Ils n’avaient pas d’antécédents d’effets secondaires à l’étude des médicaments. Ils ne prenaient pas d’aspirine, de stéroïdes ou de médicaments anticoagulants, ni de suppléments individuels de vitamine A, E ou de bêta-carotène plus d’une fois par semaine. Environ 25 000 femmes ont été exclues au cours de la première période de pré-inclusion de trois mois après que les participants ont été testés avec des pilules factices pour voir s’ils seraient capables de prendre les comprimés régulièrement à long terme. Dans l’ensemble, près de 40 000 professionnelles de la santé ont été randomisées pour participer à l’étude entre 1993 et ​​1996.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au cours des 10 années de suivi, il y a eu 872 nouveaux cas d’asthme dans le groupe aspirine et 963 dans le groupe placebo. La différence de chance de développer de l’asthme au fil du temps entre les groupes était significative goutte. Il y avait une probabilité de 95% qu’une différence de 10% ne se soit pas produite par hasard. Il y avait un hazard ratio de 0,90 (intervalle de confiance à 95%: 0,82 à 0,99, p = 0,027).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que dans leur “grand essai clinique randomisé de femmes adultes apparemment en bonne santé, l’administration de 100 mg d’aspirine tous les deux jours réduit le risque relatif d’un diagnostic d’asthme nouvellement rapporté.”

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

L’essai randomisé original a recueilli une grande quantité de données. Cependant, son objectif était d’examiner les effets de l’aspirine sur les crises cardiaques et le cancer, et non l’apparition d’un nouvel asthme. Les chercheurs mentionnent également d’autres limites à leur étude:

L’étude n’a pas été conçue pour tester la théorie selon laquelle l’aspirine à faible dose réduit l’apparition de l’asthme chez les femmes de plus de 45 ans.

Le diagnostic d’asthme a été autodéclaré, et aucune mesure objective de l’asthme, telle qu’une mesure de la fonction pulmonaire, n’a été utilisée. En outre, les chercheurs n’ont pas testé si certains cas d’asthme étaient confondus avec d’autres conditions pulmonaires à long terme, comme la bronchite chronique, qui peuvent survenir à des âges similaires.

Les participantes étaient principalement des professionnelles de la santé de race blanche, qui n’étaient peut-être pas représentatives d’autres groupes. Les résultats ne doivent donc pas nécessairement être appliqués aux hommes ou aux jeunes.

Les chercheurs ont trouvé un effet petit et statistiquement significatif. Il est possible que cet effet se soit produit par hasard, mais les chercheurs disent que cela est en accord avec les résultats d’autres études. Cependant, d’autres essais spécifiquement conçus pour tester si l’aspirine à faible dose réduit le risque d’asthme sont nécessaires avant toute recommandation de prendre de l’aspirine pour prévenir l’asthme peut être faite.