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Lutter contre les insectes peut aider à garder les tripes des gens en bonne santé

“La compétition entre les différentes espèces de bactéries dans l’intestin est ce qui maintient les humains en bonne santé”, rapporte BBC News.

La recherche suggère que cette compétition – par opposition à la coopération, que beaucoup ont supposé était le cas – aide à la digestion et stimule la fonction immunitaire.

Cette étude a exploré les facteurs qui influent sur la stabilité de la communauté de bactéries «amies» qui vivent dans notre intestin – quelque chose qui est considéré comme essentiel pour nous garder en bonne santé.

Jusqu’à présent, nous n’avions pas une compréhension claire de ce qui sous-tend cette stabilité. Il semble que la compétition entre différents microbes, plutôt que la coopération, mène à un environnement intestinal plus stable.

À ce stade, ce ne sont que des hypothèses et peuvent ne pas fournir toute la réponse. Il n’y a rien non plus dans l’étude que quelqu’un pourrait faire pour essayer d’influencer l’équilibre des bactéries dans son intestin, comme par son régime alimentaire ou en prenant certains types de probiotiques.

L’étude peut avoir peu d’implications pratiques actuelles, mais est néanmoins utile pour approfondir notre compréhension de ce qui soutient un équilibre sain dans l’intestin humain, et pourrait éventuellement conduire à de nouvelles perspectives dans le futur.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’Université des Études Supérieures au Japon, et a été publiée dans la revue à comité de lecture Science Magazine.

Il a été financé par le Conseil européen de la recherche, le Conseil de recherche en ingénierie et en sciences physiques, la Société japonaise pour la promotion de la science et la famille Goldschmidt.

BBC News fournit une couverture fiable de cette recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs discutent des théories écologiques pour aider à comprendre la stabilité du microbiome dans l’intestin humain.

Le microbiome se réfère à toutes les bactéries «amicales» qui vivent dans le tube digestif humain. On pense que ces bactéries apportent de nombreux avantages pour la santé, comme aider à décomposer notre nourriture, soutenir notre système immunitaire, et aider à nous protéger contre les microbes pathogènes qui pourraient pénétrer dans l’intestin.

Le microbiome intestinal est connu pour être assez stable, chaque individu ayant tendance à porter le même ensemble de bactéries pendant de longues périodes de temps. Cette stabilité est considérée comme essentielle pour maintenir notre santé et notre bien-être, mais elle est actuellement mal comprise.

Les chercheurs ont cherché à mieux comprendre les principes généraux de la stabilité du microbiome et à identifier les moyens de promouvoir la stabilité de notre intestin.

Qu’est-ce que les chercheurs discutent de la stabilité du microbiome?

Une personne et ses bactéries intestinales doivent exister d’une manière mutuellement bénéfique – ce n’est pas bon pour la survie de la bactérie si l’hôte meurt, par exemple.

Les chercheurs disent qu’il semble intuitif à beaucoup de scientifiques que la coopération entre différents microbes soutiendrait cette relation, tandis que la compétition l’altérerait.

Par exemple, les bactéries en compétition les unes avec les autres sécrètent souvent des produits chimiques pour tuer ou empêcher la croissance les unes des autres, tandis que celles qui coopèrent sécrètent des produits chimiques mutuellement bénéfiques, aidant ainsi tout le monde à prospérer.

Les chercheurs s’attendaient à ce que l’existence d’espèces bactériennes très diverses dans l’intestin entraîne une plus grande instabilité au sein du microbiome.

Cependant, ils ont trouvé que les interactions entre les microbes pouvaient être purement coopératives, purement compétitives, ou un mélange des deux. Influencer le niveau de coopération entre divers microbes pourrait conduire à une plus grande stabilité.

Les chercheurs ont utilisé la théorie des réseaux écologiques pour étudier la stabilité des bactéries intestinales. Ils ont mesuré la stabilité dans les bactéries intestinales en regardant:

la probabilité qu’une population de microbes retourne à son état stable antérieur après une petite perturbation

combien de temps il a fallu pour revenir à la normale

la dynamique de la population durant ce retour – quelles espèces ont été tuées ou sévèrement appauvries avant de rebondir, quelles espèces de bactéries ont surpassé le reste, etc.

Les chercheurs disent, contrairement à ce que l’on pourrait attendre, des interactions coopératives de plus en plus importantes déstabilisent le microbiome. L’augmentation du nombre d’interactions coopératives diminue le taux de retour global et la probabilité de stabilité.

En effet, bien que la coopération puisse favoriser la survie et la réplication d’une espèce différente et aider à faciliter leur colonisation, elle crée également une dépendance qui pourrait conduire à une chute mutuelle. Autrement dit, un effet sur le nombre d’une espèce pourrait en entraîner d’autres et déstabiliser ainsi tout le système.

Les chercheurs suggèrent que l’organisme hôte – c’est-à-dire les humains – est confronté à un compromis. Une coopération accrue entre différents microbes peut aider à améliorer l’efficacité métabolique dans l’intestin, mais elle comporte un risque d’instabilité. Il semble qu’un environnement intestinal compétitif se stabilise en fait.

Que pouvons-nous faire pour promouvoir la stabilité?

Les chercheurs ont ensuite examiné comment nous pouvons utiliser ces principes pour mieux comprendre comment un organisme hôte interagit avec ses microbes intestinaux.

Les chercheurs suggèrent que l’hôte peut affaiblir les interactions inter-espèces, et donc diminuer la coopération, grâce à l’introduction de la structure spatiale. Ils prédisent que «Un hôte peut bénéficier de la compartimentation des espèces dans les communautés intestinales pour contrôler les interactions et limiter le risque d’extinctions.”

Une autre méthode consiste à faire avec ce que nous mangeons. Ce que nous mangeons devrait être capable de promouvoir la stabilité des communautés de microbes, à condition qu’il affaiblisse les interactions de coopération. Par exemple, cela pourrait être réalisé en fournissant différents nutriments pour que les différentes bactéries se nourrissent, de sorte qu’elles ne dépendent pas toutes de la même source d’énergie.

La façon dont une personne pourrait effectivement faire des efforts conscients pour influencer ces choses n’est pas évidente dans cette étude.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment avoir «développé un corpus théorique pour identifier les principes clés qui sous-tendent la stabilité du microbiome». Ils ont également examiné comment ces principes leur permettent d’essayer de repenser les principales caractéristiques de la biologie de l’hôte, y compris la structuration spatiale et l’alimentation des microbes par l’hôte.

Conclusion

Cette étude a exploré les facteurs qui influent sur la stabilité de la communauté de bactéries «amies» qui vivent dans notre intestin – quelque chose qui est considéré comme essentiel pour nous garder en bonne santé cérébrovasculaire. À ce jour, il y a eu peu de compréhension de ce qui sous-tend cette stabilité.

Cette étude suggère que la compétition, plutôt que la coopération, entre différents microbes conduit à un environnement intestinal plus stable. Les chercheurs ont discuté de la façon dont les humains pourraient manipuler cela, et affaiblir les interactions coopératives entre les microbes à leur avantage. Les moyens possibles de le faire comprennent ce que nous mangeons et buvons, et la compartimentalisation des microbes dans l’intestin.

Cependant, bien que ces idées soient discutées dans cette recherche, il n’y a rien présenté à ce stade que quelqu’un pourrait réellement faire pour essayer d’influencer leur équilibre intestinal. Cette recherche n’essaie pas de fournir des conseils pratiques aux personnes dont l’équilibre intestinal a pu être perturbé par la maladie ou l’utilisation d’antibiotiques, par exemple.

Comme les chercheurs le disent, il est difficile pour un hôte d’exercer un contrôle sur les espèces de microbes dans leur intestin. Beaucoup d’autres études, approfondissant la nature des interactions entre les principaux groupes de microbes dans l’intestin, seront nécessaires pour mieux comprendre comment nous pouvons manipuler cela.

Cette étude ne présente que des hypothèses, et nous ne savons pas si d’autres recherches existantes ou futures dans ce domaine peuvent donner des résultats contradictoires. Bien que l’étude ait peu d’implications pratiques actuelles, elle est précieuse pour mieux comprendre ce qui favorise un équilibre sain dans l’intestin humain.