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Risque communicatif: le travail principal des médecins

“ Dr Smith, votre potassium sérique est à la limite supérieure de la normale. ” “ Qu’est-ce que cela signifie? ” “ Rien vraiment. Vous ne devriez pas vous inquiéter. ” “ Eh bien, pourquoi me l’avez-vous dit? ” “ Nous pensions que vous vouliez être tenu au courant. ” De nombreux médecins ne communiquent pas à propos de risk &#x02014, mais de plus en plus, c’est l’une de leurs tâches centrales. Les lecteurs nous ont demandé de produire ce numéro thématique parce qu’ils aimeraient qu’on les aide à faire mieux. C’est un problème, je le suggère, qui mérite peut-être deux heures de lecture plutôt que les 30 minutes habituelles. Tous les médecins, y compris ceux qui travaillent dans des disciplines de laboratoire et dans le domaine de la santé publique, doivent communiquer les risques aux personnes. Cela est devenu particulièrement important en raison de la nature changeante de la relation médecin-patient. Lorsque les médecins ont pris des décisions pour les patients, comme beaucoup le font encore, ils n’avaient pas besoin de communiquer les risques.Le médecin déciderait d’un traitement, puis aiderait le patient à se sentir bien, peut-être avec de bonnes intentions et en exagérant légèrement les avantages et en minimisant les risques. Les chiffres n’étaient pas impliqués. Même le “ calcul ” Le rapport bénéfice-risque a été internalisé: l’expérience des médecins leur a indiqué ce qu’il fallait faire. De plus en plus, cela ne suffit pas. Il y a un besoin de chiffres, et de nombreux médecins ne se sentent pas à l’aise avec les chiffres. “ Pouvez-vous, ” demande Tze-Wey Loong, “ expliquez pourquoi un test avec une sensibilité de 95% pourrait identifier seulement 1% des personnes affectées dans la population générale? ” (p 716) Je pense que pas un lecteur du BMJ sur mille ne pourrait répondre à cette question, mais les chiffres sont à bien des égards faciles. La communication est la partie la plus difficile. Il y a de plus en plus d’aides et d’outils pour présenter les chiffres (p 736 et p 741), bien qu’ils ne puissent surmonter les problèmes d’incertitude et de déplacement des populations vers les individus. Le point culminant de la communication sur les risques en Grande-Bretagne était qu’un ministre du gouvernement nourrissait sa jeune fille d’un hamburger et garantissait à la population que le bœuf était parfaitement sain et sauf; (p 726). L’incertitude a été balayée, le public a été patronné, et la confiance a été gravement endommagée. La confiance est la clé de la communication du risque et de tout ce qui l’entoure. Le mensonge détruit la confiance, mais le fait de donner aux patients des chiffres ne suffit pas. Plusieurs contributeurs soulignent que nous ne pensons pas au risque de manière rationnelle. Un risque est une combinaison de la probabilité que quelque chose se passe (où les statisticiens pourraient peut-être vous aider mais ne le peuvent souvent pas), du sentiment de l’horreur de cet événement (très personnel) et du contexte de l’événement. Pour améliorer la communication des risques, écrivent Andy Alaszewski et Tom Horlick-Jones, les médecins doivent établir la confiance, être conscients que les patients ont de nombreuses autres sources d’information (dont certains peuvent faire plus confiance aux médecins) et être sensibles aux facteurs psychologiques et sociaux affectant les patients (p 730). Choses que les bons médecins font tout le temps.