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Un test sanguin pourrait fournir un avertissement d’arthrite précoce

“La percée de l’arthrite en tant que nouveaux tests diagnostiques conditionne jusqu’à dix ans plus tôt”, rapporte le Mail Online. Le test mesure les protéines liées à l’arthrite.

L’étude visait à voir si un test sanguin pourrait être mis au point pour distinguer les différents types d’arthrite à un stade précoce.

L’étude a inclus des groupes de personnes avec des diagnostics établis, y compris ceux diagnostiqués avec l’arthrose de stade précoce (soi-disant «arthrite d’usure et de larme») et la polyarthrite rhumatoïde (causée par le système immunitaire).

Il a ensuite mesuré et comparé les niveaux de différentes protéines dans leur sang.

Dans l’ensemble, il a constaté que l’examen d’une combinaison des niveaux de trois protéines dans le sang pouvait faire la distinction entre les différents types d’arthrite à un stade précoce. Cela suggère qu’un tel test pourrait être prometteur.

Ceci est encore la recherche au début. Une étude plus approfondie doit examiner si ce test est fiable pour identifier et distinguer les différentes formes d’arthrite à un stade précoce dans la pratique.

Plus important encore, il faut voir si l’utilisation du test conduit à un traitement plus précoce, et si cela conduit à une amélioration des résultats pour les patients.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Warwick et d’autres institutions au Royaume-Uni. Aucune source de financement n’a été signalée. Certains des auteurs ont un brevet basé sur ce travail.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Scientific Reports.

Le titre du Mail est prématuré, car nous ne savons pas à quel point ce test s’avèrera exact dans le cadre d’une étude ultérieure ou s’il sera introduit. Les sous-titres disant “Il n’y a actuellement aucun test, ce qui signifie que certains patients ne sont diagnostiqués que lorsque la maladie est tellement avancée que la chirurgie est la seule option” est aussi un peu trop dramatique et inexact. Ce reportage donne l’impression que l’arthrose n’a actuellement pas de diagnostic et de voies de gestion en place, ce qui n’est pas le cas. L’arthrose est habituellement diagnostiquée en fonction des symptômes d’une personne, des résultats de l’examen et des résultats des radiographies.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une recherche en laboratoire, qui visait à développer un test sanguin pour permettre la détection et la différenciation entre les différents types d’arthrite à un stade précoce.

Des tests sanguins sont déjà utilisés pour aider à diagnostiquer ou exclure certains types d’arthrite, tels que la polyarthrite rhumatoïde, qui est liée à avoir des protéines particulières et des marqueurs inflammatoires dans le sang. Cependant, l’ostéoarthrite (OA) n’a pas de test sanguin diagnostique. L’arthrose est une affection articulaire dégénérative, où le cartilage couvrant les extrémités des os devient usé et mince, causant des symptômes tels que la douleur, la raideur, l’enflure et le resserrement des sensations dans les articulations.

Il est actuellement diagnostiqué sur la base d’une combinaison des symptômes d’une personne et des résultats d’un examen clinique. Les rayons X peuvent également détecter des changements caractéristiques des articulations, bien que ceux-ci ne soient souvent pas présents dans les premiers stades de la maladie.

Cette étude visait à déterminer s’il y avait des marqueurs biochimiques pouvant être détectés dans le sang qui aideraient à diagnostiquer l’arthrose à un stade précoce et à le distinguer des autres types d’arthrite. Idéalement, un diagnostic pourrait être fait avant que l’un des changements articulaires les plus avancés ne soit détecté, ce qui pourrait être détecté par radiographie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a inclus des groupes de personnes (181 personnes en tout) avec différents diagnostics établis:

OA avancé

début OA

la polyarthrite rhumatoïde avancée (RA)

RA précoce

arthrite inflammatoire précoce non RA – personnes présentant les premiers symptômes d’une arthrite inflammatoire, mais ne présentant pas les caractéristiques diagnostiques de la polyarthrite rhumatoïde

un groupe témoin sain sans problèmes articulaires

Les chercheurs ont pris des échantillons de sang de ces personnes et des échantillons du liquide dans les articulations (liquide synovial) de ceux qui ont une arthrite au stade précoce. Ils ont utilisé des techniques de laboratoire avancées pour mesurer la quantité de protéines différentes dans ces fluides. Ils ont particulièrement regardé le montant de:

anticorps anti-peptide cyclique citrullinated (CCP) – un marqueur pour RA

protéine citrullinée – un marqueur de l’inflammation

hydroxyproline – un bloc de construction qui fait partie de la protéine collagène – une protéine structurelle trouvée dans le cartilage et l’os

Ils ont comparé les niveaux de ces marqueurs chez les personnes des différents groupes. Ils ont également évalué si la recherche d’une combinaison particulière de niveaux de ces marqueurs leur permettrait de différencier les différents groupes.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que, par rapport aux témoins en bonne santé, les taux sanguins de protéines citrullinées étaient augmentés chez les personnes atteintes d’arthrose précoce et de PR précoce. En général, les personnes atteintes d’arthrite précoce avaient tendance à avoir des niveaux plus élevés de ces protéines dans le sang, tandis que dans les cas avancés, les taux étaient plus bas dans le sang et plus élevés dans le liquide articulaire.

Les concentrations de protéines citrullinées n’étaient pas augmentées chez les personnes ayant d’autres formes d’arthrite inflammatoire non à RA.

Les anticorps anti-CCP ont été trouvés principalement dans le sang des personnes atteintes de PR précoce.

Comparativement aux contrôles de la santé, des taux accrus d’hydroxyproline ont été observés chez les personnes atteintes d’arthrose précoce et de non-PR précoce, mais pas chez les personnes atteintes de PR précoce.

Les chercheurs ont découvert que l’examen des niveaux des trois protéines leur permettait de faire la distinction entre les personnes atteintes d’arthrose précoce, de polyarthrite rhumatoïde précoce, d’arthrite inflammatoire précoce non RA et d’articulations saines. Ce test de combinaison a correctement identifié:

73% des personnes atteintes d’arthrose précoce

57% des personnes atteintes de PR précoce

25% des personnes atteintes d’arthrite inflammatoire précoce sans RA

41% des personnes ayant des articulations en bonne santé

Le test a également identifié correctement:

87% des personnes n’ayant pas eu d’arthrose précoce

91% des personnes qui n’ont pas eu de polyarthrite rhumatoïde précoce

76% des personnes qui n’avaient pas d’arthrite inflammatoire précoce sans RA

75% des personnes qui n’ont pas eu des articulations en bonne santé

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur étude fournit un nouveau test sanguin biochimique qui pourrait être utilisé pour le diagnostic et la discrimination de l’arthrite à un stade précoce. Ils disent que cela pourrait aider à améliorer le traitement et les résultats pour les patients.

Conclusion

Cette étude en laboratoire suggère que pour les personnes présentant des symptômes articulaires précoces, l’examen des concentrations sanguines d’une combinaison de protéines pourrait aider à distinguer les personnes qui ont une arthrose à un stade précoce de celles qui ont une PR ou une arthrite inflammatoire.

Cependant, cette étude est dans les premiers stades et jusqu’à présent, n’a examiné que des échantillons relativement petits de personnes ayant des diagnostics confirmés de ces différentes conditions. Beaucoup de travail supplémentaire doit être fait pour examiner l’exactitude d’un tel test sanguin, et pour voir s’il pourrait identifier de manière fiable et distinguer entre les personnes présentant ces conditions présentant aux médecins dans la pratique du monde réel. Ces études devraient évaluer si elle améliore l’approche actuelle du diagnostic basée sur les symptômes, l’examen clinique, les résultats d’imagerie et d’autres tests sanguins actuellement utilisés – comme la mesure des marqueurs inflammatoires, le facteur rhumatoïde ou les anticorps anti-CCP.

Même si de telles études concluent que le test fonctionne bien, il est probable qu’il ne remplace pas tous les autres tests diagnostiques, mais qu’il soit utilisé en combinaison avec d’autres méthodes, en particulier parce qu’il permet de détecter certaines formes d’arthrite mieux que d’autres.

Plus important encore, il faut également voir si l’utilisation de ce test sanguin comme méthode diagnostique permettrait d’améliorer les résultats de la maladie chez les personnes souffrant d’arthrite, comme le suggèrent les bulletins de nouvelles.

Bien que plusieurs des facteurs de risque associés à l’arthrose soient inévitables (par exemple, l’âge, le sexe féminin, les lésions articulaires ou les anomalies antérieures), maintenir un poids santé et rester actif pourrait aider à prévenir l’apparition de la maladie. La PR est une maladie auto-immune (où les propres cellules immunitaires du corps attaquent les articulations) sans cause établie. Cependant, fumer est associé au développement de la condition.