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Le thé réduit le risque de cancer de l’intestin

«Le thé vert peut réduire le risque de cancer du côlon, de l’estomac et de la gorge chez les femmes», explique le Daily Mail, ce qui pourrait inciter les lecteurs à se précipiter pour mettre la bouilloire en marche.

Le Mail rapporte une vaste étude observationnelle à long terme sur les habitudes de consommation de thé et le risque de développer des cancers du système digestif.

Cependant, les résultats de l’étude nécessitent une interprétation attentive. La seule association statistiquement significative trouvée était un risque diminué de 14% dans tout type de cancer du système digestif (comme le cancer de l’intestin ou le cancer de l’estomac) chez les personnes qui buvaient régulièrement du thé par rapport aux personnes qui ne buvaient pas régulièrement.

Les médias peuvent être excusés pour sa concentration sur le thé vert, puisque 88% des buveurs de thé de cette cohorte chinoise buvaient du thé vert. Cependant, lorsque les chercheurs ont restreint leur analyse aux femmes qui ne boivent que du thé vert, l’association entre le thé et le cancer est devenue statistiquement significative – au plus haut de la marge d’erreur, l’effet préventif pourrait être nul.

En outre, malgré les gros titres, aucune association significative n’a été trouvée entre la consommation de thé – ou le thé vert seul – et le risque de cancer du système digestif spécifique.

Dans l’ensemble, il s’agit d’une étude intéressante et bien menée, mais elle ne fournit pas de preuve concluante que la consommation de thé vert – ou de tout autre thé – influencera votre risque de cancer du système digestif.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’École de médecine de l’Université Vanderbilt à Nashville, du National Cancer Institute de Rockville aux États-Unis et de l’Institut du cancer de Shanghai en Chine. Le financement a été fourni par l’Institut national du cancer.

L’étude a été publiée dans le American Journal of Clinical Nutrition.

Les rapports des médias de cette étude étaient équitables, et bien qu’il y ait une interprétation légèrement trompeuse à propos d’un «effet de thé vert», ceci n’affecte pas vraiment le rapport global des conclusions.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs ont souligné le fait que des études animales et de laboratoire ont suggéré que certains antioxydants trouvés dans le thé pourraient avoir un rôle protecteur contre les cancers du système digestif. Les antioxydants sont des molécules que l’on pense protéger contre les dommages cellulaires. Cependant, des études observationnelles antérieures chez l’homme ont donné des résultats non concluants.

L’étude de cohorte prospective actuelle visait à voir si la consommation de thé affectait le risque de cancer du système digestif chez les femmes chinoises d’âge moyen.

Les chercheurs ont fait le choix d’étudier les femmes chinoises, comme les études précédentes ont porté sur les Japonais, qui ont des habitudes de consommation différentes.

Ils ont décidé d’enquêter sur les femmes participant à l’étude sur la santé des femmes de Shanghai (SWHS) parce que les femmes de cette cohorte ont signalé de faibles niveaux de tabagisme et de consommation d’alcool. Ces autres facteurs de comportement pourraient potentiellement perturber la relation (par exemple, la quantité de thé consommée pourrait avoir un lien avec le tabagisme et la consommation d’alcool) et les deux sont des facteurs de risque connus de cancer du système digestif.

Cependant, même si les chercheurs tentent de réduire la possibilité de confondre avec ces facteurs, il existe toujours la possibilité de confondre d’autres facteurs de style de vie ou environnementaux qui peuvent influencer le comportement de boire du thé et le risque de cancer.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre décembre 1996 et mai 2000, l’étude SWHS a recruté 74 941 femmes âgées de 40 à 70 ans dans sept zones urbaines de Shanghai, en Chine.

Au moment de l’inscription, ils ont été interviewés et ont rempli un questionnaire d’auto-évaluation recueillant des informations, notamment:

Mesures du corps

activité physique

de l’alcool

fumeur

régime (y compris la consommation de thé)

l’histoire menstruelle et reproductive

antécédents médicaux

histoire professionnelle

l’information provenant du conjoint de chaque participant (comme les antécédents médicaux et le tabagisme et les habitudes d’alcool)

L’alimentation et l’activité physique ont été évaluées au moyen de questionnaires bien établis pour ce type de facteurs.

Les chercheurs ont exclu les participants qui avaient déjà fumé ou qui buvaient régulièrement de l’alcool.

Ils ont également exclu ceux qui manquaient de données sur les variables d’intérêt, déclarant boire des quantités de thé incroyablement élevées (plus de 700 grammes par mois – la consommation moyenne de thé au Royaume-Uni est d’environ 150 grammes par mois) ou signaler des antécédents de cancer.

Les questions sur le thé inclus:

l’âge où ils ont commencé à boire du thé (ou arrêté s’ils ne buvaient plus de thé)

s’ils boivent du thé régulièrement (défini comme trois fois ou plus par semaine, continuellement pendant plus de six mois)

le type de thé qu’ils ont bu et la quantité de feuilles sèches utilisées

Des informations actualisées sur la consommation de thé ont été collectées lors du suivi à 2,6 ans en moyenne. De plus, deux ou trois enquêtes annuelles ont permis d’obtenir des informations sur les diagnostics de cancer, confirmés par des visites à domicile et des examens de dossiers médicaux. Le registre du cancer a également été examiné pour confirmer le site du cancer. Les taux de participation étaient supérieurs à 95% à tous les points de suivi.

Lors de la conduite d’analyses statistiques entre la consommation de thé et le risque de cancers du système digestif, les chercheurs ont pris en compte:

éducation

Occupation

état civil

indice de masse corporelle (IMC)

rapport taille-hanches

activité physique

consommation de viande, de fruits et de légumes

les habitudes de tabagisme des conjoints

antécédents familiaux de cancers du système digestif ou du diabète

Les buveurs de thé ont été comparés à des femmes qui ne buvaient jamais de thé régulièrement (ce qui signifie qu’elles ne remplissaient pas les critères ci-dessus pour boire régulièrement).

Les buveurs de thé réguliers ont été divisés en catégories suivantes:

boire du thé pendant moins de 15 ans et moins de 100 grammes par mois

moins de 15 ans et 100 grammes ou plus par mois

15 ans ou plus et moins de 100 grammes par mois

15 ans ou plus et 100 grammes ou plus par mois

Quels ont été les résultats de base?

Au total, 69 310 femmes ont été suivies pendant 11 ans en moyenne, au cours desquelles 1 255 cancers du système digestif ont été observés, dont cancer de l’estomac, œsophage, colorectum (gros intestin), foie, pancréas et vésicule biliaire ou canal biliaire.

Un peu moins d’un tiers des femmes (28%) ont déclaré être des buveurs réguliers de thé. La plupart des buveurs de thé (88%) ont déclaré boire du thé vert seulement ou du thé vert en combinaison avec du thé noir ou parfumé (5%). Seule une petite proportion de femmes n’a bu que d’autres types de thé:

3,54% seulement bu du thé parfumé – c’est-à-dire du thé au jasmin (thé blanc ou vert plus fleurs de jasmin) ou du thé vert, noir ou oolong en combinaison avec des herbes, d’autres fleurs ou des fruits

1,1% a bu du thé noir seul ou en combinaison avec du thé parfumé

0,7% n’a bu que du thé oolong

1,4% a bu d’autres types de thé

En moyenne, les gens buvaient 100 g de thé par mois et la durée moyenne de la consommation de thé était de 15 ans.

La principale conclusion des chercheurs était que, comparativement aux femmes qui ne buvaient jamais de thé régulièrement, la consommation régulière de tout type de thé était associée à un risque réduit de 14% de tout cancer du système digestif (hazard ratio 0,86, intervalle de confiance 95% ] 0,74 et 0,98). Il y avait également des tendances significatives pour le risque de cancer du système digestif à diminuer à mesure que la quantité de thé consommée et la durée de consommation de thé augmentaient.

Cependant, en regardant les cancers individuels, la consommation de thé n’a eu aucun effet significatif sur le risque de cancer du système digestif spécifique.

En outre, malgré le fait que la plupart des thés consommés étaient verts, lorsqu’ils limitaient leurs analyses aux seules femmes qui déclaraient boire du thé vert (seul ou en combinaison avec d’autres thés), le risque réduit de tout type de cancer du système digestif signification (rapport de risque 0,86, IC à 95% 0,75 et 1,00).

Encore une fois, aucune association significative n’a été trouvée entre la seule consommation de thé vert et tout type de cancer spécifique (bien que dans toutes les analyses il y avait la même direction générale de l’effet – c’est-à-dire réduire le risque).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’interprétation médiatique de cette histoire semble venir de la principale conclusion des chercheurs: «Dans cette étude de cohorte prospective de grande envergure, la consommation de thé était associée à une réduction du risque de cancer colorectal et de cancer de l’œsophage chez les femmes chinoises.

Cependant, bien qu’il y ait eu une tendance générale à la réduction du risque pour les cancers individuels, aucune des analyses pour ces types de cancer spécifiques n’était statistiquement significative.

Conclusion

Cette étude a des points forts:

il comprenait un large échantillon de près de 70 000 femmes chinoises

il les suivit pendant 11 ans

il a recueilli de manière fiable des données sur les facteurs de style de vie et les résultats du cancer

il avait des taux de participation élevés à tous les points de suivi

Fait important, les chercheurs ont également ajusté leurs analyses pour les facteurs sociodémographiques, de style de vie et médicaux qui pourraient avoir une influence potentiellement confusionnelle sur le risque de cancer.

En outre, l’étude ne tire profit que de l’étude d’une population de femmes non fumeuses et non alcoolisées: la consommation de thé peut être liée au tabagisme et à la consommation d’alcool, facteurs de risque bien établis de cancer du système digestif. En tant que tel, le tabagisme et l’alcool pourraient confondre toute association entre la consommation de thé et le cancer, il était donc utile que ces deux facteurs ne soient pas exclus dès le départ.

Par conséquent, il s’agit d’une étude bien menée, mais lors de l’interprétation des résultats, il est important de prendre en compte les points suivants:

La seule association significative trouvée était un risque diminué de 14% dans tout type de cancer du système digestif avec consommation régulière (définie comme trois fois ou plus par semaine, continuellement pendant plus de six mois) de tout type de thé par rapport à la consommation non régulière. L’intérêt des médias pour le thé vert est compréhensible puisque 88% des buveurs de thé de cette cohorte buvaient du thé vert. Cependant, lorsque les chercheurs ont limité leur analyse aux femmes qui ne buvaient que du thé vert, l’association entre le thé vert et le cancer est devenue seulement limite statistiquement significative.

En outre, malgré les gros titres médiatiques et une tendance générale à la réduction des risques, aucune association significative n’a été trouvée entre la consommation de thé – ou thé vert seul – et le risque de cancer du système digestif spécifique.

Cette étude ne concerne que les femmes chinoises et donc les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux hommes ou aux femmes de cultures différentes, qui peuvent avoir des habitudes de consommation de thé et d’autres habitudes de vie ou des expositions environnementales très différentes.

Relativement à ceci, on ne sait pas si le thé vert décrit ici serait exactement le même que le thé vert vendu au RU, ou si les 88% de femmes dans cette cohorte pourraient juste décrire que leurs feuilles de thé étaient de couleur verte , par opposition au noir.

Dans l’ensemble, il s’agit d’une étude intéressante et bien menée, mais elle ne fournit pas de preuve concluante que la consommation de thé vert – ou de tout autre thé – influencera votre risque de cancer du système digestif.