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Folies et sophismes en médecine

Petr Skrabanek, un Tchèque, était en Irlande quand les Soviétiques ont envahi son pays, Il est donc resté, publiant de nombreuses critiques de blagues médicales alors qu’il travaillait avec James McCormick au Département de Santé Communautaire du Trinity College, à Dublin, jusqu’à sa mort prématurée en 1994. Le livre a été traduit en six langues et figure sur la liste des publications médicales. dans le monde entier, pour encourager un scepticisme approprié au sujet des dogmes médicaux. Par exemple, une adhésion stricte à une pratique fondée sur des preuves pourrait-elle nuire aux patients? C’est l’hypothèse intrigante suggérée dans la première section de ce livre subversif. Il souligne que bien que l’effet placebo soit très puissant, pour fonctionner au mieux, il faut que le patient et le médecin y croient. Comme la plupart des conditions communes qui perturbent notre sérénité sont auto limitantes, la priorité est sans doute pour les traitements qui nous font sentir mieux, stimulant ainsi notre activité (accélérer la récupération des troubles musculo-squelettiques) et la réponse immunitaire (accélérer la guérison des maladies infectieuses). L’effet placebo est donc une arme thérapeutique importante. Malheureusement, alors qu’il est invariablement maximisé par les croyants en médecine complémentaire (que Skrabanek et McCormick détruisent de façon dévastatrice dans la section 6), il est rendu impuissant par ceux qui doutent des traitements qu’ils savent inefficaces dans les essais randomisés en double aveugle (où l’effet différentiel du placebo est neutralisé). Cela peut être honnête mais détruit l’effet placebo, niant ainsi ses avantages pour le patient. Je trouve qu’encourager les patients ayant un mauvais rhume à se réchauffer, à se reposer et à se doser avec du miel, du citron chaud et du paracétamol entraîne une plus grande satisfaction de la clientèle que de dire: «Ne vous inquiétez pas, ça va juste mieux par lui-même. ” Est-ce que cela accélère le rétablissement? Probablement pas, mais cela permet au patient de se sentir mieux pendant le rétablissement. Est-ce que c’est complètement honnête avec le patient? Est-ce éthique? Lisez ce livre, puis décidez. La deuxième section est un récit humiliant des nombreuses erreurs qui affectent la pratique médicale et trop nombreuses pour les énumérer ici. En tant que professeur clinique de longue date, je suis énormément irrité par ceux qui confondent association avec causalité ou supposent que ce qu’une personne âgée vous dit est correct, mais il est difficile de combattre le désir humain sous-jacent de certitude. “ Les politiciens de la condamnation ” peut être populaire, mais les médecins de conviction sont potentiellement dangereux. Notre compréhension du risque est universellement pauvre. Le fait de vous permettre d’être influencé de manière disproportionnée par un seul mauvais résultat (ou un bon résultat) peut empêcher des centaines de patients de recevoir un traitement approprié. La troisième section porte sur le diagnostic et le risque de faux positifs. Traiter les personnes qui ne sont pas réellement malades les expose aux interventions et aux effets secondaires. Associé à des erreurs thérapeutiques, il remplit 10% de tous les lits d’hôpitaux du Royaume-Uni. Et dans la quatrième section, Skrabanek et McCormick soulignent que le Saint Graal de la médecine, la prévention, est plus limité par notre incapacité à comprendre comment influencer le comportement autodestructeur que par la connaissance de la pathologie (pensez seulement au tabagisme, à la boisson et à l’obésité pour comprendre ce point). La section cinq souligne qu’il est éthiquement discutable de promouvoir des traitements coûteux dont l’efficacité n’a pas été démontrée. L’auto-illusion par les praticiens de la guérison par la foi, de l’homéopathie, de la manipulation, de l’occultisme et des charlatans est carrément condamnée. La section six souligne que nous avons tous le devoir de considérer le contenu éthique de notre pratique. Il serait probablement bon pour notre santé éthique si nous lisons tous ce livre au moins une fois par an.