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Les scientifiques «trouvent le gène de perte de cheveux»

“Un remède contre la calvitie est venu un peu plus près après que les scientifiques ont identifié un gène qui est lié à la perte de cheveux”, a rapporté le Daily Telegraph. Les chercheurs ont bloqué l’activité du gène Sox21 chez la souris et découvert de façon inattendue que les souris ont commencé à perdre leurs poils environ deux semaines après la naissance et avaient perdu tous leurs poils dans une semaine supplémentaire. Le journal a rapporté que cette découverte “devrait aider les scientifiques à développer de nouveaux traitements et aider à identifier tôt dans la vie quels hommes sont susceptibles de perdre leurs cheveux”.

Cette étude a révélé que si vous supprimez le gène Sox21 de la souris, leurs cheveux tombent. Cela ne signifie pas nécessairement que ce gène joue un rôle dans la calvitie humaine, et d’autres études sont nécessaires pour déterminer si c’est effectivement le cas.

Cependant, cette recherche approfondit notre compréhension de la biologie du développement et de la rétention des cheveux, et à ce titre, elle pourrait éventuellement jouer un rôle dans le développement de traitements pour prévenir ou inverser la chute des cheveux. Cependant, beaucoup plus de recherche serait nécessaire avant qu’un «remède» pour la calvitie devienne une réalité.

D’où vient l’histoire?

Dr Makoto Kiso et des collègues de l’Institut national de génétique et d’autres centres de recherche au Japon ont mené cette étude. La recherche a été financée par la recherche axée sur les solutions pour la science et la technologie, l’Agence japonaise des sciences et de la technologie et le ministère de l’Éducation, de la Culture, des Sports, des Sciences et de la Technologie du Japon. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Proceedings des National Academies of Science USA (PNAS).

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était une étude sur les animaux qui examinait le rôle du gène Sox21 chez la souris.

Une méthode que les scientifiques utilisent pour identifier les fonctions d’un gène particulier est d’arrêter ce gène de travailler chez les souris et voir quel effet cela a. La protéine Sox21 (produite par le gène Sox21) est capable de se lier à l’ADN et est censée aider à contrôler si l’expression de gènes spécifiques est activée ou désactivée dans les cellules.

Des études antérieures avaient suggéré que le gène Sox21 joue un rôle dans le développement des cellules nerveuses. Les chercheurs de cette étude ont décidé d’identifier les effets de Sox21 par des souris génétiquement modifiées à l’absence du gène. Une fois qu’ils ont généré ces souris, les chercheurs ont vérifié que le gène était complètement inactif et ont ensuite examiné les effets que cela a eu sur leur développement.

Les chercheurs ont découvert que le développement des cheveux était affecté. Ils ont donc décidé de regarder la peau normale de la souris et le tissu du cuir chevelu humain pour voir les cellules de la peau et les follicules pileux dans lesquels le gène Sox21 était normalement actif. Il leur manquait des souris et des souris normales, les examinant sous des microscopes puissants (à la fois des microscopes électroniques à balayage et des microscopes électroniques à transmission) pour voir s’il y avait des différences dans la structure de leurs follicules pileux. Ils ont également comparé l’activité d’un certain nombre de gènes dans la peau de la souris normale et Sox21 -lacking, y compris les gènes qui sont importants pour le développement des cheveux.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que les souris génétiquement modifiées qui n’avaient pas le gène Sox21 commençaient à perdre leur fourrure à partir de 11 jours après la naissance, et environ 20 à 25 jours après la naissance, elles avaient perdu tous leurs poils. Les souris ont commencé à repousser les cheveux après quelques jours, mais ont ensuite perdu à nouveau. Ce cycle de perte de cheveux et de repousse a continué pendant au moins deux ans chez les souris mâles et femelles. Ces résultats concernant la perte de cheveux étaient inattendus, car le gène Sox21 n’était pas connu pour jouer un rôle dans le développement des cheveux.

Le gène Sox21 s’est avéré actif dans la peau normale de souris et dans le tissu du cuir chevelu humain, y compris dans la couche externe de la tige capillaire (appelée cuticule) et dans les cellules formant de nouvelles cellules capillaires, y compris des cellules cuticulaires. Les chercheurs ont également constaté que les souris dépourvues du gène Sox21 ne montrent pas le «verrouillage» normal entre les couches internes et externes de la cuticule qui ancre la tige du cheveu dans le follicule pileux.

En comparant l’activité des gènes entre les souris Sox21 -lacking et les souris normales, les chercheurs ont identifié cinq gènes qui étaient plus actifs et 114 gènes qui étaient moins actifs dans la peau des souris génétiquement modifiées. Beaucoup des gènes qui étaient moins actifs chez les souris Sox21 -lacking étaient celles qui produisaient des protéines impliquées dans la fabrication de «l’échafaudage» des cellules et qui permettaient aux cellules de coller ensemble. Cela comprenait un certain nombre de protéines kératiniques produites dans les cellules de la cuticule et trouvés dans les cheveux.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que le gène Sox21 joue un rôle important dans le contrôle du développement de la cuticule de la tige du cheveu et que cette découverte «éclaire […] les causes possibles des troubles des cheveux humains».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche a montré que Sox21 est important pour la rétention normale des cheveux chez les souris et que le gène est également exprimé dans les follicules pileux humains. Cependant, si l’élimination de ce gène chez la souris provoque la chute de leurs cheveux, cela ne signifie pas nécessairement que ce gène est une cause de calvitie humaine. D’autres études seront nécessaires pour déterminer si tel est le cas.

Cette étude a approfondi notre compréhension de la biologie de la rétention capillaire, et il est possible que cette recherche puisse un jour conduire au développement de traitements pour prévenir ou inverser la chute des cheveux. Cependant, les traitements basés sur les résultats de cette étude restent loin, et beaucoup plus de recherche est nécessaire avant qu’un «remède» pour la calvitie devienne une réalité.