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Rongé à mort?

“Le bruit des avions peut tuer, signaler des réclamations”, titre le quotidien The Daily Telegraph. L’article poursuit en disant que “des milliers de personnes sont tuées chaque année par des augmentations de la pression artérielle déclenchées par le bruit nocturne des avions”. Selon The Independent, “l’effet du bruit sur le sommeil a montré qu’un partenaire ronfleur peut augmenter la tension artérielle d’un dormeur autant qu’un avion volant à basse altitude”. D’autres sources rapportent que le bruit des avions ou le ronflement sont mauvais pour la santé.

Les reportages sont basés sur une étude menée par des scientifiques qui ont surveillé 140 volontaires dans leurs maisons près de Heathrow et trois autres aéroports européens pour voir comment leur tension artérielle répondait au bruit pendant qu’ils dormaient. Les chercheurs ont conclu que le bruit dans la chambre d’avion avait le même effet sur les bénévoles que les bruits provenant de l’intérieur de la même pièce, p. ronflement. Cependant, l’étude n’a examiné que les changements dans la pression artérielle, et toute augmentation était temporaire. Il est peu probable que ces bruits mènent à la mort.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Alexandros Haralabidis et les membres du consortium HYENA (Hypertension et exposition au bruit près des aéroports) ont mené cette recherche. HYENA est un groupe de recherche affilié à des instituts universitaires et de santé en Grèce, en Italie, au Royaume-Uni, en Suède, aux Pays-Bas et en Allemagne. L’étude a été financée par une subvention de la Commission européenne. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: European Heart Journal.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale observationnelle qui enregistrait la tension artérielle chez des volontaires sélectionnés vivant près des aéroports de quatre villes européennes: Athènes (Grèce), Malpensa (Italie), Arlanda (Suède) et Londres Heathrow (Royaume-Uni). Pour une nuit chacun, les chercheurs ont attaché des moniteurs de pression artérielle ambulatoires (MAPA) à 140 volontaires dans les quatre pays (16 volontaires vivaient près de Heathrow). Ces dispositifs enregistrent la tension artérielle en gonflant et dégonflant toutes les 15 minutes pendant la nuit et environ 30 mesures de la pression artérielle sont prises pendant les heures de sommeil. Les chercheurs ont également mesuré le rythme cardiaque des participants.

Les participants avaient en moyenne environ 50 ans et avaient une tension artérielle de sommeil d’environ 110/65 mmHg en moyenne (prise avant le début de l’enregistrement), ce qui est considéré comme normal. Pendant la nuit d’étude, les chercheurs ont enregistré des bruits avec un lecteur MP3 afin qu’ils puissent identifier la source, et mesuré les niveaux de bruit dans la chambre à coucher avec un bruitomètre connecté. Ils ont calculé à la fois un niveau de bruit de fond moyen et le niveau de bruit maximal pour les 15 minutes entre les mesures de pression artérielle.

Ils ont utilisé des modèles statistiques pour analyser les changements de tension artérielle du groupe dans son ensemble et les ont associés aux niveaux de bruit moyens entre les mesures de tension artérielle et les niveaux de bruit maximum mesurés juste avant les mesures de tension artérielle. Un bruit (aéroport, circulation routière ou intérieur) devait atteindre plus de 35 décibels avant d’être classé comme un «événement».

Quels ont été les résultats de l’étude?

La plupart des événements de bruit d’avion enregistrés au-dessus d’un maximum de 35 décibels se sont produits à Athènes, où le nombre moyen d’événements pendant la nuit était de 19. Le nombre moyen d’événements d’avions à Londres était zéro. La moyenne pour Milan était de deux et pour Stockholm, zéro. Le nombre d’événements de circulation routière était également faible, moins d’un en moyenne dans les quatre villes. Les événements de bruit à l’intérieur, tels que le ronflement, se sont produits en moyenne entre cinq et 14 fois.

Les chercheurs disent qu’une augmentation de 6,2 mmHg de la pression artérielle systolique et de 7,4 mmHg de la pression artérielle diastolique a été observée sur l’intervalle de 15 minutes au cours duquel un événement aérien s’est produit; il y avait des effets moins constants observés sur la fréquence cardiaque. Lorsque le niveau de bruit maximum réel d’un événement a été considéré, il n’y avait pas de différence dans l’effet sur la pression artérielle selon la source de bruit.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que “les effets de l’exposition au bruit sur les mesures de tension artérielle subséquentes ont été clairement démontrés”. Ils disent aussi que l’effet du niveau de bruit n’est pas lié à la source de bruit.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a des conclusions surprenantes de cette étude et de ses rapports. Les chercheurs reconnaissent certaines des limites de la conception et certains problèmes liés à la mesure de la tension artérielle dans cette étude. Ceux-ci inclus:

Le ronflement était seulement l’un des événements de bruit à l’intérieur qui ont été enregistrés, et les chercheurs étaient incapables de déterminer si c’était le sujet ou leur partenaire qui ronflait. Le ronflement peut augmenter le rythme cardiaque et la tension artérielle d’un individu par des mécanismes autres que le bruit. Aucun de ces résultats ne peut être interprété de manière fiable comme l’effet d’un ronflement partenaire.

Les augmentations moyennes (regroupées) de la pression artérielle qui ont été montrées dans cette étude étaient inférieures à 1 mmHg pour chaque cinq décibels de bruit, mesurées sur une ou 15 minutes avant la mesure de la pression artérielle. Le principal résultat cité dans cette étude – la différence de pression sanguine de 6-7 mmHg – est basé sur la mise en commun d’un nombre relativement faible d’augmentations de la pression sanguine.

Les événements aéronautiques étaient beaucoup plus souvent entendus dans les maisons des 43 participants à Athènes, qui étaient plus susceptibles d’être des femmes. Les différences dans les enregistrements des quatre sites suggèrent qu’il peut ne pas être approprié de combiner tous les événements dans une analyse groupée.

Seul un petit nombre d’événements aéronautiques (moins de 10%) se sont produits dans la minute exacte où la pression artérielle était mesurée.

Cette étude fournit des données pour soutenir les appels à une meilleure protection contre le bruit, mais les liens entre le bruit et la mort par maladie cardiaque, réclamés par certaines sources d’information, semblent surestimés.