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L’obésité ‘maintenant une des principales causes de décès; surtout chez les hommes

«Le surpoids ou l’obésité font courir aux hommes un plus grand risque de mourir prématurément que les femmes», rapporte BBC News.

Une enquête sur les tendances mondiales a révélé que l’obésité était désormais la deuxième cause du tabagisme en Europe. Une étude portant sur près de 4 millions de personnes dans 32 pays a montré que le surpoids (et l’insuffisance pondérale) augmente le risque de mourir prématurément, comparé aux personnes ayant un poids santé. Ceci est généralement défini comme ayant un indice de masse corporelle (IMC) compris entre 18,5 et 24,9.

L’étude a été conçue pour calculer l’impact de l’IMC sur les risques de décès dans quatre régions géographiques, sans les effets de facteurs de confusion tels que le tabagisme ou les maladies chroniques existantes.

Les chercheurs ont calculé qu’en Europe, 1 décès prématuré sur 7 (14%) pourrait être évité si les personnes avaient un poids santé plutôt que de l’embonpoint ou de l’obésité. Les hommes en surpoids étaient plus susceptibles de mourir prématurément que les femmes en surpoids.

L’étude ne prouve pas que l’obésité provoque une mort prématurée, mais seulement que les personnes en surpoids ou obèses sont plus susceptibles de mourir plus tôt. D’autres facteurs tels que l’alimentation, l’exercice, le statut socio-économique et l’origine ethnique peuvent avoir un effet sur le risque individuel des individus, ainsi que leur IMC.

Cela dit, cela jette un doute sur les affirmations précédentes selon lesquelles il est possible d’être «gros et en forme», tout en ajoutant à la preuve qu’un poids santé joue un rôle important dans les chances de vivre une vie longue et saine.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par plus de 500 chercheurs de plus de 300 institutions dans 32 pays. Il était coordonné par des chercheurs de l’Université de Cambridge et financé par des organisations telles que le British Medical Research Council, la British Heart Foundation, la Cancer Research UK, l’Institut national de recherche en santé et les National Institutes of Health des États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture The Lancet sur une base d’accès libre, de sorte qu’il est libre de lire en ligne.

L’histoire a été largement couverte dans les médias britanniques, avec des rapports raisonnablement précis.

Plusieurs articles ont cité des chiffres fournis par des chercheurs dans le communiqué de presse de The Lancet, qui ne sont pas inclus dans le corps du rapport. Bien que ces chiffres (qui portent sur les risques de décès pour les hommes et les femmes à différents âges et différents niveaux d’IMC) soient vrais, ils ne sont pas inclus dans l’étude principale, nous ne pouvons donc pas vérifier leur exactitude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une méta-analyse de 239 études de cohorte, menées sur quatre continents (Asie, Australie et Nouvelle-Zélande, Europe et Amérique du Nord).

Les méta-analyses regroupent les données provenant de nombreuses études plus petites, pour donner un chiffre global plus fiable. Les études de cohorte sont bonnes pour montrer les liens entre les facteurs (dans ce cas-ci l’IMC et la mort) mais ne peuvent pas montrer que l’un cause l’autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Un grand groupe de chercheurs (plus de 500 personnes) a accepté d’analyser de grandes études prospectives de plus de 100 000 personnes, qui comprenaient des données sur l’IMC et la mortalité (décès).

Ils excluaient les personnes qui avaient déjà fumé, les personnes ayant reçu un diagnostic de maladie chronique et les personnes décédées au cours des cinq premières années de l’étude. Ils ont ensuite calculé les chances d’être décédés au cours de l’étude, pour les personnes appartenant à neuf catégories d’IMC, allant de très sous-poids à très obèses.

Les centres d’étude sur quatre continents ont utilisé des méthodes d’analyse standardisées pour s’assurer que les résultats étaient aussi comparables que possible. Ils comprenaient des études avec des informations sur le poids, la taille, l’âge et le sexe, d’une population générale (pas un groupe de patients avec une maladie particulière), avec des enregistrements de décès, et plus de cinq ans de suivi.

Ils ont délibérément exclu de leur analyse toutes les personnes dont les dossiers indiquaient qu’ils avaient déjà fumé, reçu un diagnostic de maladie chronique ou étaient décédés au cours des cinq premières années. Ils excluaient également les personnes de moins de 20 ans ou plus de 90 ans au début des études ou avec un IMC inférieur à 15 ou supérieur à 60 (l’IMC de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) est de 18,5 à 24,9).

L’exclusion des personnes atteintes d’une maladie chronique, qui sont décédées dans les cinq ans ou qui ont fumé était parce que ces choses ont un effet sur l’IMC des gens et peuvent fausser les résultats. Par exemple, les personnes qui fument ont souvent un IMC plus faible, mais courent un risque accru de mourir prématurément, ce qui peut masquer l’effet d’un IMC plus élevé.

Les chercheurs ont ensuite rassemblé toutes les informations pour calculer les chances de décès à différents niveaux d’IMC, dans différentes régions géographiques et pour différents âges et sexes.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont examiné les dossiers de plus de 10,6 millions de personnes de 239 études, puis ont réduit leurs recherches à 3,95 millions de personnes dans 189 études, après exclusion des fumeurs et des personnes atteintes de maladies chroniques ou décédées dans les cinq ans.

Les données regroupées ont montré que les personnes ayant un IMC de 20 à 25 avaient le plus faible risque de décès accomodation. Les personnes ayant un IMC inférieur ou supérieur à celui-ci avaient un risque accru de décès. Pour les personnes en surpoids ou obèses en Europe et en Asie de l’Est, tous les cinq points supplémentaires d’IMC étaient liés à une augmentation supplémentaire de 39% de leur risque de décès (hazard ratio (HR) 1,39, intervalle de confiance 95% 1,34 à 1,43); le risque relatif (RR) était légèrement inférieur aux États-Unis et en Australie.

D’autres résultats notables étaient:

Les hommes présentaient un risque de décès plus élevé pour chaque tranche de cinq points d’IMC supplémentaires par rapport aux femmes (HR 1,51 (IC à 95% 1,46 à 1,56) pour les hommes, HR 1,30 (IC à 95% 1,26 à 1,33) pour les femmes).

Le risque accru de décès lié au surpoids ou à l’obésité était plus fort chez les jeunes. La RR augmentée pour chaque tranche de cinq points d’IMC supérieurs à 25 était de 52% pour les personnes de 35 à 49 ans (RR 1,52, IC à 95% de 1,47 à 1,56), mais de 21% pour les personnes de 70 à 89 ans (RR 1,21; 1,17 à 1,25).

Les décès dus aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux et aux maladies respiratoires ont été fortement accrus chez les personnes ayant un IMC de plus de 25 ans et la mortalité par cancer a augmenté modérément.

La quantité de décès excessifs qui pourraient être attribués à l’embonpoint ou à l’obésité varie beaucoup selon les régions, passant de 19% en Amérique du Nord à seulement 5% en Asie de l’Est.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats «remettent en question les suggestions antérieures selon lesquelles l’obésité (de 25 à moins de 30 kg / m2) et de grade 1 (30 à moins de 35 kg / m2) n’est pas associée à une mortalité plus élevée. qui sont par ailleurs en bonne santé.

Ils disent que la taille et la rigueur de leur étude fournissent une meilleure estimation du lien entre le surpoids et l’obésité que les études précédentes, qui ont été incapables d’ajuster leurs chiffres pleinement pour tenir compte des effets du tabagisme ou de la maladie préexistante. Ils disent que leur étude soutient les efforts pour lutter contre le surpoids et l’obésité à tous les niveaux, dans le monde entier.

Conclusion

L’effet de l’embonpoint ou de l’obésité sur la longévité a été beaucoup discuté ces dernières années, principalement à cause d’études qui semblaient montrer que les gens pourraient vivre plus longtemps s’ils avaient un IMC dans l’embonpoint, et que même l’obésité modérée n’a pas augmenté le risque de mort.

Cependant, cette étude suggère que les résultats précédents étaient dus à des facteurs confondants – tels que le tabagisme et les maladies préexistantes – qui masquaient le lien entre l’IMC et la durée de vie. La conclusion générale est que le poids importe, en particulier pour les hommes et les jeunes, qui semblent les plus touchés par le lien entre l’IMC et la mort prématurée.

L’étude a un certain nombre de points forts, y compris les vastes quantités de données provenant d’une vaste zone géographique, et l’utilisation par les chercheurs d’un protocole normalisé pour exclure les facteurs qui, pensaient-ils, auraient pu confondre les résultats.

Cependant, l’utilisation de l’IMC en tant que mesure exclut d’autres facteurs qui auraient pu être importants – par exemple, le rapport graisse / muscle ou la distribution de graisse. Les personnes qui portent de la graisse autour de leur taille (comme beaucoup d’hommes) sont considérées comme étant plus à risque de problèmes de santé que les personnes qui portent de la graisse sur leurs hanches (comme beaucoup de femmes le font).

L’utilisation de l’IMC seul signifie également que nous ne connaissons pas les habitudes de santé générales des gens. Par exemple, un IMC élevé pourrait être un signe de faire peu d’exercice, ou de manger un régime alimentaire malsain, qui sont susceptibles de raccourcir la vie.

Cela signifie que nous ne pouvons pas dire qu’un IMC plus élevé est une cause de mort prématurée. Mais les résultats de l’étude montrent clairement qu’un IMC plus élevé est lié à une mort précoce, dans plusieurs régions géographiques, chez les hommes et les femmes et à tous les niveaux de l’IMC.

Il est important de noter que l’insuffisance pondérale est également fortement liée aux chances plus élevées de mourir tôt. Les chercheurs ont constaté que même ceux situés à l’extrémité inférieure du spectre «sain» de l’OMS – avec un IMC de 18,5 à moins de 20 – présentaient un risque accru par rapport aux personnes ayant un IMC de 20 à 25.

Que l’IMC soit directement lié à la durée de vie, il est logique de viser un poids santé en adoptant une alimentation saine et équilibrée et en faisant régulièrement de l’exercice.