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Sommeil et résolution de problèmes

“Rêver peut vous aider à résoudre des problèmes”, rapporte The Sun. Il a dit que les volontaires dans une étude américaine ont reçu des énigmes avant et après une sieste et que les traverses de REM (mouvement oculaire rapide) s’amélioraient jusqu’à 40%.

Cette étude peut aider la compréhension scientifique de la façon dont le sommeil ou le repos influence la résolution créative des problèmes. Cependant, l’étude a une application limitée à la vie quotidienne et on ne sait pas si le sommeil paradoxal, quand la plupart des rêves se produisent, aide à résoudre des problèmes réels ou liés au travail plutôt que de simples tests d’association de mots.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par Denise J Cai du Département de psychologie de l’Université de Californie et des collègues de l’Université de Californie et de l’Université de Californie du Sud. Le travail a été financé par les National Institutes of Health. Il a été publié dans la revue scientifique à comité de lecture PNAS.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude expérimentale, les chercheurs ont étudié le rôle du sommeil paradoxal (REM) dans la résolution de problèmes créatifs. Ils ont affirmé que des recherches antérieures ont suggéré que le sommeil joue un rôle dans la résolution créative des problèmes, mais le stade du sommeil auquel cela se produit, et si c’est le sommeil paradoxal en particulier, n’a pas été examiné.

Cette étude a utilisé une situation de sommeil expérimentale où les sujets ont eu une exposition variée à un problème créatif gratte. Il a été conçu pour examiner les contributions de la mémoire et du traitement associatif dans la formation d’une solution à un problème. L’étude a porté sur 77 sujets sains âgés de 18 à 35 ans qui ont été invités à se reposer pendant la semaine précédant le test.

Dans cette étude, le sommeil paradoxal était directement comparé au sommeil non-REM (NREM) et aux témoins, qui restaient éveillés mais se reposaient. Les sujets ont été comparés en utilisant un test de résolution de problèmes créatifs appelé Remote Associates Test (RAT). La RAT est une tâche papier-crayon dans laquelle le sujet reçoit un ensemble de trois mots apparemment sans rapport et est invité à produire un mot qui pourrait être lié à tous les trois. Par exemple, le mot «doux» pourrait être ajouté aux mots «cookie», «seize» et «cœur».

Tous les sujets ont été testés sur le RAT deux fois dans la même journée. Une version de la RAT a été achevée le matin et les résultats ont été comparés à ceux d’un autre test dans l’après-midi. À 13 heures, les sujets ont été assignés au hasard soit à dormir (90 minutes de sommeil ou jusqu’à deux heures au lit, ce qui peut inclure sommeil REM ou NREM en fonction de la façon dont les sujets se sont endormis) ou une situation de repos, où les sujets ont écouté de la musique relaxante pendant 90 minutes. L’activité cérébrale a été surveillée pendant les périodes de repos et de sommeil. Les sujets ont ensuite été remis à la RAT à 16h30.

Les chercheurs ont donné à différents sujets différentes versions de la RAT, qui ont été conçus pour donner aux sujets les expositions antérieures suivantes pour leurs tests de l’après-midi:

Une exposition répétée au même problème créatif le matin et l’après-midi, c’est-à-dire des questions identiques le matin et l’après-midi.

‘Priming’ les sujets dans le test du matin pour ce qui serait inclus dans leur test de l’après-midi. Dans ce cas, les réponses à certaines questions du test du matin seraient également les réponses aux différentes questions du test de l’après-midi.

Aucune exposition antérieure, où les sujets ont eu des tests sans rapport le matin et l’après-midi.

Les chercheurs s’attendaient à ce que ceux qui reçoivent les mêmes questions deux fois par jour soient plus aptes à résoudre les problèmes dans l’après-midi en raison d’une exposition répétée, mais que le sommeil paradoxal serait nécessaire pour que l’information provenant des questions différentes questions dans l’après-midi. Ils s’attendaient à ce que dans le test où les sujets n’avaient pas d’exposition préalable et à un ensemble de questions complètement différent le matin et l’après-midi, le sommeil ne serait d’aucun avantage pour résoudre un problème créatif.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Comme prévu, donner aux sujets les mêmes problèmes dans l’après-midi que le matin a entraîné une augmentation significative des performances, qu’ils aient eu un repos tranquille, sommeil paradoxal ou NREM entre les deux.

Lorsque les sujets ont été sensibilisés le matin en utilisant des tâches séparées, le sommeil paradoxal a amélioré leur capacité à trouver les réponses aux tests de l’après-midi. Cet effet n’a pas été observé après le repos tranquille et le sommeil NREM.

Quand un ensemble de tests RAT complètement différent a été donné dans l’après-midi, la performance n’était pas différente entre ceux qui s’étaient tranquillement reposés, partis en sommeil paradoxal ou en sommeil NREM.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que leur étude montre que, comparé au repos tranquille et au sommeil non REM, le sommeil paradoxal améliore l’intégration d’informations sans rapport, ce qui permet une résolution créative des problèmes. Ils disent que ce processus pourrait être facilité par certains changements chimiques dans le cerveau et les cellules nerveuses qui se produisent pendant le sommeil paradoxal.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude complexe comporte un certain nombre de limites, dont la première est le nombre relativement restreint de sujets qu’elle inclut. En tant que tels, les résultats peuvent ne pas être représentatifs de ceux qui seraient observés dans un échantillon plus grand. De plus, il n’aurait pas été possible d’assigner aléatoirement des personnes à un sommeil REM ou NREM, de sorte que les résultats pourraient être attribuables à des facteurs autres que le niveau de sommeil atteint par les sujets. Les chercheurs ont également effectué plusieurs tests statistiques, ce qui augmente la probabilité que des résultats significatifs trouvés peuvent avoir eu lieu par hasard.

De plus, il ne semble pas que chaque sujet ait été randomisé dans chacun des trois scénarios d’exposition aux tests, puis à des périodes de repos ou de sommeil entre chaque exposition (ce qui aurait nécessité six jours de tests pour chaque personne). Cela signifie qu’il peut y avoir des différences individuelles entre les sujets et comment ils réagiraient à différentes configurations de repos ou d’exposition. Cela diminuerait la fiabilité des résultats si tout le monde ne recevait pas la même gamme de tests. Cette étude pourrait aider d’autres chercheurs à comprendre comment le sommeil influence la résolution créative des problèmes. Cependant, une situation expérimentale comme celle-ci a une application limitée à la vie quotidienne et on ne sait pas si le sommeil paradoxal produirait le même effet sur la résolution de problèmes réels ou professionnels plutôt que sur de simples tests d’association de mots.