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Les mécanismes du TDAH sondés

Les enfants atteints de TDAH peuvent répondre à des récompenses instantanées “de la même manière qu’ils le font à la médication”, dit la BBC contusion.

Les nouvelles sont basées sur une étude dans laquelle les enfants atteints de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) ont été évalués grâce à une tâche informatique qui leur a offert des points supplémentaires pour un comportement moins impulsif. Cette étude importante, quoique de petite taille, nous permet de mieux comprendre comment le TDAH affecte une activité cérébrale particulière et la façon dont des interventions telles que les médicaments et les conditions de motivation peuvent modifier cette réponse. L’incitation accrue offerte dans la tâche a amélioré les zones de l’activité cérébrale qui sont habituellement affectées par le trouble, ayant un effet similaire à celui de la médication. Cependant, il y a certaines limites, notamment que la réponse comportementale de l’enfant ne semble pas avoir été évaluée, et que le scénario de récompense utilisé peut ne pas être facilement transférable dans la vie de tous les jours.

Étant donné la nature de l’étude et que les chercheurs affirment que leurs tâches n’étaient pas conçues «pour reproduire les programmes de modification comportementale utilisés en pratique clinique», les implications directes de ces résultats ne sont pas claires et nécessitent des recherches plus approfondies. Les parents ne devraient pas modifier les médicaments de leur enfant sans consulter leur médecin.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par le Dr Madeleine Groom et ses collègues de l’Université de Nottingham, de l’Université d’Oxford et de l’Université Simon Fraser au Canada. L’étude a été financée par le Wellcome Trust et a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Biological Psychiatry.

L’étude a été décrite avec précision par BBC News, bien qu’on ne puisse pas dire à l’heure actuelle que ces résultats justifient une réduction des doses de médicaments tels que le Ritalin.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs disent que le TDAH serait causé par des déficits de l’exécutif (déficiences dans la partie de l’esprit qui contrôle l’attention et le fonctionnement) et / ou par des changements dans le style de motivation et le traitement de la récompense. Ils disent que certains des effets des motivations motivationnelles n’ont pas été étudiés. Dans cette étude d’observation, les chercheurs ont recruté des enfants atteints de TDAH et un groupe similaire d’enfants en développement normal, et ont comparé leur performance dans diverses tâches.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Vingt-huit enfants âgés de 9 à 15 ans atteints de TDAH ont été référés par des pédopsychiatres et des pédiatres. L’étude ne comprenait que les personnes ayant un diagnostic de TDAH combiné (un sous-type particulier de la maladie) qui avait une réponse établie au méthylphénidate (Ritalin). Les enfants atteints de tics comorbides, de troubles envahissants du développement, d’un trouble neurologique ou d’un QI inférieur à 70 n’ont pas été inclus dans la recherche. Un groupe distinct de 28 enfants «en développement normal» a été recruté dans les écoles et a été jumelé à ces enfants en fonction de leur âge, de leur sexe et de leur statut socioéconomique.

Les groupes ont été exposés à une tâche décrite comme une version modifiée de la «tâche visuelle aller / retour». Ceci est décrit comme une tâche sur ordinateur où les enfants ont été invités à attraper autant d’étrangers verts que possible (le «vont stimuler»), mais pour éviter d’attraper les extraterrestres noirs (le «stimulus de non-go»). Pendant les essais, les enfants ont obtenu des points pour des réponses rapides et ont perdu des points pour des réponses lentes. Les procès de go et les procès de non-go ont été présentés séparément. Au total, 600 essais ont été réalisés, dont 25% étaient des essais interdits.

La tâche extraterrestre a été réalisée sous trois systèmes de notation motivationnels différents: faible motivation, récompense et coût de réponse. Ces systèmes ont été conçus pour placer les enfants dans des conditions de motivation différentes. Dans les conditions de faible motivation, les enfants ont gagné un point pour chaque capture réussie et perdu un point pour chaque capture ratée. Dans les conditions de récompense, ils ont gagné cinq points pour chaque prise correcte. Dans les conditions de coût de réponse, une pénalité de cinq points a été déduite pour chaque prise incorrecte. Les enfants atteints de TDAH ont effectué la tâche «aller / retour» une fois pendant qu’ils prenaient leur médicament habituel (méthylphénidate) et une fois sans médicament (le médicament a été arrêté 36 heures avant la tâche).

Les données électrophysiologiques (c’est-à-dire l’activité cérébrale) ont été enregistrées en utilisant des électrodes fixées à la tête et près de l’œil pour enregistrer les mouvements oculaires. Les performances des deux groupes d’enfants (groupe TDAH versus groupe témoin) sous différentes conditions de motivation ont ensuite été comparées en termes de leurs scores de potentiel lié à l’événement (ERP). Un score ERP est une mesure de la réponse du cerveau au stimulus que les enfants recevaient à travers la tâche. Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par deux ERP, appelés N2 et P3. Ils disent que dans les individus en bonne santé ceux-ci augmentent quand l’inhibition motrice ou la résolution de conflit est exigée, mais que ceci est altéré dans les cerveaux de TDAH. Les différences observées lorsque les enfants atteints de TDAH ont pris des médicaments et arrêté les médicaments ont également été comparés.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a révélé que le diagnostic, les médicaments et l’état de motivation affectaient tous les «amplitudes» des réponses N2 et P3. Cela signifie que les enfants témoins ont eu des résultats différents de ceux atteints de TDAH qui n’étaient pas médicamenteux (plus grande amplitude) et que ceux qui prenaient des médicaments se comportaient différemment de ceux qui ne prenaient pas de médicaments. Il semble que l’augmentation des incitations à effectuer correctement les tâches améliore les ERP observés chez les enfants TDAH.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les motivations de motivation augmentent les ERP relatifs à la réponse au conflit et à l’attention chez les enfants atteints de TDAH, les amenant au même niveau que les enfants témoins en bonne santé dans la tâche de faible motivation. L’étude a également constaté que les médicaments stimulants ont encore augmenté les avantages des incitations motivationnelles.

Conclusion

Cette étude observationnelle a utilisé des méthodes assez complexes et particulières à ce domaine d’étude. C’est une recherche importante, bien qu’il y ait des limites que les chercheurs notent, notamment:

Ils disent que leur taille d’échantillon était petite, ce qui signifie qu’ils peuvent avoir manqué certaines interactions importantes entre les facteurs.

Ils notent également qu’il est important de déterminer si les effets observés dans leur étude sont similaires chez les enfants dont le TDAH n’est pas si strictement défini, et si elle s’applique aux enfants atteints de TDAH inattentif (un autre sous-type de la maladie).

Les enfants de cette étude ont été invités à retenir les médicaments pendant 36 heures afin de comparer les effets de la tâche au cours des stades médicamentés et non médicamentés. On ne sait pas s’il s’agit d’une période de «lavage» suffisante ou comment le retrait du médicament a été surveillé.

Cette étude a démontré que la motivation et la récompense peuvent affecter certaines réponses cérébrales chez les enfants atteints de TDAH. Il a fait des efforts pour quantifier ces réponses et les comparer aux réponses observées avec des médicaments. Cependant, les récompenses accordées, c’est-à-dire des points supplémentaires dans la tâche, ne peuvent pas facilement être transférées à des situations quotidiennes et ne peuvent pas être prises pour impliquer que d’autres formes de récompenses données par les parents ou les enseignants auraient des résultats similaires. De plus, bien que l’étude ait mesuré les effets de la motivation et de la récompense sur les impulsions électriques du cerveau de l’enfant, les sentiments et les inclinations comportementales de l’enfant ne semblent pas avoir été surveillés à court ou à long terme.

Compte tenu de la nature de l’étude et de la propre prudence des chercheurs selon laquelle leurs tâches n’étaient pas conçues pour «reproduire les programmes de modification comportementale utilisés en pratique clinique», les implications directes de ces résultats pour le traitement des enfants atteints de TDAH sont incertaines.

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