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Philadelphia café a un système de paiement «pay-what-you-can» pour les pauvres

Les habitants affamés de Philadelphie – même ceux qui ne peuvent normalement pas se permettre de dîner à l’extérieur – peuvent maintenant profiter d’un repas au restaurant fraîchement préparé, grâce à EAT Café, un restaurant récemment ouvert qui fonctionne sur un «pay-what-you-can ” base.

EAT Café, qui a ouvert ses portes en octobre, est déjà en plein essor, avec des clients qui dépassent parfois la porte d’entrée. De toute évidence, le concept fonctionne – du moins jusqu’à présent – certains clients payant plus que le montant suggéré pour un repas et d’autres payant moins ou même rien (bien que la plupart des clients paient généralement quelque chose, même si c’est un petit montant).

L’idée d’ouvrir EAT Café – «EAT» signifie «Tout le monde à la table» – est née avec Mariana Chilton, directrice du Centre pour les communautés sans faim de l’Université Drexel.

Il y a environ cinq ans, Chilton a réalisé quelque chose de troublant dans les quartiers urbains pauvres, comme ceux de Philadelphie.

«Les restaurants à service fixe n’existent même pas dans de nombreux quartiers à faible revenu», a-t-elle déclaré à NPR.

“Il y aura des spots à emporter ou de la restauration rapide, mais c’est vraiment ça. … C’est comme si nous avions cette idée que les pauvres ne méritent pas d’aller manger. “

Comment est né le projet EAT Café?

Chilton a décidé de collecter des fonds pour un restaurant à but non lucratif pay-what-you-can semblable à ceux établis dans d’autres villes. Elle a réussi à recueillir 250 000 $ en subventions pour lancer le projet, mais elle n’avait aucune expérience dans le domaine de la restauration.

Une rencontre fortuite avec deux restaurateurs locaux, Marc Vetri et Jeff Benjamin, qui participaient déjà à un programme d’alimentation des écoliers de Philadelphie, a débouché sur un partenariat tripartite et sur la finalisation des projets d’ouverture de EAT Café.

Vetri et Benjamin savaient que choisir le bon emplacement pour l’entreprise serait crucial pour son succès. Chilton avait initialement prévu d’ouvrir le café au cœur de l’un des quartiers pauvres de Philly, mais ses nouveaux partenaires l’ont convaincue de l’implanter dans une zone où elle pourrait être fréquentée par des personnes aux revenus variables.

De NPR:

«Pour que le concept prospère, le restaurant devait être dans une zone où il pouvait faire appel à une variété de clients – ceux qui pouvaient se permettre de payer le prix suggéré de 15 $ pour un repas de trois plats et ceux qui ne le pouvaient pas.

Le trio a opté pour un emplacement situé à la limite de plusieurs quartiers – certains à faible revenu, d’autres plus aisés – et la stratégie semble avoir été couronnée de succès.

Six semaines après son ouverture, le café regorge de clients et le système de paiement par répartition fonctionne. Le montant moyen payé pour les repas a été de 12,31 $, juste quelques dollars de moins que le montant suggéré par le café, avec environ 40% de la clientèle payant moins que le montant total, tandis que d’autres paient plus.

Une grande partie de la nourriture pour le café est achetée auprès des fournisseurs, mais les jardins communautaires et d’autres entreprises locales font également un don au projet.

Le café a gagné le respect des voisins autrefois sceptiques qui craignaient que l’entreprise «ne devienne qu’une autre soupe populaire», selon le membre du comité consultatif d’EAT Café, Kevin Brown.

“Mais maintenant que c’est ouvert, ils voient que tout est fait avec amour et attention”, a-t-il ajouté. “J’aimerais voir que cet endroit inspire d’autres personnes à ouvrir des restaurants traditionnels dans cette région – apportez leur gastropub ici au lieu du centre-ville.”

Payer-quoi-vous-pouvez concept de restaurant attraper sur

Les restaurants «pay-what-you-can» sont de plus en plus populaires dans les villes du pays. Le plus célèbre, peut-être, est JBJ Soul Kitchen dans le New Jersey.

Fondé par la légende du rock Jon Bon Jovi, les deux établissements de JBJ Soul Kitchen ont maintenant servi plus de 60 000 repas et fonctionnent selon des principes similaires à ceux employés à EAT Café. Ceux qui ne peuvent pas se permettre un repas peuvent offrir une heure de leur temps comme moyen de paiement.

Dans une ère d’insécurité alimentaire croissante, les restaurants à péage pourraient éventuellement jouer un rôle important dans la lutte contre la faim des citoyens américains les moins fortunés.