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Oméga-3 testé sur les patients cardiaques

“L’huile de poisson peut vraiment être un” élixir de jeunesse “en raison de ses effets sur notre vieillissement biologique”, explique le Daily Telegraph.

Les nouvelles sont basées sur une étude mesurant les niveaux d’acides gras oméga-3 des patients cardiaques, qui peuvent être trouvés dans les pilules de poisson et de supplément. Les chercheurs ont ensuite examiné des sections de l’ADN des patients appelés télomères, mesurant la vitesse des changements naturels associés au vieillissement. Les résultats ont montré qu’il y avait une association entre des niveaux plus élevés d’oméga-3 et une réduction de la vitesse à laquelle les télomères des patients raccourcissaient.

Bien que cette étude puisse faire la lumière sur les actions possibles des oméga-3, elle n’a pas évalué si ces changements affectaient la santé ou le bien-être des participants. Ce fut une recherche préliminaire, et d’autres études sont nécessaires pour voir si les acides gras oméga-3 ont un effet direct sur les télomères.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Hamin Farzaneh-Far et ses collègues du San Francisco General Hospital et de l’Université de Californie. L’étude a été financée par l’American Heart Association. Il a utilisé des participants de l’étude de cohorte prospective Heart and Soul, qui avait reçu un financement de nombreux organismes de recherche américains.

L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association, revue par des pairs.

La recherche a été généralement couverte avec précision par la presse. Le Daily Express a par erreur fait référence aux télomères en tant que cellules – les télomères sont en fait des régions d’ADN situées à l’extrémité des chromosomes. Les télomères sont censés protéger l’ADN présent dans les chromosomes au cours de la division cellulaire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective portant sur un lien potentiel entre les niveaux d’acides gras oméga-3 dans le sang des patients atteints de maladies cardiaques et la longueur de leurs télomères. Les télomères sont des régions de l’ADN à la fin des chromosomes, qui sont censés protéger l’ADN lorsque les cellules se divisent. Chaque fois qu’une cellule se divise, la longueur de ses télomères diminue légèrement. En tant que tel, la longueur des télomères est souvent utilisée comme une mesure de l’âge biologique, indiquant combien de fois une cellule a divisé et combien de divisions supplémentaires elle est capable de.

Les huiles de poisson et les suppléments d’oméga-3 ont été recommandés pour la prévention des maladies coronariennes à la suite des résultats d’essais suggérant qu’ils pourraient avoir un effet protecteur. Le mécanisme sous-jacent derrière cette protection potentielle est inconnu.

Dans cette étude, les chercheurs ont voulu voir si les niveaux d’acides gras oméga-3 étaient associés à la longueur des télomères. Les participants ont reçu deux évaluations à plusieurs années d’intervalle pour voir à quelle vitesse leurs télomères raccourcissaient en longueur.

Ce type d’étude ne peut trouver que des associations entre les maladies et les facteurs qui peuvent les influencer. Il ne peut pas mesurer directement l’effet des acides gras oméga-3 sur la longueur des télomères, ni sur aucune mesure de la maladie ou du bien-être pneumonie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les participants faisaient partie de l’étude Heart and Soul, une étude de cohorte prospective qui a suivi des personnes atteintes de cardiopathie stable pour tester les effets que les événements psychosociaux avaient sur leur risque d’événements cardiovasculaires.

Les participants ont été recrutés dans des cliniques externes en Californie. Tous avaient au moins un symptôme majeur de maladie cardiaque, qui a été défini comme un rétrécissement d’au moins une artère cardiaque, un mauvais fonctionnement cardiaque après l’exercice, des changements dans les vaisseaux sanguins cardiaques, ou une crise cardiaque antérieure. Comme l’étude portait sur la maladie cardiaque stable, les chercheurs ont exclu toute personne ayant subi une crise cardiaque au cours des six mois précédents.

De 2000 à 2002, les participants se sont inscrits à l’étude, subissant un examen médical et fournissant des échantillons de sang. Des données démographiques, des mesures corporelles et des antécédents médicaux ont été obtenus auprès des participants. Ils ont également fait évaluer leur capacité d’exercice sur un tapis roulant.

Les chercheurs ont mesuré les niveaux sanguins des types d’huiles oméga-3 obtenues à partir de poissons: l’acide docosahexaénoïque (DHA) et l’acide eicosapentaénoïque (EPA). La quantité de «bon» cholestérol (HDL) et de «mauvais» cholestérol (LDL) a également été mesurée. Les chercheurs ont ensuite isolé les globules blancs du sang, extrait son ADN et mesuré la longueur de ses télomères.

Les participants ont été suivis pendant six ans en moyenne. Ils ont été examinés à nouveau à la fin de l’étude, et les chercheurs ont comparé comment leurs télomères s’étaient raccourcis depuis leur premier test sanguin.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté qu’au départ (entrée dans l’étude) des niveaux plus élevés d’oméga-3 étaient associés à un âge plus avancé, à l’ethnie blanche, à un revenu plus élevé, à un niveau d’éducation plus élevé et à des taux de cholestérol plus élevés. Des niveaux plus élevés d’oméga-3 étaient également associés à une incidence plus faible de crises cardiaques, de diabète et de tabagisme, ainsi qu’à des niveaux plus bas de marqueurs inflammatoires et à des ratios taille-hanches plus faibles.

Au départ, il n’y avait pas d’association entre les niveaux d’oméga-3 et la longueur des télomères. Cependant, lorsque les chercheurs ont examiné les changements dans la longueur des télomères au cours de la période d’étude de cinq ans, ils ont trouvé que les niveaux de base d’oméga-3 étaient associés à l’ampleur du raccourcissement des télomères au cours de cette période. Les participants dont les niveaux d’oméga-3 se situaient dans le quart le plus bas présentaient un raccourcissement télomérique de 0,13 unité télomère, tandis que les participants qui se trouvaient dans le quart supérieur des niveaux d’oméga-3 présentaient un raccourcissement télomérique de 0,05 unité télomère.

Les chercheurs ont ensuite analysé leurs résultats, mais ont fait des ajustements pour tenir compte des facteurs qui peuvent affecter les maladies cardiaques. Après ajustement pour la démographie, l’âge, la tension artérielle, les autres graisses dans le sang, les médicaments, les marqueurs de l’inflammation et la longueur télomérique de base, ils ont trouvé qu’il existait encore une association entre les niveaux d’oméga-3 et la longueur des télomères.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que «les niveaux de base des acides gras oméga-3 marins étaient associés à une usure des télomères décélérée sur cinq ans. L’association était linéaire et persistait après ajustement pour les facteurs de confusion potentiels “. Ils disent que leurs résultats “soulèvent la possibilité que les acides gras oméga-3 peuvent protéger contre le vieillissement cellulaire chez les patients atteints de maladie coronarienne”.

Conclusion

Il s’agissait d’une étude préliminaire intéressante, qui a révélé que des taux élevés d’oméga-3 étaient associés à une réduction du raccourcissement des télomères au fil du temps chez une population atteinte d’une cardiopathie stable. Cependant, les interprétations doivent être faites avec soin:

Cette association suggère un mécanisme potentiel par lequel les acides gras oméga-3 pourraient protéger les cellules. Cependant, les chercheurs suggèrent qu’un essai contrôlé randomisé contre placebo serait nécessaire pour déterminer si les acides gras oméga-3 réduisent directement le taux de raccourcissement des télomères.

Les chercheurs disent qu’il y a beaucoup d’autres choses qui peuvent contribuer au raccourcissement des télomères, tels que d’autres composants alimentaires et le nombre de radicaux libres auxquels une personne est exposée. Ceux-ci n’ont pas été mesurés dans cette étude.

Les chercheurs ont seulement examiné la longueur des télomères dans les globules blancs. Ils suggèrent que d’autres études devraient se pencher sur la longueur des télomères des cellules cardiaques et des vaisseaux sanguins, qui sont pertinentes pour les maladies cardiaques. Ils suggèrent également que la recherche pourrait être répétée dans différentes populations, parce que les participants étaient principalement des hommes souffrant d’une maladie coronarienne.

Il n’a pas été évalué si la réduction du raccourcissement des télomères avait un impact sur la santé générale et le bien-être de la personne ou sur le processus des maladies cardiovasculaires.

Les huiles de poisson contenant des acides gras oméga-3 sont recommandées pour un cœur sain. Cette étude préliminaire suggère que la réduction du raccourcissement des télomères est un mécanisme potentiel par lequel les acides gras oméga-3 pourraient être protecteurs. Cependant, cette étude n’a montré qu’une association. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour tester cette théorie directement.