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Les grains entiers sont bons pour le coeur

Les hommes devraient «aller de l’avant», rapporte le Times, car ceux qui mangent des céréales à grains entiers chaque jour réduisent leur risque d’insuffisance cardiaque de près de 30 pour cent. La nouvelle étude ajoute à “des preuves existantes que les aliments à grains entiers sont en bonne santé”, selon le journal. Le Daily Express a suggéré que «si chaque personne dans le pays consommait une portion de grains entiers par jour, 24 000 vies seraient sauvées chaque année».

Cette histoire est basée sur des données recueillies dans une étude de 20 ans de médecins masculins aux États-Unis. Il a constaté qu’une consommation accrue de céréales de petit déjeuner, en particulier de céréales complètes, était associée à une réduction du risque cardiaque. Bien que cette étude soit importante, il existe un certain nombre de facteurs liés au mode de vie et à l’alimentation qui contribuent au risque d’insuffisance cardiaque, et on ne peut dire avec certitude quel effet les grains entiers ont sur ces autres facteurs.

D’où vient l’histoire?

Les Drs Luc Djoussé et J. Michael Gaziano du Brigham and Women’s Hospital et de la Harvard Medical School en Amérique ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le National Cancer Institute des États-Unis et le National Heart Lung and Blood Institute et il a été publié dans la revue médicale revue par les pairs Archives of Internal Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude a analysé les données de 21.376 hommes médecins, environ 54 ans en moyenne, qui ont été inscrits dans un grand essai contrôlé randomisé: l’étude Physicians ‘Health I. Cet essai a randomisé les participants à recevoir de l’aspirine à faible dose, bêta-carotène, traitements, ou un placebo inactif.

Les chercheurs ont évalué les hommes qui n’avaient pas d’insuffisance cardiaque au début de l’étude, et qui ont fourni des informations sur leur consommation de céréales pour le petit déjeuner et sur d’autres facteurs de risque potentiels et les conditions médicales existantes lors de leur inscription. Les participants ont répondu à un questionnaire sur le nombre de portions de céréales froides qu’ils ont mangé en moyenne l’année précédant le début de l’étude, et sur le type de céréale qu’ils contenaient. Les céréales étaient divisées en grains entiers (contenant au moins 25% de grains entiers ou de son en poids) et en céréales raffinées (moins de 25% de grains entiers ou de son en poids). Les participants ont également fait état de leur consommation de céréales à 18 semaines et de deux, quatre, six, huit et dix ans après l’étude. Les chercheurs ont divisé les participants en groupes en fonction de leur consommation hebdomadaire de céréales.

Les participants ont reçu un questionnaire annuel pour savoir s’ils avaient souffert d’insuffisance cardiaque ou d’autres maladies chroniques majeures et les chercheurs ont suivi les participants pendant en moyenne 19,6 ans. Ils ont comparé le risque d’insuffisance cardiaque entre les personnes qui consommaient différentes quantités de céréales à grains entiers. Les analyses ont été ajustées pour les autres facteurs de risque d’insuffisance cardiaque, y compris l’âge, le tabagisme, l’exercice, la consommation d’alcool, la consommation de légumes, la prise de multivitamines et la présence de problèmes cardiaques existants.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au cours du suivi, il y a eu 1 018 cas d’insuffisance cardiaque. Le risque d’insuffisance cardiaque réduit avec l’augmentation de la consommation de céréales. Les hommes qui mangeaient deux à six portions par semaine au moment de l’inscription réduisaient leur risque d’insuffisance cardiaque d’environ 20% et ceux qui mangeaient sept portions ou plus réduisaient leur risque de près de 30% par rapport aux hommes qui ne mangeaient pas de céréales. Des résultats similaires ont été trouvés lorsque les chercheurs ont examiné la consommation de céréales pendant le suivi. Lorsque ces résultats ont été analysés en fonction du type de céréale consommée, l’association n’a été observée qu’avec des céréales complètes et non avec des céréales raffinées.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que manger plus de céréales de petit-déjeuner complètes est associé à un risque réduit d’insuffisance cardiaque. Ils suggèrent que d’autres études sont nécessaires pour confirmer ces résultats, et d’examiner exactement quels éléments nutritifs dans les grains entiers fournissent une protection contre l’insuffisance cardiaque.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une étude relativement importante, mais elle comporte certaines limites.

Les personnes qui ont été analysées dans cette étude participaient à un essai contrôlé randomisé d’aspirine et de bêta-carotène, il n’est pas clair si la prise de ces traitements pourrait affecter le risque d’insuffisance cardiaque, et cela n’a pas semblé être évalué dans les analyses.

Les résultats dans ce groupe très sélect d’hommes instruits aux États-Unis peuvent ne pas s’appliquer à la population dans son ensemble.

Les cas d’insuffisance cardiaque ont été auto-déclarés, et aucune autre validation de ce diagnostic n’a été requise, ce qui pourrait avoir entraîné des diagnostics erronés. L’insuffisance cardiaque est un syndrome complexe de symptômes qui sont causés par l’incapacité du cœur à maintenir une production suffisante pour répondre aux besoins de circulation de l’organisme. La condition a des causes multiples et des présentations différentes à la fois chronique et soudaine ou aiguë. Un examen particulier du cœur (un échocardiogramme) est généralement nécessaire pour confirmer le diagnostic. Cependant, les auteurs rapportent qu’une évaluation d’un sous-groupe d’hommes rapportant une insuffisance cardiaque a révélé que 90% d’entre eux répondaient aux critères de diagnostic standard pour l’insuffisance cardiaque.

Il n’est pas clair ce que les chercheurs ont fait quand les hommes n’ont pas retourné leurs questionnaires, ou quand ils ont été signalés comme étant morts. Si les causes de décès ou de non-retour des questionnaires n’ont pas été étudiées, alors certains cas d’insuffisance cardiaque pourraient être manqués.

Les questionnaires utilisés dans l’étude n’ont pas évalué l’apport calorique global ou l’apport d’autres nutriments. Par conséquent, il n’est pas possible d’étudier la possibilité que ces facteurs puissent être responsables de l’association entre la consommation de céréales et l’insuffisance cardiaque. Il est également difficile de s’appuyer sur l’autodéclaration du nombre de portions de céréales consommées et de la marque qui a été consommée au cours de la dernière année pour s’assurer que ces données sont exactes. Il est peu probable que tous les participants aient eu une consommation stable de la même quantité et du même type de céréales de petit-déjeuner tout au long de l’année.

Les auteurs eux-mêmes reconnaissent qu’en raison de la relation entre la consommation de céréales et d’autres choix de mode de vie et d’alimentation, leurs résultats ne peuvent pas dire exactement combien la céréale elle-même contribue à la réduction du risque d’insuffisance cardiaque.

Sir Muir Grey ajoute …

Les céréales sont bonnes pour la santé et pour la planète, car leur empreinte carbone est faible. Même si l’étude comporte des faiblesses, un petit-déjeuner à base de céréales complètes, suivi d’une promenade à l’arrêt de bus, est un bon début de journée.