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L’État de Washington poursuit Monsanto contre la pollution toxique causée par les BPC

L’état de Washington a rejoint la liste de ceux qui ont intenté des poursuites contre Monsanto au sujet de la pollution environnementale persistante causée par les PCB – un groupe de produits chimiques interdits et hautement toxiques que l’entreprise a fabriqués entre 1935 et 1977.

Plusieurs villes de la côte Ouest, y compris San Diego, Portland et au moins une demi-douzaine d’autres, ont également intenté des poursuites contre Monsanto, mais l’affaire de Washington marque la première fois qu’un État entier est entré dans un tel litige.

L’État demande des dommages-intérêts au géant de l’agroalimentaire pour négligence, omission de mettre en garde le public contre les dangers des BPC, ainsi que l’intrusion et les dommages aux ressources naturelles de Washington.

Avant de devenir une entreprise agrochimique, Monsanto était le seul fabricant de PCB, utilisé comme isolant pour l’électronique et pour de nombreuses autres applications industrielles et commerciales.

Après que les PCB aient été liés au cancer, aux malformations congénitales, aux dommages au foie et à d’autres problèmes de santé graves, leur utilisation a finalement été interdite en 1979. Mais les produits chimiques restent dans l’environnement, même plusieurs décennies plus tard.

Dans une déclaration, le procureur général de l’État de Washington, Bob Ferguson, a déclaré:

«On a trouvé des BPC dans les baies, les rivières, les cours d’eau, les sédiments, le sol et l’air de l’État de Washington avec plus de 600 sites de contamination présumés ou confirmés de Puget Sound à la rivière Wenatchee, du lac Spokane à la baie Commencement.

Monsanto a menti sur les dangers des PCB pendant des décennies

Ferguson a accusé Monsanto de fabriquer des PCB “pendant des décennies tout en cachant ce qu’ils savaient de la nocivité des produits chimiques toxiques pour la santé humaine et l’environnement”.

Son accusation était basée sur des documents qui montraient que Monsanto savait depuis le début que les PCB étaient toxiques.

De l’Associated Press:

“Ferguson, un démocrate, a souligné les documents internes de Monsanto qui montrent que l’entreprise connaissait depuis longtemps le danger que représentaient les produits chimiques. En 1937, une note interne indiquait que les tests sur les animaux ont montré des «effets toxiques systémiques» d’une exposition prolongée par inhalation de vapeurs de PCB ou d’ingestion.

En 1969, Monsanto a envoyé une lettre au ministère de la Conservation du New Jersey, qui disait: “Basé sur les données disponibles, l’expérience de fabrication et d’utilisation. , nous ne croyons pas que les PCB soient très toxiques. “

Ferguson a dit qu’il y a des PCB “dans chaque cours d’eau dans l’état”, y compris la rivière Skagit, où les ancêtres de Ferguson se sont installés au 19ème siècle.

“Cette rivière, la rivière Skagit, dont dépendait ma famille au 19ème siècle alors qu’elle vivait ici, est maintenant contaminée par les PCB, comme le sont les poissons”, a déclaré Ferguson. “Cela me rend fou.”

La rivière Duwamish à Seattle a été désignée site de nettoyage de l’EPA Superfund – en grande partie à cause des PCB – et le ministère de la Santé a publié 13 avis de consommation de poisson pour plusieurs lacs et cours d’eau pollués par les produits chimiques toxiques.

Sans surprise, Monsanto a nié tout acte répréhensible, affirmant que les PCB étaient un “produit licite et utile” et que les coûts de nettoyage incombaient aux “tiers” qui utilisaient les PCB de Monsanto pour fabriquer “d’autres produits utiles”.

Mais si Monsanto a menti sur les dangers des PCB – comme l’indiquent les propres documents de l’entreprise -, les tribunaux peuvent statuer en faveur du plaignant, ce qui dans ce cas pourrait signifier des dommages s’élevant à des millions, voire des milliards de dollars.

L’héritage toxique de Monsanto

Il est impossible de nommer une autre société qui a joué un rôle plus important dans l’empoisonnement de la planète que Monsanto. Entre les PCB, le glyphosate, le DDT, l’agent Orange et d’autres produits toxiques, le risque que la personne moyenne développe des problèmes de santé graves a été multiplié au-delà de la mesure par une seule société cupide.

Il semble que Monsanto ne puisse plus cacher ses mensonges aussi facilement qu’autrefois – la sensibilisation du public augmente à mesure que de nouvelles poursuites continuent d’être intentées et que de nouvelles informations sont disponibles exposant les dangers du glyphosate, des OGM et des pratiques trompeuses de l’entreprise en général.

Il faudra peut-être plus d’un procès pour que Monsanto cesse ses activités définitivement, mais c’est un pas dans la bonne direction.