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L’allégation «aliments sains coûteux» est irréaliste

«Les aliments sains coûtent maintenant trois fois plus cher que les déchets», rapporte The Independent. Il rapporte également une augmentation plus nette du coût des fruits et légumes au cours de la dernière décennie par rapport à d’autres types d’aliments.

Ce reportage est basé sur des recherches qui ont examiné les variations du prix de 94 produits alimentaires au Royaume-Uni entre 2002 et 2012. Les aliments classés comme plus sains (comme les fruits et légumes) étaient plus chers à cette période. calories que les aliments riches en matières grasses ou en sucre. Les aliments sains ont augmenté plus fortement dans le prix au fil du temps, et en 2012 étaient trois fois plus cher en moyenne par calorie que les aliments malsains.

Les prix ont été évalués par 1 000 calories, car il s’agit d’un moyen standard d’évaluer la pauvreté alimentaire. Cependant, comme les aliments plus sains ont tendance à avoir une densité énergétique beaucoup plus faible (moins de calories par gramme) que les aliments moins sains, cette mesure ne donne pas toujours une comparaison réaliste des différents choix alimentaires que vous pourriez acheter. Par exemple, vous devrez acheter et consommer environ 30 concombres pour obtenir environ 1 000 calories, comparativement à environ 200 g de biscuits aux noix et au gingembre (environ 20 biscuits).

Compte tenu de la conjoncture économique récente et des préoccupations relatives aux problèmes de santé liés à l’alimentation, il est probable que cela intéressera les décideurs et le public. Ce genre d’information pourrait contribuer aux discussions sur la question de savoir si l’évolution des prix des aliments pourrait motiver les gens à manger plus sainement.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et de l’Université d’East Anglia. L’étude a été financée par la British Heart Foundation, la Cancer Research UK, le Conseil de recherches économiques et sociales, le Conseil de recherche médicale, l’Institut national de recherche en santé et le Wellcome Trust et s’est déroulée dans un centre de recherche clinique britannique. L’un des auteurs a été financé par le Gates Cambridge Trust.

Il a été publié dans PLOS One, qui est une revue scientifique à accès libre révisée par des pairs, de sorte que l’étude est disponible gratuitement en ligne.

Les médias britanniques ont généralement couvert cette étude avec précision.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude sur les tendances temporelles, examinant comment les coûts des aliments plus ou moins sains ont changé au fil du temps au Royaume-Uni. Ils ont utilisé deux sources de données du gouvernement du Royaume-Uni régulièrement disponibles, car ils espéraient que leur méthode pourrait être un moyen de surveiller régulièrement la façon dont l’accessibilité de ces aliments évolue avec le temps. Ils disent que leur étude est la première à utiliser des données britanniques pour évaluer les tendances des prix par la composition en nutriments des aliments.

Les chercheurs rapportent que la mauvaise santé liée à l’alimentation a coûté au NHS 5,8 milliards de dollars par an – plus que le tabagisme, l’alcool ou l’inactivité physique. Bien que la consommation d’aliments plus sains soit liée à de meilleurs résultats sur le plan de la santé, de nombreuses personnes au Royaume-Uni ne respectent pas les recommandations en matière d’alimentation saine. Les chercheurs décrivent une enquête qui a révélé que 39% des personnes estimaient que le prix était le facteur le plus important dans leur choix alimentaire, comparativement à seulement 9% qui considéraient que la salubrité d’une nourriture était la plus importante.

Donc, si des aliments plus sains sont plus chers, cela pourrait constituer un obstacle important à une alimentation plus saine pour les gens.

Qu’ont fait les chercheurs?

Les chercheurs ont sélectionné 94 aliments et boissons et les ont classés «plus sains» ou «moins sains» en fonction de leur teneur en calories et en nutriments. Ils ont identifié leurs coûts de 2002 à 2012 et ont comparé les prix des aliments «plus sains» et «moins sains» au fil du temps pour voir comment ils différaient.

Les aliments et les boissons ont été choisis à partir de l’indice des prix à la consommation (IPC) du Royaume-Uni, que le gouvernement utilise pour suivre les prix des biens et services couramment achetés et utilisés tous les trimestres pour mesurer l’inflation. Les chercheurs ont utilisé uniquement les aliments et les boissons qui sont restés dans l’enquête entre 2002 et 2012, et qui n’ont pas inclus un élément de service (par exemple un repas dans un pub). Ils ont également exclu les aliments non caloriques tels que les sachets de thé, le café et l’eau minérale. Cela leur a laissé 94 aliments et boissons, et ils ont obtenu un coût moyen pour chaque article pour chaque année.

Les chercheurs ont aussi obtenu le poids des articles déclarés dans l’IPC ou estimé le poids en fonction des prix des articles semblables en ligne ou des articles de poids différents (comme les fruits individuels) en utilisant le National Nutrient du ministère de l’Agriculture des États-Unis. Poids de référence standard de la base de données.

Les teneurs en éléments nutritifs de ces articles ont été obtenues à l’aide de l’Enquête nationale sur l’alimentation et la nutrition du ministère de la Santé du Royaume-Uni. Cette enquête comprend des informations nutritionnelles détaillées sur les aliments consommés par 1 491 adultes. Les chercheurs ont identifié la meilleure correspondance ou correspondance avec chacun de leurs 94 éléments de l’enquête. Dans certains cas, il y avait plusieurs articles semblables – par exemple, si l’article de l’IPC était une pomme de terre, l’enquête pourrait contenir des renseignements nutritionnels sur les pommes de terre bouillies, cuites au four et frites. Dans ces cas, les chercheurs ont pris les valeurs nutritionnelles moyennes. Les données sur le poids et l’information nutritionnelle par poids ont permis aux chercheurs de calculer les coûts de chaque article par 1 000 kilocalories (kcal).

Les aliments ont été classés en catégories dans la plaque Eatwell:

pain, riz, pommes de terre et pâtes

fruits et légumes

lait et produits laitiers

viande, poisson, œufs, haricots et autres sources de protéines

aliments et boissons riches en matières grasses et / ou en sucre

Les chercheurs ont également utilisé un outil du ministère de la Santé qui attribue un score global aux aliments en fonction de leur niveau de nutriments par 100g, ce qui permet de classer les aliments «plus sains» ou «moins sains» selon leur score.

Les chercheurs ont utilisé des tests statistiques pour voir si les prix des aliments «plus sains» et «moins sains» ou des différentes catégories d’Eatwell différaient au fil du temps.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les prix moyens des aliments plus ou moins sains ont augmenté de 35% entre 2002 et 2012, passant de 3,87 livres sterling pour 1 000 kilocalories à 5,21 livres sterling pour 1 000 kilocalories.

Le prix par 1000kcal était toujours le plus élevé pour les fruits et légumes, le plus bas pour les féculents (pain, riz, pommes de terre et pâtes) et le deuxième plus bas pour les aliments et boissons riches en graisses et / ou en sucre. Le prix des féculents par 1 000 kilocalories est resté à peu près le même entre 2002 et 2012, tandis que les autres groupes ont affiché une hausse des prix. Chacune des catégories d’aliments, à l’exception des fruits et des légumes, contenait à la fois des aliments classés comme plus sains et d’autres comme moins sains.

Les aliments plus sains ont augmenté plus rapidement que les aliments moins sains. Les aliments plus sains ont augmenté en moyenne de 17 pence par 1 000 kcal par an, tandis que les aliments moins sains ont augmenté de 7 pence par 1 000 kilocalories par année.

En 2012, le prix moyen d’aliments plus sains était environ trois fois plus élevé: 7,49 livres pour 1 000 kilocalories, contre 2,50 livres pour 1 000 kilocalories d’aliments moins sains.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «depuis 2002, les aliments et les boissons plus sains ont toujours été plus chers que les moins sains, avec un écart croissant entre eux.» Ils disent que cette tendance peut aggraver les inégalités sociales de santé et affecter la santé de la population. entier. Ils suggèrent également que les résultats appuient la surveillance régulière des prix des produits alimentaires afin d’éclairer les réponses possibles aux politiques économiques.

Conclusion

La présente étude a révélé que le prix des aliments par calorie au Royaume-Uni entre 2002 et 2012 était systématiquement plus élevé pour des aliments plus sains que pour des aliments moins sains. La suggestion est que cela peut affecter les choix alimentaires des gens, et donc leur santé à long terme.

La méthode utilisée par les chercheurs a profité des données gouvernementales couramment disponibles sur les prix alimentaires et le contenu nutritionnel. Cela signifie qu’il ne nécessiterait pas la collecte de nouvelles données pour suivre les prix des aliments sains et malsains par calorie.

Il y a certaines limites aux résultats, dont les auteurs eux-mêmes discutent, y compris le petit nombre d’aliments et de boissons qu’ils ont évalués, car ils se limitaient à utiliser ceux répertoriés dans l’Indice des prix à la consommation du Royaume-Uni entre 2002 et 2012. Cependant, articles achetés.

Ils ont évalué le prix par calorie, plutôt que le prix par unité de poids, car c’est ainsi que les organisations internationales évaluent la pauvreté alimentaire. Les recommandations diététiques sont également données en termes de calories plutôt que de poids de nourriture. Cependant, l’une des raisons pour lesquelles les aliments moins sains sont considérés comme moins sains est qu’ils ont des niveaux élevés de calories par gramme. Il n’est donc pas surprenant que les aliments moins sains tendent à coûter moins cher par calorie que les aliments plus sains comme les fruits et légumes, qui ont tendance à avoir moins de calories par gramme. S’appuyer sur cette recherche pour estimer le prix de régimes alimentaires sains et malsains dans leur ensemble, ou également présenter des prix par poids pourrait aider à donner une idée de l’impact pratique au jour le jour de ces différences.

Cette étude a ajouté une autre couche à l’information disponible sur les prix des aliments au Royaume-Uni, en le liant à la valeur nutritionnelle. Compte tenu de la conjoncture économique récente et des préoccupations relatives à l’état de santé lié à l’alimentation, cela pourrait intéresser le public et les décideurs.