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Le gui comme traitement contre le cancer

La plupart des médecins au Royaume-Uni seront surpris d’apprendre d’un cas rapporté dans le BMJ de cette semaine une utilisation pour le gui (Viscum album) qui n’a rien à voir avec Noël.1 Certains patients atteints de cancer s’injectent de l’extrait de gui dans l’espoir d’améliorer leur condition. En Europe continentale, au moins 30 préparations différentes de gui sont disponibles. En Europe, la plupart des patients atteints de cancer utilisent de tels extraits, à un coût total d’environ 30 millions d’euros par an 2, et en Allemagne, le système d’assurance prend en charge ce traitement.

Une recherche sur Google (20 novembre 2006) a montré que 145 000 sites Web font la promotion ou mentionnent le gui comme traitement contre le cancer. Cette publicité peut signifier que de nombreux patients atteints de cancer au Royaume-Uni vont essayer le gui à l’avenir ou demander à leur médecin à ce sujet. Il est donc opportun de discuter de la valeur du gui comme médicament anticancéreux.

Il y a un siècle, Rudolf Steiner a développé l’anthroposophie, une école de pensée qui a conduit à des innovations telles que les écoles Waldorf, l’agriculture biodynamique et la médecine anthroposophique. Cette approche des soins de santé repose sur une réflexion intuitive sur les associations supposées entre les quatre dimensions postulées du corps humain (corps physique, corps éthérique, corps astral et moi), des plantes, des minéraux et du cosmos.3

La médecine anthroposophique comprend les médicaments, l’art-thérapie, les massages rythmiques, les exercices spéciaux, les applications externes, les conseils et les soins infirmiers anthroposophiques. Ces traitements sont utilisés en partie comme adjuvants et en partie comme substituts de la médecine conventionnelle. Les médicaments anthroposophiques sont basés sur des notions alchimiques et homéopathiques anciennes, très éloignées des concepts de la pharmacologie. Beaucoup de ces médicaments sont produits de manière inhabituelle et certaines préparations de GUI sont fermentées tandis que d’autres médicaments anthroposophiques sont fortement dilués selon les principes homéopathiques.

L’intuition de Steiner que le gui pourrait aider à traiter le cancer est basée sur le fait que, comme le cancer, le gui est une croissance parasitaire qui tue finalement son hôte. Inspiré par &#x0201c de Hahnemann, comme les guérisons comme ” principe, il croyait qu’un extrait de gui guérirait le cancer cancer colorectal. Malgré l’invraisemblance de cette idée, environ 1000 études in vitro ont montré que le gui ou ses constituants principaux (alcaloïdes, lectines et viscotoxines) ont une activité anticancéreuse.2

5 Cependant, de nombreuses plantes ont une sorte d’activité anticancéreuse.6 Parfois, cela est utile sur le plan thérapeutique et la vinblastine et la vincristine sont dérivés de la pervenche commune et Taxol vient de l’if. Cependant, dans la plupart des cas, la toxicité ou l’absence de biodisponibilité interdit l’utilisation de ces composés.

Les partisans de la médecine anthroposophique font deux affirmations à propos du gui. Premièrement, ils prétendent que des injections régulières d’extrait de gui améliorent l’évolution naturelle du cancer en ralentissant ou en arrêtant la croissance tumorale. Deuxièmement, ils disent que de tels extraits améliorent la qualité de vie des patients atteints de cancer.

De nombreuses études cliniques sur le gui existent, mais leurs résultats sont contradictoires. La plupart d’entre eux sont méthodologiquement faibles, et moins ils sont rigoureux, plus la probabilité d’un résultat positif est grande. Les conclusions des revues systématiques sont donc contradictoires. En revanche, les examinateurs indépendants ont tendance à se concentrer sur les preuves les plus fiables et constatent régulièrement qu’aucune des deux affirmations ci-dessus n’est étayée par de bonnes preuves7.

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Dans le BMJ de cette semaine, Finall et ses collègues rapportent un cas d’inflammation sous-cutanée imitant la malignité métastatique induite par l’injection de gui.1 Alors, dans quelle mesure ce traitement est-il sûr? De nombreuses réactions indésirables graves ont été notées, telles que réactions locales au site d’injection, anaphylaxie, dyspnée, colite hémorragique, herpès simplex, herpès zoster, douleurs articulaires, insuffisance rénale, lymphangite, parasthésie, sarcoïdose, ulcération et vertiges. (Saller R. Zu den unerwuenschten Nebenwirkungen von Mistelpraeparaten, Drittens Mistelsymposium Otzenhausen, 20-22 novembre 2003) .10

Les résultats d’études in vitro suggèrent que l’extrait de gui peut augmenter la prolifération de certains cancers11. De plus, certains patients atteints de cancer peuvent utiliser le gui comme alternative aux traitements conventionnels contre le cancer, plutôt que comme un traitement complémentaire.

La revendication souvent exprimée par les partisans de la médecine anthroposophique, que les injections de gui n’ont pas de risques sérieux4 est donc trompeuse.

Ainsi, le gui a été largement testé comme un traitement pour le cancer, mais les essais contrôlés randomisés les plus fiables ne parviennent pas à montrer des avantages, et certains rapports montrent un potentiel considérable de préjudice. Les coûts des injections régulières de gui sont élevés. Je recommande donc le gui comme décoration de Noël et pour m’embrasser mais pas comme anticancéreux. Au risque de bouleverser de nombreux partisans de la médecine alternative, je prétends également que l’intuition ne saurait se substituer aux preuves.