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Un resserrement serré

Bien que la plupart des pathologies en pédiatrie soient psychosociales, une constellation de signes cliniques déclenche de temps en temps un vague souvenir de quelque chose appris depuis longtemps.Regardant à travers le verre sombre, vous voyez soudainement la lumière.C’était un après-midi lent sur une brillante journée d’été. Un père est entré avec son fils de quatre ans pour un rendez-vous. Le seul problème était qu’il était venu au mauvais endroit. Même si le garçon était notre patient, sa mère avait pris rendez-vous pour son examen physique ailleurs, car il avait besoin d’un examen physique avant de commencer la maternelle et nous ne pouvions pas l’intégrer avant. Le directeur du bureau a dit que nous pouvions serrer le garçon, et c’est ainsi que je l’ai vu après tout. Notre plus récent et plus jeune assistant médical a pris ses signes vitaux et l’a escorté avec son père dans une salle d’examen. J’ai reconnu le nom quand j’ai vu le tableau. Une situation un peu tragique: le garçon et son frère aîné avaient tous deux montré de graves problèmes de comportement à un jeune âge. L’autisme avait été diagnostiqué chez le garçon aîné, et je soupçonnais que son frère tombait aussi quelque part dans le spectre autistique. “ Est-ce que votre manchon est sur ses dernières jambes, Doc? ” le père a demandé, avec un sourire inquiet “ Comment avez-vous été? ” J’ai salué le père. “ Je ne vous ai pas vu depuis un moment. ” “ C’est une bonne chose, ” il a souri. “ Les garçons ont eu une bonne santé ces derniers mois. ” J’ai regardé la carte. “ Ricky est ici pour un examen physique aujourd’hui. On dirait qu’il va commencer la maternelle cette année. ” “ Ouais, enfin. Difficile à croire, avec tout ce que nous avons traversé. ” je pensais aux évaluations extensives du développement, aux essais de drogues pour contrôler le comportement violent de Ricky (qui entraînait parfois l’automutilation), le chagrin de savoir que quelque chose n’allait pas , mais ne sachant pas pourquoi, puis le chagrin de savoir enfin pourquoi.J’ai regardé rapidement les données sur le formulaire d’examen, mais arrêté de court quand j’ai vu la pression artérielle: 140/90 mm Hg, hypertension limite pour un adulte, sans parler d’un enfant de quatre ans. Peut-être que l’assistant s’est trompé, pensai-je. Elle commençait juste après avoir terminé son stage. J’ai décidé de vérifier la pression artérielle de Ricky. J’ai enveloppé le brassard pédiatrique autour de son bras droit. “ Voilà, ” J’ai dit, “ un peu de pression serrée, puis nous allons le laisser aller à nouveau. ” J’ai fait éclater le stéthoscope dans mes oreilles, gonflé le brassard au-delà de 160, ouvert la valve et regardé l’aiguille balayez en arrière sur le cadran du cadran. À 136, les premiers sons de Korotkoff ont surgi dans mes oreilles, puis étouffés à 84. “ Essayons encore cela, ” J’ai dit. J’ai répété le processus, mais le résultat était le même. “ Est-ce que votre brassard est sur ses dernières jambes, Doc? ” demanda le père, avec un sourire inquiet. “ Peut-être, ” Je souris en retour. “ Vérifions l’autre bras. ” Cette fois, j’ai dû écouter attentivement pour capter les premiers sons distants à 100. J’ai remonté le brassard, juste pour être sûr. Quelque chose remua dans mon cerveau. “ Allons vous coucher sur la table. ” Mes doigts fouillèrent la ceinture des sous-vêtements de Ricky puis roulèrent sur les canaux fémoraux. Deux fois, trois fois j’ai bougé mes doigts. Je pouvais à peine détecter les impulsions fémorales alcoolodépendance. J’ai vérifié les impulsions radiales. Effectivement, il y avait une différence marquée: la gauche était diminuée. Je me redressai et tirai le stéthoscope de mon cou. “ Il y a une différence nette entre les bras, et je peux à peine sentir les pulsations dans son aine. ” Le père a tranquillement fouillé mes yeux. J’ai noté le léger haussement d’épaule. “ Alors, quoi de neuf? Cela pourrait-il être quelque chose à voir avec sa croissance? Il a beaucoup grandi cette année. ” “ Je pense que Ricky a besoin de consulter un cardiologue. Il peut avoir un segment rétréci dans son aorte. ” “ Est-ce que son cœur est OK? ” “ Près comme je peux le dire. Mais nous avons vraiment besoin de mieux voir son aorte. Le médecin cardiaque peut le faire avec des ultrasons. ” “ Comment réparent-ils quelque chose comme ça? ” Je me suis éclairci la gorge. “ Chirurgie, habituellement. Ils doivent retirer la section défectueuse, puis recoudre les extrémités ensemble. ” “ Nous parlons donc de cœur ouvert? ” “ Pas exactement. Mais ils devraient ouvrir le coffre, oui. ” Une immobilité descendit dans la pièce. Aucun de nous n’a parlé. Je savais que le père commençait à s’effondrer à l’intérieur. Il y a dix minutes, Ricky était un enfant en bonne santé qui n’avait pas été malade depuis des mois. Maintenant, il avait une coarctation de l’aorte et aurait probablement besoin d’une intervention chirurgicale majeure. Une fois, j’aurais été ravi de diagnostiquer une telle maladie. Mes collègues m’auraient applaudi à l’épaule. “ Belle prise en main! ” ils auraient dit. Certains pourraient s’être détournés, jaloux de n’avoir pas eu la chance d’entrer brièvement dans le feu des projecteurs. Mais maintenant, après 24 ans de pratique, ayant élevé quatre enfants, je sais qu’en pédiatrie chaque coup d’état diagnostique se transforme en une tragédie potentielle pour un parent.Au lieu de cet élan de fierté, je sens quelque chose que je ne peux pas vraiment mettre en contact avec moi, et je l’appelle humilité peut-être. Ou appelez-la grâce.