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L’espérance de vie au Royaume-Uni continue d’augmenter

Les Britanniques vivent plus longtemps que jamais malgré les préoccupations concernant l’obésité et les problèmes de santé, selon le Daily Mail. L’espérance de vie moyenne a grimpé à 80 ans, rapporte-t-il – huit ans de plus que dans les années 1970.

L’histoire est basée sur des recherches sur les espérances de vie internationales. Il a constaté que l’Europe de l’Ouest a connu une augmentation régulière de l’espérance de vie, ce qui signifie que, en moyenne, les gens de ces pays vivront plus longtemps que ceux des États-Unis goutte. Un contributeur important à cela, dit l’auteur, est la baisse des décès dus aux maladies cardiovasculaires. Le rapport souligne également qu’avec l’augmentation de l’obésité, on craint largement que cette augmentation de l’espérance de vie en Europe et dans d’autres pays à revenu élevé ne prenne fin.

Le rapport a utilisé des données sur la mortalité provenant de sources internationales réputées, et ses conclusions sont susceptibles d’être fiables. Sa conclusion selon laquelle l’espérance de vie en Europe occidentale, y compris au Royaume-Uni, a augmenté depuis 1970 est encourageante. Il convient de souligner que le rapport ne portait que sur l’espérance de vie globale en Europe. Il convient de noter qu’il n’a pas examiné l’impact actuel de «l’épidémie d’obésité» ou de l’espérance de vie dans des groupes sociaux ou ethniques spécifiques. Il reste incertain comment l’augmentation de l’obésité affectera l’espérance de vie à l’avenir.

D’où vient l’histoire?

Le rapport a été rédigé par le professeur David Leon, épidémiologiste à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Aucune source de financement externe n’a été signalée. L’étude a été publiée dans l’International Journal of Epidemiology, revue par des pairs.

L’étude a été rapportée avec précision dans les journaux, qui se concentraient principalement sur l’augmentation de l’espérance de vie au Royaume-Uni et sa comparaison favorable avec les États-Unis. Certaines histoires ont souligné que cette augmentation s’est produite malgré “l’épidémie d’obésité”. Cependant, la BBC, le Daily Telegraph et le Daily Mail ont tous inclus des commentaires de l’auteur que le problème de l’obésité pourrait affecter l’espérance de vie à l’avenir.

Quel genre de rapport était-ce?

Il s’agissait d’un commentaire sur les tendances de l’espérance de vie en Europe de 1970 à 2009 (dernière année pour laquelle des chiffres étaient disponibles), sur la base de données provenant de deux sources: la base de données OMS de la santé pour tous. L’auteur souligne que les épidémiologistes sont souvent confrontés à des problèmes de santé spécifiques et perdent de vue la «situation dans son ensemble» – à savoir si la mortalité diminue, la santé s’améliore globalement et les choses évoluent généralement dans une direction positive.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une revue systématique de l’espérance de vie et d’études épidémiologiques pertinentes, le récit est basé sur des données de mortalité provenant de sources internationales réputées et ses conclusions sont susceptibles d’être fiables.

Quelles ont été les conclusions?

La principale conclusion du rapport est que, depuis 1970, l’espérance de vie dans les pays d’Europe occidentale a généralement augmenté de six à huit ans. Cela se compare favorablement avec les États-Unis, où en 2007 l’espérance de vie était au même niveau que le plus bas de tous les pays européens (Portugal pour les hommes et Danemark pour les femmes). Les données ne comprennent pas de chiffres séparés pour le Royaume-Uni, mais un communiqué de presse indique qu’en 2007, l’espérance de vie au Royaume-Uni était de 80 ans (77,9 pour les hommes et 82 pour les femmes) contre 78 aux États-Unis.

Le rapport discute également de l’espérance de vie en Europe de l’Est: entre 1970 et la fin des années 1980, l’espérance de vie dans les pays d’Europe orientale stagne ou diminue, mais après la chute du mur de Berlin en 1989, l’espérance de vie augmente rapidement. pays d’Europe centrale et orientale (République tchèque, Hongrie, Pologne et Slovaquie). Cette hausse se poursuit mais sur une «trajectoire parallèle vers l’Europe de l’Ouest» qui rend difficile le rapprochement entre l’Est et l’Ouest.

La Russie et les Etats baltes ont vu une baisse de l’espérance de vie qui n’est que récemment en train de s’inverser. La Russie en particulier a connu des fluctuations spectaculaires au cours des dernières années – son espérance de vie en 2008 n’était que de 68 ans (hommes 61,8 et femmes 74,2) – le même âge que 40 ans auparavant. Avant cela, la Russie a également connu une forte baisse de l’espérance de vie entre 1990 et 1994, lorsque l’espérance de vie des hommes a chuté de six ans pour atteindre un minimum de 57 ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Le rapport examine également les causes possibles des tendances dans différents pays. La baisse des maladies cardiovasculaires est considérée comme un facteur important de l’augmentation de l’espérance de vie en Europe de l’Ouest. Selon l’auteur de la revue, les décès dus aux maladies cardiovasculaires au Royaume-Uni ont été parmi les plus importants et les plus rapides de tous les pays d’Europe occidentale, en partie grâce à l’amélioration du traitement et à la réduction du tabagisme et autres facteurs de risque. Le fait que l’espérance de vie aux États-Unis soit inférieure à celle du Royaume-Uni souligne que «le PIB et les dépenses de santé par habitant ne sont pas de bons prédicteurs de la santé de la population dans les pays à revenu élevé».

L’augmentation de l’espérance de vie observée en Europe centrale depuis l’effondrement du mur de Berlin en 1989 montre que la mortalité peut fluctuer rapidement en réponse aux changements sociaux, politiques et économiques. L’auteur de l’étude dit aussi que les fluctuations dramatiques de l’espérance de vie en Russie sont associées au «stress et au chaos» après l’effondrement du communisme, ainsi qu’aux taux élevés d’alcoolisme. La récente tendance à la hausse de l’espérance de vie en Russie et dans les États baltes est probablement due aux réductions récentes des décès liés à l’alcool, plutôt qu’à des améliorations globales de la santé, ajoute-t-il.

Conclusion

Cette revue narrative discursive par un épidémiologiste et expert en santé de la population a montré que l’espérance de vie en Europe augmente actuellement et qu’en Europe occidentale, elle augmente régulièrement depuis 1970. Le rapport est basé sur des données de mortalité provenant de sources internationales réputées, et ses conclusions sont susceptibles d’être fiables. Les résultats sont encourageants pour l’Europe de l’Ouest, y compris le Royaume-Uni.

Cependant, il convient de souligner que le rapport ne portait que sur l’espérance de vie globale en Europe. Il n’a donc pas examiné l’impact de «l’épidémie d’obésité» ou d’autres problèmes de santé, ou l’espérance de vie au sein des sous-groupes de la population. En outre, comme l’auteur le souligne, il reste incertain comment l’augmentation de l’obésité affectera l’espérance de vie à l’avenir.

Il convient également de noter que les théories de l’auteur sur les causes de l’évolution de l’espérance de vie en Europe, bien qu’intéressantes, ne sont pas prouvées. L’espérance de vie n’est également qu’une mesure de la santé d’une nation. D’autres facteurs, tels que la qualité de vie et le temps passé sans maladie, sont également importants.