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Les drogues ne marchent pas

Les plus jeunes lecteurs du BMJ, qui sont nombreux, connaîtront la chanson de Verve “ les médicaments ne fonctionnent pas. ” On ne sait pas si cette chanson, qui est chantée d’une manière distinctement droguée, fait référence à des drogues légales ou illégales ou même à la drogue de l’amour. Mais une parodie sur le web affirme que: “ Les grandes compagnies pharmaceutiques du monde doivent poursuivre le Verve pour perte de gains et diffamation suite à la sortie de leur single. ” Allen Rogers, vice-président mondial de la génétique chez Glaxo SmithKline, a déclaré en première page de l’Independent (8 décembre, p 1): “ Nos médicaments ne fonctionnent pas dans la plupart des cas. patients. ” (p. 1366) Ce n’est évidemment pas une nouvelle pour les médecins. Quelqu’un connaissant la notion de “ nombre nécessaire pour traiter ” (NNT) sait qu’il est généralement nécessaire de traiter de nombreux patients pour en bénéficier. Les NNT inférieurs à 5 sont inhabituels, tandis que les NNT supérieurs à 20 sont courants. La citation de Rogers a cependant frappé les médias comme une bombe. Pourquoi le NHS paie-t-il plus de 7 milliards de dollars par an pour les médicaments qui ne fonctionnent pas? Rogers a été comparé à Gerald Ratner, le chef d’une entreprise de bijouterie, qui a déclaré que la plupart des produits de la société étaient des «crapauds» hyperplasie. Il y a, bien sûr, une méthode dans la folie de Rogers. Il est un passionné de la pharmacogénomique et espère qu’une meilleure compréhension de la génétique signifiera que nous serons en mesure de nous identifier avec un test génétique simple et simple. les personnes qui réagissent aux médicaments et conçoivent des médicaments pour les individus plutôt que pour les populations. Nous entendons pourtant cette chanson depuis longtemps, et il est difficile de voir le modèle d’affaires pour les médicaments personnalisés.Hywell Williams, un dermatologue, raconte la triste histoire d’un médicament qui ne semble pas fonctionner pour personne ( p 1358). Il a fallu une vingtaine d’années pour montrer de manière aussi concluante que possible que l’huile d’onagre n’est d’aucune utilité dans la dermatite atopique. Une revue systématique publiée en 2000 a montré que les études les plus importantes et les meilleures ne montraient aucun bénéfice, mais il restait possible que de très fortes doses puissent fonctionner. Un essai que nous publions aujourd’hui montre que ce n’est pas le cas (p. 1385), et l’Agence de Contrôle des Médicaments du Royaume-Uni a de toute façon retiré la licence du produit. “ How, ” demande Williams, “ est-ce que ce médicament a été autorisé en premier lieu et pourquoi y a-t-il si peu de données disponibles dans le domaine public pour un débat scientifique ouvert? ” Le BMJ est sur un terrain difficile pour le champion de cette drogue était David Horrobin, et notre critique nécrologique de lui plus tôt cette année a provoqué une tempête de protestation (19 avril, p 885). Pourtant, Williams raconte une triste histoire d’échecs à publier des essais parrainés par des entreprises, des accusations injustifiées contre les auteurs d’une étude qui n’a trouvé aucun bénéfice, une répression éditoriale des critiques, des menaces d’actions légales et la suppression gouvernementale de données importantes. Cela ne peut pas être un bon moyen de prendre des décisions sur les médicaments. Laissez le soleil briller.