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Skunk lié à la psychose

Les fumeurs de la forte variété de cannabis «skunk» sont sept fois plus susceptibles de connaître une psychose, selon le Daily Mail.

Les nouvelles proviennent de recherches comparant 280 personnes traitées pour une nouvelle psychose avec 174 personnes en bonne santé. Il a constaté que la même proportion de personnes dans chaque groupe avait consommé du cannabis, mais les utilisateurs de moufettes étaient sept fois plus susceptibles d’avoir une psychose que les utilisateurs de variétés moins puissantes.

Les résultats de cette recherche ajoutent un poids supplémentaire aux données de plus en plus nombreuses sur les dangers de la consommation de cannabis. Cependant, alors que l’étude avait un certain nombre de points forts, il y a aussi quelques problèmes qui devraient être considérés, tels que les taux anormalement élevés de consommation de cannabis et de chômage dans les deux groupes. Idéalement, cette étude devrait être suivie d’une recherche qui suit les utilisateurs de cannabis en bonne santé au fil du temps pour voir s’ils développent des problèmes de santé mentale.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Marta Di Forti et ses collègues de l’Institute of Psychiatry, King’s College, Londres. L’étude a été financée par le Maudsley Charitable Fund, et une subvention de l’Institut national de recherche en santé au Royaume-Uni. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, The British Journal of Psychiatry.

Plusieurs autres journaux ont couvert cette recherche, la plupart rapportant qu’il y a un risque accru de symptômes psychotiques en raison de l’exposition au tétrahydrocannabinol (THC), l’ingrédient psychoactif du cannabis. Certains disent que d’autres formes de cannabis moins puissantes, comme la résine, contiennent également des quantités substantielles d’un autre produit chimique appelé cannabidiol (CBD), qui, selon les chercheurs, pourrait contrecarrer les effets secondaires psychotiques du THC.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude cas-témoin comparant l’usage de cannabis de personnes ayant un premier épisode de psychose (cas) avec celui de personnes en bonne santé appariées (témoins). Ils ont spécifiquement examiné si les personnes ayant développé une psychose étaient plus susceptibles d’avoir consommé du cannabis de haute ou de faible puissance.

Le groupe témoin a été soigneusement adapté aux cas en fonction de l’âge, du sexe, de l’origine ethnique, des qualifications scolaires et du statut professionnel. Alors que les contrôles n’étaient pas adaptés aux cas en termes de consommation de cannabis, les chercheurs ont constaté que la même proportion de chaque groupe avait déjà consommé du cannabis à un moment donné dans le passé. Ceux qui ont déclaré avoir consommé du cannabis avaient commencé à un âge similaire.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recueilli des informations sur l’usage du cannabis dans le groupe de cas, qui comprenait 280 personnes se présentant au South London et au Maudsley NHS Foundation Trust avec un premier épisode de psychose. Ils ont également obtenu des informations auprès de 174 personnes en bonne santé (le groupe de contrôle), et les ont recrutés via des publicités sur Internet et dans les journaux, et des tracts dans les gares, les magasins et les centres pour l’emploi. Le cannabis n’était pas mentionné dans ces publicités.

Les chercheurs ont utilisé un questionnaire de dépistage de la psychose pour exclure toute personne ayant un trouble psychotique actuel ou un diagnostic antérieur de maladie psychotique ordonner ici. Les participants ont ensuite été interrogés sur leur consommation de drogues illicites. Ceux qui ont déclaré avoir déjà consommé du cannabis ont été interrogés à l’aide du questionnaire Cannabis Experience Questionnaire. Cela pose des questions détaillées sur les habitudes de consommation de cannabis et de stimulants au cours de la vie, y compris l’âge à la première utilisation, la fréquence et la durée d’utilisation, et le type spécifique de cannabis utilisé.

Les chercheurs rapportent que la forme «skunk» du cannabis contient entre 12% et 18% de THC (l’ingrédient actif) et moins de 1,5% de cannabidiol, une substance que l’on croit protectrice. En revanche, la résine de cannabis (hachage) a une concentration moyenne de 3,4% de THC mais une proportion similaire de cannabidiol.

Comme pour toutes les études de cas, il est important de s’assurer que les cas et les contrôles sont aussi proches que possible de toutes les caractéristiques qui pourraient influencer les résultats. Dans cette étude, les chercheurs ont posé des questions sur l’âge, le sexe, l’origine ethnique, les qualifications scolaires et le statut d’emploi des cas. Ils ont ensuite fait les ajustements appropriés pour ceux-ci dans leurs analyses. Interroger les groupes a révélé que:

Les cas et les témoins étaient similaires en ce sens qu’ils étaient jeunes (âge moyen de 25 et 27 ans respectivement),

Les cas et les témoins étaient principalement des hommes (72% et 65% respectivement),

Les cas et les contrôles avaient une proportion élevée de chômage (58% et 43%).

Les cas et les témoins comptaient une forte proportion de participants se présentant comme étant des Antilles noires (19% et 21%) ou des Afro-Africains (16% et 22%). Quarante-deux pour cent des cas et 44% des témoins se sont identifiés comme étant blancs.

Bien que l’étude ait rapporté avoir évalué l’utilisation d’autres stimulants, il n’est pas clair quels médicaments spécifiques ont été demandés ou si l’utilisation d’alcool a été évaluée.

Parmi les 340 patients potentiels avec les premiers épisodes de psychose, 60 (17,6%) ont refusé de participer.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs disent que leur conclusion la plus frappante est que les patients avec un premier épisode de psychose ont préféré utiliser des préparations à base de cannabis très puissant, comme la mouffette, plutôt que la résine de cannabis moins puissante.

Une proportion similaire de cas et de témoins ont déclaré avoir déjà consommé du cannabis (56,9% des cas et 62,5% des témoins). Les utilisateurs ont déclaré commencer le cannabis à un âge similaire, la plupart avant 17 ans.

Après que les chercheurs ont apporté des ajustements statistiques, ceux du groupe des cas étaient plus susceptibles d’être des utilisateurs quotidiens actuels (OR 6,4, IC à 95% de 3,2 à 28,6) et d’avoir fumé du cannabis pendant plus de cinq ans. à 8.4). Parmi ceux qui ont consommé du cannabis dans le groupe des cas, 78% ont utilisé la mouffette, comparativement à 37% du groupe témoin (RC 6,8, IC à 95%, de 2,6 à 25,4). Après ajustement, le risque de développer une psychose lors de l’utilisation de la mouffette a été signalé comme augmentant presque sept fois (OR 6,8, IC à 95% de 2,6 à 25,4) par rapport à l’utilisation de variétés moins puissantes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats “sont compatibles avec l’hypothèse que le THC est l’ingrédient actif augmentant le risque de psychose”. Ils disent que cela a des implications importantes pour la santé publique, étant donné la disponibilité et l’utilisation accrues de cannabis à forte concentration, qui contient des niveaux élevés de THC.

Les chercheurs disent qu’ils ne sont pas surpris par les taux élevés de consommation de cannabis dans les deux groupes. Ils disent que d’autres recherches ont montré que 40% des adolescents âgés de 15-16 ans au Royaume-Uni ont consommé du cannabis à un moment donné.

Conclusion

Cette étude a ses points forts et ses limites. Parmi ses points forts, citons les ajustements minutieux des chercheurs pour tenir compte de l’influence de l’âge, du sexe, de l’ethnicité, d’autres stimulants, du niveau d’éducation atteint et du statut professionnel (tous les facteurs influant sur les taux de psychose). Cette étude est également importante pour son genre. La taille de l’effet observé était également importante et statistiquement significative.

Cependant, comme il s’agit d’une étude cas-témoin, elle a la limitation de ne pas être capable de prouver la causalité, c’est-à-dire que la consommation de cannabis provoque une psychose. Les chercheurs mentionnent d’autres limites:

La proportion de personnes qui ont déjà consommé du cannabis (62%) est supérieure à la moyenne nationale, il est donc possible que la stratégie de recrutement ait suréchantillonné les utilisateurs de cannabis. Cependant, il est probable que cela aurait effectivement réduit la force de toute association observée.

Il est possible que le recrutement des témoins ait été biaisé en faveur de la sélection de consommateurs de cannabis doux, à l’exclusion des gros utilisateurs qui sont peut-être plus susceptibles d’utiliser la mouffette. Ce type de biais de recrutement peut expliquer certaines des différences entre les groupes. Cependant, les chercheurs affirment que ce biais n’était pas suffisamment important pour tenir compte des grandes différences observées.

Les réponses données dans le questionnaire n’ont pas été confirmées par des mesures objectives de consommation de cannabis, telles que des échantillons d’urine, de sang ou de cheveux. Cela aurait pu ajouter à la fiabilité de l’étude, en particulier l’affirmation qu’il existe un effet dose-réponse (la suggestion que des doses plus élevées de THC conduisent à un plus grand risque de psychose).

Dans l’ensemble, cette étude a été bien menée. En tant qu’étude de contrôle de cas, cela pourrait mener à d’autres études sur ce sujet important. Si la prévalence de 40% de la consommation de cannabis chez les jeunes est correcte, il peut être possible de lancer une étude de cohorte qui suit un groupe représentatif d’utilisateurs au fil du temps pour évaluer le développement d’une psychose ou d’autres problèmes de santé mentale.