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Les asthmatiques font leurs courses à travers les fumées

“Le trafic diesel aggrave l’asthme”, titrait hier BBC News. Il signale que si vous êtes asthmatique, «un magasin de Noël dans un centre-ville animé peut nuire à votre santé et à votre solde bancaire».

L’histoire est basée sur une étude menée auprès de 60 adultes asthmatiques qui ont fait tester leur capacité pulmonaire avant et après avoir passé deux heures dans une rue animée, puis deux heures à se promener dans un parc. Les résultats ont montré que la marche dans la rue commerçante animée et remplie de circulation provoquait une réduction significative de la fonction pulmonaire par rapport à une promenade dans le parc.

La fonction pulmonaire des asthmatiques peut se détériorer pendant l’exercice et de nombreux autres facteurs peuvent provoquer la constriction des voies respiratoires. Bien qu’il soit tout à fait plausible que les vapeurs de diesel aggravent l’asthme, il est également possible, du moins en partie, que cela puisse être causé par une visite frénétique qui se débat autour des foules animées d’une rue commerçante animée par rapport à une douce promenade dans le parc.

D’où vient l’histoire?

Le Dr James McCreanor et ses collègues ont réalisé l’étude. Ils venaient du National Heart and Lung Institute, de l’Imperial College et du Royal Brompton Hospital de Londres, de l’Université de médecine et de dentisterie de l’école de santé publique du New Jersey et de l’Institut Karolinska de Stockholm. L’étude a été financée par le Health Effects Institute. Il a été publié dans le journal The New England Journal of Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude croisée randomisée, pour voir quels étaient les effets de l’exposition à court terme au trafic diesel pour 60 adultes asthmatiques, dont la moitié souffrait d’asthme léger et la moitié d’asthme modéré. Tous les participants étaient des non-fumeurs souffrant d’asthme stable, exempts d’exacerbations infectieuses et aucun des participants n’avait d’asthme suffisamment sévère pour nécessiter un traitement par stéroïdes par voie orale. Avant les tests de marche, les participants ont subi un test de provocation chimique. Ceci a examiné la réactivité des passages aériens du participant pour voir à quel point un produit chimique irritant était nécessaire pour produire une chute de la fonction pulmonaire. La fonction pulmonaire a été mesurée par les variations du VEMS – le volume maximal d’air qui peut être expiré en une seconde.

Pendant la période de novembre à mars, chacun des participants a marché pendant deux heures le long d’une route prédéfinie à Oxford Street, Londres (utilisé uniquement par les autobus et les taxis à moteur diesel), ou sans circulation Hyde Park, à Londres. Chaque séance d’exposition était séparée par une période de trois semaines. Sur les deux itinéraires, les participants ont marché à un rythme régulier pendant environ 3,7 milles (6 km), avec une période de repos de 15 minutes toutes les demi-heures. Le VEMS et la CVF (le volume maximal pouvant être inhalé dans les poumons) ont été mesurés immédiatement avant et chaque heure pendant la marche. Les participants ont également signalé des symptômes d’asthme pendant la marche.

Dans les cinq heures qui ont suivi la marche, les tests de la fonction pulmonaire ont été répétés, y compris un autre test de provocation chimique. Le lendemain matin, les tests ont été répétés et des échantillons d’expectorations ont été obtenus pour rechercher la présence de cellules qui indiqueraient qu’une réponse immunitaire asthmatique s’est produite. Une semaine avant et une semaine après les expériences, les participants avaient enregistré leurs symptômes d’asthme et leurs débits de pointe expiratoires (une expiration courte et aiguë dans un appareil tenu à la main après une respiration profonde), afin de vérifier qu’il n’y avait pas eu de différence. l’asthme du participant avant d’effectuer l’un ou l’autre des tests.

Pendant que les participants parcouraient les itinéraires, ils portaient également un moniteur pour mesurer leur exposition au dioxyde d’azote avant les essais. Un système a été utilisé pour mesurer la concentration de particules ultrafines et de dioxyde d’azote présent dans l’air à chacun des sites d’exposition. Les chercheurs ont utilisé l’analyse statistique pour examiner les relations entre les polluants atmosphériques et les résultats asthmatiques.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que la concentration de particules ultrafines, de carbone et de dioxyde d’azote sur Oxford Street était plus élevée qu’à Hyde Park. Il n’y avait aucune différence dans la sévérité de l’asthme des participants avant l’une ou l’autre des deux expositions; Cependant, après les promenades, ils ont constaté qu’il y avait des différences significatives.

Bien que les participants n’aient présenté aucun symptôme, leur fonction pulmonaire (mesurée par le VEMS et la CVF) a été significativement réduite après la promenade à Oxford Street (le VEMS a diminué de 6,1%) par rapport à la promenade à Hyde Park (le VEMS 1,9%). Cette différence est restée à tous les moments dans les heures qui ont suivi les expositions. Les effets observés étaient plus importants chez les personnes souffrant d’asthme modéré que chez celles souffrant d’asthme léger. Il n’y avait pas de différence dans les résultats des tests de provocation chimique après l’exposition, ou dans la concentration du type de cellules le plus souvent accumulé dans les expectorations après une réaction asthmatique allergique.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent qu’une promenade de deux heures dans une zone entourée de véhicules à moteur diesel a causé une réduction significative de la fonction pulmonaire par rapport à une promenade dans le parc, bien qu’il n’y ait pas eu de différence dans les symptômes d’asthme. Ils disent aussi qu’ils ont trouvé que la différence la plus significative entre les deux endroits est celle des particules ultrafines et du carbone, ce qui, selon eux, soutient que les effets respiratoires indésirables sont en grande partie attribuables à de très petites particules pouvant être profondément inhalées les poumons.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette expérience soigneusement menée a montré que les niveaux de polluants de la circulation, tels que les particules ultrafines, sont plus élevés dans un endroit occupé comme Oxford Street par rapport à l’environnement vert de Hyde Park à proximité. Il a démontré que les mesures objectives de la fonction pulmonaire chez les asthmatiques étaient légèrement plus faibles à la suite d’une exposition routière. Quelques points supplémentaires à considérer:

Bien que les mesures de la fonction pulmonaire aient été moins nombreuses après l’exposition à Oxford Street, il est important de noter que les participants eux-mêmes n’ont observé aucune différence de symptômes entre les sites d’exposition ni besoin d’autres médicaments pour soulager l’asthme. La taille de la réduction de la fonction pulmonaire à un site par rapport à l’autre était relativement faible.

Deux heures étaient une courte exposition, et les effets d’une exposition à plus long terme ou si les participants avaient été impliqués dans des activités plus exigeantes que la marche, comme la course ou le vélo, ne sont pas connus. Les résultats peuvent également être différents si l’étude avait été répétée pendant les mois d’été.

Il n’est pas certain que c’est le diesel en particulier qui est la cause du problème. L’exposition aux véhicules à essence n’a pas été testée.

Cette étude n’a examiné que les adultes asthmatiques (âge moyen de 32 ans); nous ne savons pas si les mêmes effets seraient observés chez les enfants souffrant d’asthme, chez ceux qui souffrent d’autres affections pulmonaires telles que les maladies chroniques obstructives des voies respiratoires, ou chez ceux qui n’ont aucune maladie pulmonaire restrictive.

Comme il était impossible d’aveugler les participants à cette étude, certains biais peuvent être introduits car ils peuvent s’attendre à une réduction plus importante de leur fonction pulmonaire à la suite d’une marche dans un environnement rempli de circulation. Cependant, on s’attendrait à voir une plus grande différence dans la déclaration subjective des symptômes d’asthme si c’était le cas.

Les personnes asthmatiques sont généralement plus enclines à avoir des exacerbations pendant l’exercice et de nombreux facteurs peuvent entraîner une constriction des voies respiratoires, notamment le froid, les polluants environnementaux, les maladies virales et le stress. Bien qu’il soit tout à fait plausible que les vapeurs de diesel aggravent l’asthme, il est possible que les symptômes aient été causés, au moins en partie, par une visite frénétique dans les rues animées d’Oxford Street par rapport à une promenade relaxante dans le parc.

Comme le concluent les auteurs, «sans étude supplémentaire, nous ne croyons pas que ces résultats devraient dissuader la plupart des personnes souffrant d’asthme de visiter ou de travailler dans des environnements urbains achalandés».

Sir Muir Grey ajoute …

Tout le monde devrait essayer de garder sa vie aussi libre que possible des produits chimiques, mais une liberté totale est impossible car nous dépendons de certains produits chimiques. Les personnes allergiques ont encore plus de raisons d’être prudentes, mais il est tout aussi important que les personnes souffrant de maladies chroniques vivent pleinement leur vie et fassent confiance à leurs sentiments. Si aucun symptôme ne se développe, il n’est pas nécessaire d’éviter le défi d’Oxford Street.