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Lien de virus de la graisse corporelle encore non prouvé

Un virus “pourrait rendre les enfants obèses en attaquant les cellules graisseuses”, selon le Daily Mail. Il a déclaré que le virus provoque la multiplication des cellules graisseuses, «déclenchant un gain de poids massif».

Cette histoire de nouvelles est basée sur une petite étude qui a comparé un groupe d’enfants obèses avec des enfants d’un poids sain. Il a cherché des preuves d’une infection antérieure par un virus appelé AD36. L’étude a révélé que 22% des enfants obèses et 7% des enfants non obèses avaient des anticorps (substances produites par le corps pour lutter contre la maladie) contre le virus. Cependant, cette étude n’a pas suivi les enfants au fil du temps, donc elle ne peut pas déterminer si les enfants ont été exposés au virus avant de prendre du poids ou s’ils ont été infectés une fois qu’ils étaient déjà obèses. En tant que tel, il ne peut pas déterminer si AD36 provoque ou augmente la probabilité d’avoir un poids excessif dans l’enfance.

De plus, l’étude ne tenait pas compte des facteurs liés au mode de vie tels que l’exercice ou le régime alimentaire, de sorte que l’on ne sait pas si ces facteurs contribuaient au gain de poids des enfants. Pour l’instant, manger un régime approprié et faire de l’exercice régulièrement sont les moyens les plus importants pour maintenir un poids santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et a été financée par la Fondation Rest Haven et les National Institutes of Health des États-Unis. L’étude a été publiée dans la revue médicale Pediatrics.

La recherche a été bien couverte par la BBC, qui a souligné qu’un lien de causalité n’a pas pu être établi par cette étude. Alors que le Daily Mail a suggéré des mécanismes biologiques qui pourraient expliquer comment AD36 affecte les cellules graisseuses, celles-ci n’ont été examinées que dans les études cellulaires en laboratoire citées par les chercheurs. La recherche n’a pas encore démontré si une infection avec AD36 peut affecter les cellules chez les humains vivants de cette manière.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude transversale a examiné s’il y avait une association entre l’obésité infantile et l’exposition à un virus appelé adénovirus36 (AD36).

L’obésité est considérée comme résultant d’un déséquilibre entre l’apport énergétique et la dépense énergétique, le corps stockant l’excès de calories non brûlées sous forme de graisse. La probabilité de prendre du poids peut être influencée par le contexte génétique. Les chercheurs suggèrent que l’exposition aux virus peut également conduire à l’obésité. Certaines études chez l’animal ont montré que les infections par le virus AD36 ont entraîné une augmentation de la masse adipeuse. Alors que ces modèles animaux ont suggéré qu’il pourrait y avoir un lien, les chercheurs ont voulu voir s’il y avait une association entre les preuves de l’exposition à ce virus chez les enfants et l’obésité infantile.

Une étude transversale mesure les facteurs relatifs à ses sujets à un seul moment. Par conséquent, cette étude ne peut pas déterminer si l’obésité s’est produite avant ou après que les enfants ont été exposés au virus. Il ne peut pas exclure la possibilité que toute association observée pourrait être parce que les enfants obèses sont plus enclins à l’infection. La conception de cette étude peut seulement déterminer si l’exposition à AD36 est associée à l’obésité chez les enfants, mais pas si cette exposition peut causer ou contribuer à l’obésité.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les enfants entre 8 et 18 ans ont été recrutés à travers San Diego, en Californie. L’indice de masse corporelle (IMC) des enfants a été calculé. Les chercheurs ont utilisé les valeurs de référence de l’IMC national pour l’âge et le sexe pour classer les enfants comme obèses si leur IMC se situait dans le top 5% de ces plages d’IMC. Les chercheurs ont recruté 67 enfants obèses et 57 enfants non obèses. Parmi ceux-ci, 124 enfants (63%) étaient d’origine hispanique.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang sur les enfants et ont mesuré la quantité d’anticorps spécifiques à l’AD36, une mesure de l’exposition à l’AD36.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que 19 des 124 enfants avaient des anticorps spécifiques à l’AD36. Les enfants qui ont été testés positifs pour les anticorps AD36 avaient un âge moyen de 15 ans. C’était plus vieux que les enfants négatifs à l’anticorps AD36, qui avaient 13 ans en moyenne.

Quinze des 67 enfants obèses (22%) avaient l’anticorps AD36, tandis que 4 des 57 enfants non obèses (7%) étaient positifs pour l’anticorps (P = 0,02).

Les chercheurs ont constaté que l’IMC moyen de tous les enfants obèses était de 32,7 kg / m2 (± 5,1 kg / m2). Les enfants obèses qui étaient positifs pour l’anticorps AD36 spécifique avaient un IMC moyen de 36,4 kg / m2 (± 5,9 kg / m2). Ce résultat était supérieur à l’IMC moyen de 31,8 kg / m2 (± 4,4 kg / m2) des enfants obèses dont les résultats étaient négatifs (P <0,05).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont suggéré que leur étude «soutient une association entre la présence d’anticorps anti-AD36 et l’obésité chez les enfants». Ils disent que “la grande majorité des enfants qui étaient positifs aux AD36 étaient obèses et ils étaient aussi significativement plus lourd que les enfants qui étaient négatifs aux AD36.” Les chercheurs suggèrent que l’association qu’ils ont trouvé est soit due à “une véritable causalité, susceptibilité à l’infection chez les enfants obèses ou prédisposition aux anticorps spécifiques persistants de l’AD36 après l’infection “.

Conclusion

Les chercheurs suggèrent que cette petite étude transversale montre une association entre l’exposition à AD36 et l’obésité infantile. Diverses limites à cette étude signifient qu’elle doit être interprétée avec prudence:

Premièrement, aucun lien de causalité ne peut être établi puisque des mesures ont été prises à un moment donné et il n’est pas possible de déterminer si les enfants ont pris du poids avant ou après avoir été exposés au virus.

L’étude a révélé que seulement 22% des enfants obèses étaient positifs pour les anticorps AD36 et 7% des enfants non obèses avaient cet anticorps. Cela indique que d’autres facteurs sont susceptibles de contribuer à l’obésité et que l’association n’est pas particulièrement forte.

L’étude n’a pas pris en compte les facteurs de style de vie tels que le régime alimentaire et l’exercice, qui peuvent avoir différé entre les enfants obèses et non obèses.

L’étude a porté sur des enfants âgés de 8 à 18 ans et a constaté que les enfants plus âgés étaient plus susceptibles d’avoir été exposés au virus (ou du moins d’avoir des anticorps spécifiques à l’AD36). La recherche ne montre pas clairement comment la probabilité d’être obèse change avec l’âge chez les enfants. Les données n’ont pas été ajustées en fonction de l’âge, en dépit du fait que l’âge des participants allait de la pré-pubescence à la quasi-majorité de l’âge adulte.

Comme les chercheurs le reconnaissent, d’autres recherches sont nécessaires pour déterminer si la susceptibilité aux virus diffère entre les enfants obèses et les enfants non obèses et aussi de comprendre combien de temps les anticorps AD36 persistent après l’infection dans les deux groupes. Pour évaluer si AD36 a une influence sur la probabilité de devenir obèse, une plus grande population d’enfants non obèses devrait être suivie au fil du temps pour évaluer si l’exposition au virus a affecté leur probabilité ultérieure de prendre du poids.

Si les futures études longitudinales sont conçues pour étudier cette association, elles devraient s’ajuster aux facteurs déjà connus pour influencer l’obésité.