Responsabile: Stefano Amici Tel.: 071740324 - 3331140521
Via Malviano, 6
Monte San Vito - Cod. Fisc. e P. IVA 01570990422
Scrivici a: ladamigiana_1@libero.it


Home >> Le lien entre l’asthme et le paracétamol est «incertain»

Le lien entre l’asthme et le paracétamol est «incertain»

Les bébés ayant reçu du paracétamol sont deux fois plus susceptibles de développer de l’asthme à l’âge de six ans, a rapporté le Daily Express.

Les nouvelles sont basées sur des recherches qui ont montré que l’utilisation du paracétamol avant l’âge de 15 mois était associée à un risque plus élevé de prédisposition aux allergies chez les enfants à l’âge de six ans, tel que défini par les tests cutanés. Il a également constaté que plus de paracétamol à 5-6 ans était lié à une plus grande chance de symptômes de respiration sifflante ou d’asthme.

Les parents ne devraient pas être concernés par cette recherche ou supposer que les médicaments à base de paracétamol peuvent donner de l’asthme à leurs enfants. Cette étude a seulement trouvé des associations entre le paracétamol et les symptômes de l’asthme dans une analyse transversale, ce qui signifie qu’il n’a pas établi de relation de cause à effet entre les deux. Dans l’état actuel des choses, il se peut que les enfants présentant des symptômes tels que la respiration sifflante, signe potentiel d’asthme, aient reçu du paracétamol en raison de leurs symptômes existants. L’étude comporte un certain nombre de limites supplémentaires qui signifient que ses résultats doivent être vérifiés davantage, idéalement grâce à une recherche clinique de bonne qualité.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Otago, de l’Université de Canterbury et de l’Hôpital de Christchurch, tous en Nouvelle-Zélande. Il a été financé par le Conseil de recherche en santé de la Nouvelle-Zélande et le legs David et Cassie Anderson (Wellington). L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Clinical and Experimental Allergy.

Le titre dans le Daily Express, suggérant que le paracétamol peut doubler le risque d’asthme pour les bébés, est trompeur puisque l’étude n’a pas prouvé que l’utilisation du paracétamol provoquait l’asthme, simplement que les deux facteurs étaient associés. De plus, l’utilisation précoce de paracétamol était associée à un risque accru d’atopie – une prédisposition à l’allergie plutôt qu’à l’allergie elle-même – tel que défini dans un test cutané.

Cependant, l’Express a inclus des commentaires de l’auteur principal de l’étude indiquant que davantage de recherches sont nécessaires et d’experts indépendants qui disent que les avantages de l’utilisation du paracétamol dépassent actuellement les risques potentiels. Le titre du Daily Mirror suggérant que l’asthme infantile pourrait être «boosté par Calpol» est peut-être confus. Calpol est seulement un nom de marque pour le paracétamol.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective qui visait à étudier toute association possible entre l’utilisation de paracétamol chez les bébés jusqu’à 15 mois et le risque d’asthme et de maladie allergique à 5-6 ans. Les études de cohorte peuvent suivre des groupes importants de personnes pendant plusieurs années et sont souvent utilisées pour examiner les liens possibles entre une exposition (dans ce cas, l’utilisation de paracétamol) et des résultats de santé (allergie et asthme). Cependant, seuls, ils ne peuvent prouver la causalité. Les études de cohorte prospectives suivent les personnes dans le temps et leurs résultats sont plus fiables que les études rétrospectives.

Les chercheurs ont également utilisé une analyse transversale pour examiner l’association possible entre l’utilisation du paracétamol à six ans et l’incidence de la respiration sifflante et de l’asthme signalés. Une analyse transversale est moins fiable qu’une étude de cohorte, puisqu’elle considère deux facteurs simultanément. Il est possible, par exemple, que dans ce cas, les enfants ayant une respiration sifflante soient plus susceptibles de prendre du paracétamol plutôt que l’inverse.

Les chercheurs soulignent que d’autres études ont montré des «associations positives» entre l’utilisation du paracétamol et l’asthme mais, jusqu’à présent, le rôle potentiel du paracétamol n’est pas clair.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre 1997 et 2001, des chercheurs ont recruté au hasard 1 105 femmes enceintes pour leurs études dans deux centres en Nouvelle-Zélande. Les femmes ont reçu des questionnaires lors du recrutement, puis régulièrement jusqu’à ce que les enfants aient six ans. À trois mois, 15 mois et 6 ans, les enfants participants ont été évalués dans les centres de recherche, mais à d’autres moments, les infirmières ont mené des questionnaires sur leur mère par téléphone. Au cours des évaluations, les mères ont été interrogées sur la prévalence des symptômes de la respiration sifflante, du rhume des foins, de la rhinite et de l’eczéma, de l’asthme et des éruptions cutanées en utilisant des questions validées dans la recherche internationale.

Lorsque les enfants avaient six ans, les chercheurs ont utilisé des prick-tests cutanés pour évaluer leur sensibilité à certains allergènes, y compris le ray-grass, le lait de vache et les poils de chat, de chien et de cheval. Des échantillons de sang ont également été recueillis et analysés pour la présence d’anticorps IgE, qui sont associés à l’allergie.

À trois et 15 mois, l’un des centres (Christchurch) a également interrogé les mères sur l’utilisation du paracétamol. Ce n’était pas possible dans l’autre centre (Wellington), qui avait commencé l’étude avant le développement de l’hypothèse du paracétamol. Les deux centres ont recueilli des informations sur l’utilisation du paracétamol chez les enfants à six ans. Les mères ont été invitées à choisir l’une des cinq catégories, selon la fréquence d’utilisation de l’analgésique.

Les chercheurs ont utilisé des techniques statistiques standard pour analyser les associations entre l’utilisation du paracétamol à 15 mois et l’atopie à six ans. L’atopie est définie comme une prédisposition à l’allergie, mais ne signifie pas nécessairement que l’allergie est présente. Ils ont également analysé les associations entre la fréquence d’utilisation du paracétamol à six ans et la présence de la respiration sifflante et de l’asthme au cours des 12 derniers mois.

Les chiffres ont été ajustés pour d’autres facteurs (appelés facteurs de confusion) qui pourraient avoir affecté les résultats, y compris le nombre d’infections pulmonaires et l’utilisation d’antibiotiques.

Quels ont été les résultats de base?

Ils ont constaté qu’au centre de Christchurch (qui évaluait l’utilisation du paracétamol chez les nourrissons), les bébés ayant reçu du paracétamol avant l’âge de 15 mois étaient trois fois plus susceptibles d’être prédisposés à l’allergie (atopie) à six ans (odds ratio ajusté). , IC à 95% 1,33 à 9,77), tel que défini par des tests cutanés. Il n’y avait pas d’association entre l’utilisation du paracétamol à 15 mois et la présence d’anticorps IgE associés à l’allergie.

Dans les deux centres, on observait une tendance à une augmentation de l’utilisation du paracétamol chez les enfants de cinq à six ans et à un risque accru de respiration sifflante et d’asthme; Cependant, toutes les relations n’étaient pas statistiquement significatives.

Les enfants de mères ayant déclaré utiliser le médicament entre 3 et 10 fois entre 5 et 6 ans étaient 1,83 fois plus susceptibles (95% IC 1,04 à 3,23) d’avoir une respiration sifflante que les enfants de mères l’utilisant deux fois ou moins au cours de l’année. La relation avec l’asthme n’était cependant pas significative (odds ratio ajusté 1,63, IC à 95% 0,92 à 2,89).

Les enfants de mères ayant déclaré utiliser le médicament plus de dix fois entre cinq et six ans étaient plus de deux fois plus susceptibles d’avoir une respiration sifflante (odds ratio ajusté de 2,30, 1,28 à 4,16) ou de l’asthme (odds ratio ajusté de 2,16, 1,19 à 3,92) comparativement aux enfants de mères qui l’utilisent deux fois ou moins au cours de l’année.

La fréquence rapportée de l’utilisation de paracétamol entre cinq et six ans n’était pas associée à l’atopie, tel que défini par des tests cutanés.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que le paracétamol a un rôle dans le développement de l’atopie et le maintien des symptômes de l’asthme. Essais contrôlés randomisés sont nécessaires pour déterminer si l’association est causale avant que les recommandations pour la pratique clinique peuvent être faites, disent-ils.

Conclusion

Bien que cette recherche ait trouvé des associations entre l’utilisation du paracétamol et les symptômes asthmatiques, les parents ne devraient pas automatiquement supposer que le paracétamol cause lui-même de l’asthme.

Bien que cela puisse sembler logique au départ, les résultats provenaient d’une analyse transversale: les enfants qui auraient reçu plus de paracétamol entre cinq et six ans étaient plus susceptibles d’avoir des symptômes de respiration sifflante et d’asthme pendant cette même période que les enfants moins traités. Cette analyse ne peut pas montrer que le paracétamol a joué un rôle dans le développement de l’asthme ou de la respiration sifflante puisqu’il est possible que les enfants avec ces conditions aient pris plus de paracétamol. Nous ne pouvons pas supposer avec confiance une simple relation de cause à effet entre les deux facteurs, et les rapports de nouvelles de cette recherche ne devraient pas être une source de préoccupation.

D’autres facteurs compliquent davantage le problème, comme le test de prédisposition à l’allergie (atopie) plutôt que l’allergie elle-même.

Autres points à noter:

Les chercheurs se sont appuyés sur les rapports des parents sur l’utilisation du paracétamol et la prévalence de symptômes tels que l’asthme et la respiration sifflante. Cela pourrait affecter la fiabilité des résultats, d’autant plus que l’asthme est notoirement difficile à diagnostiquer chez les jeunes enfants et peut avoir une présentation variable. Souvent, une toux nocturne est le seul symptôme. De même, une respiration sifflante peut se produire avec une infection thoracique aiguë et ne signifie pas nécessairement que la personne souffre d’asthme. Le fait que les chercheurs ont ajusté leurs résultats pour les rapports d’infection est, cependant, une force.

Un seul des centres, qui comptait environ la moitié des participants, a recueilli des informations sur l’utilisation du paracétamol avant 15 mois. En outre, près de 90% de ces enfants auraient reçu du paracétamol au bout de 15 mois. Cela diminue la fiabilité des résultats et donne un groupe de comparaison plus petit d’enfants qui n’ont pas reçu de paracétamol.

Les deux centres semblaient avoir un taux d’abandon élevé. Par exemple, sur 553 participants recrutés dans un centre, seulement 469 (84,8%) avaient des données disponibles à 15 mois et six ans et seulement 391 (70,7%) ont reçu des prick-tests cutanés. Cela diminue la fiabilité des résultats, en particulier ceux suggérant une association entre le paracétamol et l’atopie.

Le conseil actuel est que l’utilisation de paracétamol chez les bébés et les enfants est sûre, à condition que les instructions de dosage soient correctement suivies. Le paracétamol ne doit jamais être pris avec d’autres produits contenant du paracétamol. Lorsque vous achetez des analgésiques en vente libre et d’autres produits, vérifiez toujours les informations sur la notice du patient.

Un autre analgésique, l’aspirine, ne devrait jamais être administré à des personnes de moins de 16 ans, sauf sur avis d’un spécialiste. Il peut provoquer une maladie appelée syndrome de Reye dans ce groupe d’âge, qui peut être mortelle.