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Étude d’imprimantes de bureau n’a fait aucune réclamation de santé

Les imprimantes de bureau peuvent émettre des niveaux dangereux de pollution qui pourraient avoir le même effet sur les poumons que fumer, a rapporté le Daily Mail. Le toner utilisé dans les copieurs et les imprimantes émet une poussière ultra-fine qui, si elle est inhalée, peut “endommager les poumons autant que la fumée de cigarette”, rapporte le journal le 1 er août 2007. Les imprimantes de bureau devraient a poursuivi, car cette poussière peut “augmenter les risques de maladie pulmonaire, de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de cancer”.

L’étude de 62 imprimantes laser a révélé que près de 30% des imprimantes émettaient des particules de toner dans l’air, et les chercheurs affirment que ces «particules ultra-fines … peuvent pénétrer profondément dans les poumons où elles peuvent représenter un risque important pour la santé». Le Daily Mirror a affirmé que “les imprimantes au travail causent le cancer du poumon”.

En lisant ces rapports, vous pourriez penser que l’étude originale a examiné les effets sur la santé de la poussière de l’imprimante. Cependant, cette recherche n’a pas examiné l’effet des émissions sur les poumons; Il a testé plusieurs imprimantes et analysé le nombre de particules et la taille des particules émises par diverses imprimantes de bureau, et il n’est pas possible de tirer de conclusions définitives sur la sécurité des imprimantes en matière de santé pour le moment.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par Congrong He, Lidia Morawska et Len Taplin du Laboratoire international pour la qualité de l’air et la santé de l’Université du Queensland, Brisbane, Australie. L’étude a été financée par le ministère des Travaux publics du Queensland et a été publiée dans la revue Environment, Science and Technology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les chercheurs avaient précédemment identifié les imprimantes de bureau comme une source potentielle de pollution intérieure et il s’agissait d’une étude expérimentale conçue pour examiner les émissions de particules provenant de différentes imprimantes dans un seul bureau à aire ouverte.

L’étude a été menée au quatrième étage d’un immeuble de bureaux climatisé où il y avait plusieurs types d’imprimantes et de photocopieurs. Des échantillons d’air ont été prélevés à l’aide d’une chambre expérimentale à flux continu et la mesure des particules émises a été réalisée en laboratoire.

L’étude a été menée en trois étapes. Le premier mesuré la concentration de particules dans le bureau à aire ouverte et à l’extérieur en général pendant une période de 48 heures. Ensuite, des mesures ont été prises pour chacune des 62 imprimantes dans le bâtiment immédiatement avant et immédiatement après l’impression d’une page pour voir la différence dans les niveaux de particules d’air.

Les trois imprimantes qui avaient été identifiées dans le bureau pour émettre des concentrations faibles, moyennes ou élevées de particules ont ensuite été testées dans une chambre d’essai scellée. Pendant ce test supplémentaire, les mesures de fond dans la chambre ont été prises jusqu’à ce que le niveau de particules d’air soit bas; ensuite l’impression a commencé et des mesures de concentration d’air ont été prises pendant le travail d’impression; enfin, le temps nécessaire pour que la concentration des particules dans l’air redevienne faible (entre 30 et 300 minutes) a été enregistré.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que 37 des imprimantes testées (60%) n’émettaient aucune particule, et que parmi les 40% qui émettaient des particules, 27% (17 imprimantes) émettaient des particules à un niveau élevé. Parmi les trois types d’imprimante testés, chacun a émis différentes tailles de particules. Les imprimantes avec les deux taux d’émission les plus élevés se sont révélés donner des particules légèrement plus fines. La taille des particules émises semble être liée au type d’imprimante, au toner et à l’âge de la cartouche. Le nombre de particules émises semble être plus élevé avec une couverture de toner plus élevée et des cartouches plus récentes, mais aucun de ces résultats n’a donné de liens solides.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que c’est une nouvelle information importante qui suggère que faire le bon choix d’imprimante peut affecter la concentration de particules dans le bureau. Ils disent qu’une étude plus approfondie est nécessaire pour fournir des informations plus complètes sur les particules émises par les imprimantes et leur composition chimique.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude indique un domaine pour d’éventuelles recherches environnementales supplémentaires. Cependant, aucune conclusion liée à la santé ne peut actuellement en être tirée.

Plus important encore, les auteurs de l’étude, à juste titre, ne font aucune hypothèse sur les liens possibles entre les particules de l’imprimante dans l’air et la mauvaise santé. Il ne peut y avoir aucune conclusion de cette recherche que les émissions d’imprimantes sont aussi nocives que la fumée de cigarette, causent le cancer du poumon ou toute autre maladie nuisible.

C’est une très petite étude réalisée sur un seul bureau en Australie. La recherche dans ce domaine est extrêmement limitée. À partir de cette seule étude, nous ne pouvons avoir aucune idée du niveau de contribution que d’autres facteurs apportent à la pollution intérieure, par exemple, les photocopieurs, les climatiseurs ou le trafic extérieur.