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Les blessures à la tête d’un enfant pourraient nuire aux relations avec les parents

“Un simple coup sur la tête peut modifier la relation d’un enfant avec ses parents réclament des universitaires”, rapporte le Daily Mail.

Une étude canadienne a révélé que les enfants qui avaient subi un traumatisme crânien, même léger, pouvaient avoir modifié leur humeur et leur comportement.

Les blessures légères à la tête sont courantes chez les jeunes enfants et peuvent présenter un risque pour leur cerveau en développement. L’équipe de l’étude était préoccupée par le fait que les effets psychologiques des blessures à la tête pourraient être sous-estimés.

L’étude visait à évaluer les effets sociaux et développementaux d’une légère blessure à la tête sur 47 jeunes enfants de moins de cinq ans. Le groupe a été comparé à des groupes d’enfants qui avaient eu une blessure orthopédique (par exemple un os fracturé) ou aucune blessure.

Six mois après la blessure, les chercheurs ont observé l’enfant et ses parents pendant 45 minutes de jeu ou d’autres activités, et ont évalué les interactions parmi le groupe de blessures à la tête comme significativement plus pauvres que le groupe sans blessure. Il n’y avait pas de différences avec le groupe orthopédique.

Il y a plusieurs limites à cette étude, y compris le manque d’observation avant l’accident à comparer. Nous ne savons pas non plus si ces différences de score ont des implications significatives pour le développement à long terme de l’enfant, d’autant plus que les parents n’ont signalé aucun changement dans leurs interactions avec leur enfant.

Les parents ne devraient pas être trop préoccupés par ces résultats. Cependant, ils connaissent mieux leur enfant et s’ils pensent qu’une blessure à la tête pourrait avoir des effets à plus long terme sur leur enfant, ils devraient consulter un médecin.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre de recherche Ste-Justine et de l’Université de Montréal (Québec), au Canada, et a été publiée dans le Journal of Neuropsychology, une revue à comité de lecture. Aucune source de soutien financier n’est signalée.

La couverture du Daily Mail peut inquiéter indûment les parents et il aurait été utile de noter certaines des limites de cette recherche, comme l’absence d’évaluations de suivi à long terme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à observer la qualité de la relation parent-enfant chez les jeunes enfants (de 18 mois à cinq ans) ayant subi une lésion cérébrale légère (TCC), causée par exemple par une chute ou un accident entraînant un coup ou un choc à la tête.

Les chercheurs disent que TBI doux, ou seulement une commotion cérébrale, où il n’y a aucun signe de lésion cérébrale sur les scans d’imagerie, représente la grande majorité de tous les TBI. Chez les enfants de moins de cinq ans, les TBI affecteraient près de 2 enfants sur 100 chaque année.

La taille et le poids de la tête de l’enfant par rapport au reste de son corps réduisent le contrôle qu’ils ont en essayant de minimiser l’impact d’une force / coup à la tête. De plus, alors que le cerveau de l’enfant se développe encore, on pense qu’il est particulièrement vulnérable aux effets du traumatisme.

Les chercheurs ont estimé que, parce que les relations parent-enfant constituent le centre de l’environnement social de l’enfant, elles constituent le cadre idéal pour observer les effets indésirables possibles d’un traumatisme cérébral léger sur le fonctionnement de l’enfant.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a recruté 130 enfants d’un service d’urgence. Ils étaient âgés de 18 à 60 mois et comprenaient trois groupes:

47 qui avait eu un traumatisme cérébral léger accidentel

27 qui avait eu une blessure orthopédique accidentelle, telle qu’une fracture osseuse

un groupe de contrôle de 56 enfants qui n’avaient pas eu de blessure

Ils ont exclu les enfants présentant d’autres caractéristiques pouvant influencer les résultats, tels que ceux qui sont nés prématurément, qui ont été diagnostiqués avec d’autres problèmes physiques ou psychologiques importants (y compris congénitale) ou des traumatismes crâniens antérieurs.

Les exigences pour TBI léger étaient que le traumatisme de la tête impliqué:

accélération-décélération (par exemple tomber et frapper votre tête)

leur score de Glasgow Coma Scale (GCS) était de 13-15 (15 est le maximum et correspond à la réponse normale); le GCS est un système de notation bien validé pour évaluer les dommages neurologiques résultant d’une lésion cérébrale

ils avaient présenté au moins un symptôme comme une perte de conscience, de la confusion, de l’irritabilité, de la somnolence, un mauvais équilibre ou des vomissements

il n’y avait aucun signe de dommage sur l’imagerie cérébrale

Les parents ont rempli des questionnaires sur le comportement et l’environnement de l’enfant avant la blessure. Six mois après la blessure, les chercheurs ont recueilli des informations de suivi par le biais de questionnaires et ont également mené une évaluation d’observation de trois heures avec l’enfant et ses parents.

Les évaluations ont utilisé de nombreuses échelles validées. Il y avait deux principales mesures des résultats – l’échelle d’orientation mutuellement responsable (MRO) et l’indice de stress parental. Le premier mesure la qualité des interactions parents-enfants pendant plus de 45 minutes lorsqu’il est impliqué dans différentes activités, comme jouer avec des jouets ou manger une collation. L’indice de stress parental est un questionnaire autodéclaré sur la détresse parentale, l’interaction dysfonctionnelle parent-enfant et les caractéristiques de l’enfant, avec un score plus élevé indiquant un mauvais lien.

Les chercheurs ont suivi 94% de l’échantillon original.

Quels ont été les résultats de base?

Les principaux résultats rapportés concernent le score MRO, qui se concentre sur les échanges parents-enfants. Les enfants du groupe TBI léger ont obtenu un score significativement plus bas au suivi que les enfants du groupe témoin non blessé pour les trois sous-échelles du score MRO – communication, coopération et émotion. Il n’y avait pas de différence entre le groupe de blessures orthopédiques et les deux autres groupes.

Il n’y aurait eu aucune différence entre les groupes dans l’interaction parent-enfant autodéclarée sur l’indice de stress parental. Les chercheurs interprètent cela comme signifiant que les mesures d’observation peuvent être plus sensibles.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats «ont des implications sur le développement social post-traumatique des enfants et soulignent l’importance de surveiller les résultats sociaux même après des blessures mineures à la tête».

Conclusion

Cette étude d’observation comparant des groupes de jeunes enfants au Canada qui avaient subi un traumatisme crânien léger, une blessure orthopédique ou une blessure sans blessure a révélé que les scores MRO étaient plus faibles après une blessure dans le groupe TBI que dans le groupe non blessé.

Cependant, avant de conclure que les enfants qui ont subi une légère blessure à la tête vont avoir un développement altéré et de mauvaises interactions sociales, il y a plusieurs points importants à garder à l’esprit:

Bien que l’on ait dit que les parents avaient signalé la fonction pré-traumatique de l’enfant, nous n’avons aucune évaluation observationnelle d’avant la blessure, donc ne savons pas qu’ils différaient significativement d’avant.

Il n’y avait aucune différence dans le rapport des parents de leurs interactions avec leur enfant sur l’indice de stress parental plaies. Les chercheurs interprètent cela comme signifiant que les mesures d’observation sur le MRO peuvent être plus sensibles, mais il est possible de discuter de la signification clinique des différences entre les groupes sur le MRO. Par exemple, le groupe TBI avait des scores inférieurs à ceux du groupe sans blessure. Cela signifie-t-il qu’il y aura une différence significative dans leur développement ou leurs interactions sociales? Il serait utile de suivre ces enfants un an ou quelques années plus tard, pour voir si ces différences apparentes à six mois ont persisté.

Il y avait un nombre relativement petit d’enfants dans les différents groupes. Les mêmes différences peuvent ne pas avoir été observées s’il y avait une plus grande sélection d’enfants ou s’ils avaient été recrutés de différentes façons. Par exemple, cet échantillon d’enfants atteints d’un traumatisme cérébral léger a été présenté à l’urgence. Il y a peut-être beaucoup plus d’enfants qui ont de légers coups à la tête, mais leurs parents ne les emmènent pas à l’hôpital. Par conséquent, il est difficile de savoir à quels enfants ce groupe peut être généralisé.

Dans l’ensemble, l’étude est un ajout utile à la littérature sur les effets possibles d’un TBI léger chez les jeunes enfants. Cependant, il ne fournit pas de bonnes preuves que la souffrance d’une légère lésion cérébrale affecte la qualité de la relation de l’enfant avec ses parents.

Si vous craignez que le comportement, l’humeur et l’attitude de votre enfant aient changé après une blessure à la tête récente, vous devriez contacter votre médecin généraliste par mesure de précaution.