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ZONE MORALE du golfe du Mexique causée par le ruissellement agricole des fermes américaines

Chaque année, une zone hypoxique apparaît le long du golfe du Mexique. Autrement connu comme une «zone morte», c’est une zone d’eau qui contient peu ou pas d’oxygène. Les niveaux considérablement réduits font essentiellement du plan d’eau un désert biologique levitra. Les zones hypoxiques se produisent généralement autour de l’été. Mais si ces zones sont considérées comme un phénomène naturel, les scientifiques craignent qu’une activité humaine accrue contribue au nombre de zones mortes observées dans le monde. Fait plus troublant, les facteurs humains peuvent également entraîner la croissance de la zone hypoxique dans le golfe du Mexique. Les scientifiques prédisent que pour cette année, la zone hypoxique dans la région couvrira 10 089 miles carrés. C’est à peu près la taille du Vermont. Les biologistes déclarent que des approches audacieuses et nouvelles doivent être prises maintenant pour prévenir une crise biologique. Ils ont exprimé une réduction cible souhaitée de 59 pour cent de la quantité de flux d’azote dans la région. Cela réduirait la zone hypoxique à la taille du Delaware.

Les approches pour atteindre ce but sont identifiées dans une nouvelle étude publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences. Des chercheurs de l’Université du Michigan estiment que cet objectif est réalisable, bien qu’il nécessiterait l’adaptation de pratiques agricoles à grande échelle. L’ampleur du problème a incité un groupe intergouvernemental à prolonger le programme de réduction jusqu’en 2035. Cela devrait donner suffisamment de temps, selon les porte-parole officiels du panel, pour atteindre l’objectif d’une zone hypoxique de seulement 1 950 miles carrés.

Ce qui cause vraiment une zone hypoxique n’est pas encore entièrement déterminé, mais les scientifiques pensent que celui du golfe du Mexique pourrait être dû à un excès de ruissellement agricole contenant des engrais et des déchets d’élevage. Ces sources libèrent des quantités significatives d’azote et de phosphore qui contribuent à la réduction de l’oxygène dans l’eau. Heureusement, c’est un facteur qui peut être facilement abordé avec des techniques de gestion appropriées.

L’écologiste aquatique Dan Scavia, auteur principal du journal, a déclaré sur Science Daily: “Nous n’atteindrons jamais l’objectif du plan d’action de 1 950 miles carrés avant que des mesures plus sérieuses soient prises pour réduire la perte d’engrais Midwest. dans le système de la rivière Mississippi. “

Scavia a noté qu’au cours des 20 dernières années, la charge moyenne de nitrates déversée dans le golfe du Mexique n’a pas changé, malgré les nombreux projets de conservation réalisés dans les États du bassin du Mississippi. On suppose que plus de 28 milliards de dollars ont été dépensés pour essayer de réduire la quantité d’azote. (Connexes: Ocean Dead Zones maintenant Top 400.)

“Il est clair que quelque chose de plus ou quelque chose de différent est nécessaire”, a noté Scavia. “Peu importe si l’objectif de réduction de la charge est de 30%, 45% ou 59% si les ressources sont insuffisantes pour réaliser des réductions, même modestes.”

Certaines des solutions proposées sont de modifier les taux d’application d’engrais, de planter des cultures de couverture (plantes à croissance rapide qui empêcheraient l’érosion du sol), d’utiliser des alternatives aux biocarburants et d’améliorer la gestion globale des nutriments. Ce qui est important, selon l’équipe, c’est que ces solutions soient appliquées méthodiquement et conjointement les unes avec les autres. Cela introduirait un effet amplifié, dans lequel les niveaux d’azote et de phosphore seraient réduits ensemble. Cette «stratégie de double nutrition» est cruciale pour obtenir une réduction significative de la charge en nutriments.

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