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Les agriculteurs et les groupes de conservation poursuivent l’EPA pour avoir approuvé le pesticide “XtendiMax” de Monsanto

Une coalition de groupes d’agriculteurs et d’environnementalistes a déposé une plainte contre l’Environmental Protection Agency pour n’avoir pas respecté la loi en approuvant le nouvel herbicide de Monsanto, “XtendiMax” (ingrédient actif dicamba), pour pulvériser directement sur une nouvelle génération de cultures génétiquement modifiées.

Les demandeurs dans le procès sont le Centre pour la diversité biologique, le Centre pour la sécurité alimentaire, la National Family Farm Coalition et le Pesticide Action Network.

“Les régulateurs fédéraux ont abandonné les intérêts des agriculteurs, de l’environnement et de la santé publique”, a déclaré l’avocat des plaignants, George Kimbrell. “Nous ne permettrons pas que notre nourriture soit entraînée en arrière dans un cauchemar imbibé de pesticides – pas sans un sacré combat.”

L’approbation devrait entraîner une augmentation de dix fois la quantité de dicamba pulvérisé. Cela ne compensera même pas l’utilisation d’autres produits chimiques; le nouvel herbicide est approuvé pour utilisation sur les cultures de soja et de coton génétiquement modifiées pour résister au dicamba et au glyphosate (Roundup). Ainsi, la pulvérisation de Roundup continuera.

Le dicamba a été associé au cancer et à des malformations congénitales, tandis que le glyphosate est classé par l’Organisation mondiale de la santé comme «cancérogène probable». On a démontré que ces deux substances avaient des effets dévastateurs sur la faune et contaminer l’eau.

Le dicamba en particulier est connu pour dériver sur de grandes distances des champs où il est pulvérisé. Même avant la dernière approbation, les agriculteurs de 10 États avaient déjà signalé des dommages causés à des milliers d’acres de cultures provenant de l’utilisation du dicamba dans les champs avoisinants. À l’automne 2016, un fermier a été abattu lors d’une dispute avec un autre fermier au sujet de la dérive du dicamba.

Le procès note que bien que l’EPA ait noté qu’une utilisation accrue de dicamba mettrait en péril des douzaines d’espèces menacées, il n’a pas consulté le US Fish and Wildlife Service (qui surveille les espèces menacées) avant de prendre sa décision.

«Une fois de plus, l’EPA permet des augmentations stupéfiantes de l’utilisation des pesticides qui nuiront sans aucun doute aux plantes et aux animaux les plus en péril de notre pays», a déclaré Nathan Donley du Center for Biological Diversity. «Les espèces emblématiques comme les grues blanches en voie de disparition sont connues pour visiter les champs de soja, et maintenant ils seraient exposés à cet herbicide toxique à des niveaux jamais vus auparavant entorse.

La raison de l’augmentation de l’utilisation du dicamba est de lutter contre une nouvelle génération de «superweeds» qui ont développé une résistance au Roundup. Mais les scientifiques sont d’accord sur le fait que c’est l’utilisation de cultures OGM résistantes au Roundup et l’explosion qui en a résulté dans l’utilisation de Roundup qui a conduit à l’évolution des super mauvaises herbes en premier lieu.

Une étude réalisée en 2016 par l’Académie nationale des sciences a noté que l’évolution des super mauvaises herbes était l’une des nombreuses façons par lesquelles les OGM n’avaient pas tenu leurs promesses aux agriculteurs. Plutôt que de réduire les coûts comme promis, les OGM ont favorisé l’évolution des super mauvaises herbes qui ont maintenant envahi de vastes étendues de terres agricoles, les rendant inutilisables et coûtant énormément aux agriculteurs. L’étude a noté que les OGM augmentent également, plutôt que de diminuer l’utilisation d’herbicides et d’autres produits chimiques dangereux, et qu’ils n’ont pas augmenté les rendements des agriculteurs. Il n’y a pas eu suffisamment de recherches sur la sécurité des cultures pour la santé ou l’environnement, conclut l’étude.

“L’ensemble du système de génie génétique menace la santé des plantes et des animaux”, a déclaré Margot McMillen de la National Family Farm Coalition. “En raison de la pollinisation croisée, les génomes d’origine non-OGM et sauvages disparaissent rapidement, alors que la lutte contre les mauvaises herbes nécessite des produits chimiques de plus en plus puissants. Ces nouvelles cultures et leurs conséquences imprévues étaient prévisibles et évitables, mais l’alternative saine et sûre offerte par l’agriculture durable et biologique a été ignorée. “

Les experts préviennent que l’utilisation accrue de dicamba ne fera que conduire à l’évolution des super mauvaises herbes encore plus résistantes. Le procès note que les plans de l’EPA pour réduire ce risque sont tout sauf inutile, car ils ne parviennent pas à imposer des limites sur l’utilisation du dicamba et laisser la quasi-totalité des décisions de mise en œuvre et d’application à Monsanto. (CONNEXES: Restez informé sur les nouvelles de la science de l’environnement à ENVIRON.news)

«Le système de culture résistant à la dicamba de Monsanto fera grimper les ventes de ce pesticide obsolète, stimulera plus de super mauvaises herbes et endommagera les cultures vulnérables», a déclaré Marcia Ishii-Eiteman, Ph.D., scientifique principale du PAN.

“Si l’administration de Trump veut servir les agriculteurs, elle investira dans des solutions saines et durables pour répondre aux besoins des agriculteurs, sans se soucier de la cupidité des entreprises.”