Responsabile: Stefano Amici Tel.: 071740324 - 3331140521
Via Malviano, 6
Monte San Vito - Cod. Fisc. e P. IVA 01570990422
Scrivici a: ladamigiana_1@libero.it


Home >> Les espoirs ont soulevé que le virus Zika pourrait être traité dans l’utérus

Les espoirs ont soulevé que le virus Zika pourrait être traité dans l’utérus

“Les scientifiques disent qu’ils ont peut-être trouvé un moyen de protéger les bébés dans l’utérus contre les effets néfastes de Zika”, rapporte BBC News.

Les chercheurs ont réussi à utiliser la thérapie par anticorps pour traiter les souris lorsqu’elles étaient encore dans l’utérus de leur mère.

Il existe des preuves que le virus Zika, qui s’est répandu récemment en Amérique du Sud, peut nuire au développement des bébés dans l’utérus. L’un des malformations congénitales les plus marquantes associées à Zika est la naissance de bébés avec des têtes et des cerveaux anormalement petits (microcéphalie).

L’espoir est qu’en traitant les bébés dans l’utérus, il peut être possible de prévenir, ou du moins de réduire l’étendue des malformations congénitales.

L’étude a consisté à isoler des souches d’anticorps (protéines combattant les infections) du sang de personnes qui s’étaient rétablies de Zika. Les scientifiques ont choisi les anticorps les plus actifs contre plusieurs souches du virus. Ils ont ensuite testé leur effet sur des souris gravides infectées par Zika.

Les fœtus de souris étaient beaucoup plus susceptibles de survivre si leurs mères avaient reçu des anticorps, et il y avait moins de preuves de dommages au foetus ou au placenta.

Les résultats chez les souris ne peuvent pas nous dire si le traitement sera sûr ou efficace chez les humains. Les chercheurs disent que le traitement doit ensuite être testé sur des singes, car leurs grossesses et leurs réactions au virus Zika sont plus semblables à celles de l’homme.

La nécessité de traitements efficaces contre le virus Zika est pressante, comme l’a montré une étude réalisée plus tôt cet été, selon laquelle l’épidémie actuelle durerait au moins trois ans de plus.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs du Vanderbilt University Medical Center de Nashville et de la Washington School of Medicine de l’Université de Washington.

Il a été financé par les National Institutes of Health des États-Unis et des subventions des institutions caritatives Burroughs Wellcome Fund et March of Dimes.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature sur une base d’accès libre de sorte qu’il est libre de lire en ligne (PDF, 8.5Mb).

BBC News a couvert avec précision les principales conclusions de l’étude et a précisé que le traitement n’est pas encore prêt à être utilisé chez l’homme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une recherche expérimentale réalisée sur des souris dans un laboratoire.

La recherche sur les souris est une première étape commune lorsque les scientifiques développent un traitement, mais elle ne nous dit pas si le traitement sera sûr ou efficace chez les humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé le sang de trois personnes ayant eu le Zika et ont isolé des anticorps qui semblaient se lier au virus Zika et inhiber sa propagation. Ils ont testé l’anticorps le plus prometteur en tant que traitement pour des souris infectées par le virus Zika, ainsi que sur des souris gravides infectées par le virus.

Ils ont comparé les résultats pour ceux ayant reçu le traitement par anticorps et ceux ayant reçu un traitement inactif.

Parce que les souris ont une résistance naturelle au virus Zika, les chercheurs ont dû leur donner un traitement qui a supprimé leur système immunitaire et les a rendus plus vulnérables à l’infection.

Après le traitement, les chercheurs ont vérifié pendant combien de temps les souris ont survécu, combien de grossesses de souris ont survécu et combien de virus ont été trouvés dans le placenta ou dans le cerveau des souris.

Ils ont également testé l’administration du traitement avant que les souris ne soient infectées par le virus Zika, le même jour ou cinq jours après l’infection.

Quels ont été les résultats de base?

Les souris traitées avec des anticorps le lendemain de l’infection ont toutes survécu pendant au moins 20 jours, tandis que seulement 40% des souris non traitées ont survécu à l’infection par Zika pendant 20 jours.

Un traitement ultérieur a eu moins de succès, mais les souris traitées cinq jours après l’infection étaient encore beaucoup plus susceptibles de survivre.

Presque toutes les grossesses de souris ont survécu jusqu’à 13 jours où la mère avait été traitée avec des anticorps un jour avant d’être infectée par le virus Zika, alors que la plupart des grossesses de souris non traitées ne survivaient pas à l’infection par le virus Zika.

Lorsque les chercheurs ont examiné les tissus des souris à la fin de l’étude, ils ont trouvé des concentrations beaucoup plus élevées de virus Zika dans la tête du fœtus de souris et le placenta fœtal, chez les souris non traitées, comparativement à celles traitées avec des anticorps.

Les niveaux du virus étaient également plus élevés dans le cerveau et le sang des souris qui n’avaient pas de traitement par anticorps.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent qu’ils ont montré que la thérapie par anticorps, avant ou après l’exposition au virus Zika, “réduit l’infection chez les mères et dans les tissus du placenta et du fœtus”. Fait important, ils disent que «la mesure dans laquelle ces observations chez la souris se traduisent chez l’homme reste floue», et recommandent d’autres études chez l’animal chez le singe.

Ils disent que si ces résultats étaient positifs, le traitement par anticorps pourrait être développé comme un moyen de traiter l’infection par le virus Zika pendant la grossesse.

Conclusion

Pour la plupart des gens, l’infection par le virus Zika provoque une légère grippe. Mais il peut causer des dommages sérieux aux enfants à naître, si leurs mères attrapent le virus pendant qu’elles sont enceintes.

À l’heure actuelle, aucun traitement ne peut aider à protéger ces bébés contre les effets du virus. Il est donc souhaitable de savoir qu’un traitement est en cours.

Cependant, cette recherche est dans les toutes premières étapes. Les souris et les humains réagissent très différemment au virus Zika, et il existe des différences importantes dans les structures de la souris et du corps humain pendant la grossesse.

Cela signifie que nous ne savons pas si ce traitement fonctionnerait de la même manière ou s’il serait sans danger pour les humains. Beaucoup plus de travail est nécessaire avant que ce soit un traitement humain viable.

Pour l’instant, la meilleure chose que vous pouvez faire est d’essayer d’éviter d’être infecté en premier lieu – surtout si vous êtes enceinte.

Il est conseillé aux femmes enceintes de reporter les voyages non essentiels dans les zones où la transmission du virus Zika est active. Si vous voyagez dans une zone touchée, vous pouvez réduire le risque d’attraper le virus en utilisant un insectifuge et en portant des vêtements amples qui couvrent vos bras et vos jambes.

Public Health England (PHE) fournit des mises à jour régulières sur la propagation actuelle de la maladie.