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Le jus de betterave lutte-t-il contre la démence?

“Un verre quotidien de jus de betterave pourrait lutter contre l’apparition de la démence chez les personnes âgées”, a rapporté le Daily Express.

Cette histoire de nouvelles est basée sur une petite étude dans 16 personnes âgées. Les participants ont reçu soit un régime faible ou riche en nitrates sur une période de quatre jours. Les nitrates sont présents à des niveaux élevés dans la betterave et d’autres légumes, et convertis en nitrites dans le corps, un produit chimique qui est censé augmenter le flux sanguin. Le flux sanguin des participants vers différentes régions du cerveau a été mesuré au scanner.

C’était une petite étude menée sur une période extrêmement courte. Ses résultats suggèrent que les adultes qui mangent un régime riche en nitrates peuvent éprouver un flux sanguin accru à certaines zones du cerveau dans un court intervalle, comparativement à manger un régime pauvre en nitrates.

Cependant, cela ne signifie pas que le jus de betterave, ou tout autre aliment riche en nitrates, peut aider à prévenir la démence ou même améliorer la fonction mentale. Pour enquêter sur le rôle de tout aliment ou supplément dans la démence, il faudrait une étude beaucoup plus large, en suivant les personnes sur une période beaucoup plus longue.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Wake Forest, Winston-Salem aux Etats-Unis. Il a été financé par Wake Forest University et les National Institutes of Health. L’un des chercheurs est également répertorié comme co-auteur d’un brevet pour l’utilisation de sels de nitrite dans le traitement des maladies cardiovasculaires. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nitric Oxide: Biology and Chemistry. Le communiqué de presse a rapporté que l’université étudie actuellement les moyens de commercialiser le jus.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs affirment que le mauvais débit sanguin et une réserve limitée d’oxygène (hypoxie) autour du corps sont des facteurs causaux dans de nombreuses conditions de santé et peuvent être liés au déclin des fonctions physiques et cognitives à mesure que les gens vieillissent. Des recherches antérieures ont montré que le nitrite chimique peut élargir les vaisseaux sanguins et augmenter le flux sanguin et, par conséquent, il est étudié comme une thérapie possible pour une grande variété de maladies.

Les niveaux de nitrite dans le sang peuvent être augmentés en mangeant des aliments riches en nitrates, tels que la betterave, car les nitrates sont convertis en nitrites dans le corps. Les chercheurs affirment que le nitrite a des effets bénéfiques sur la santé, notamment une réduction de la pression artérielle, des améliorations de la santé intestinale et une meilleure performance physique. Ceci suggère que le nitrate alimentaire pourrait aider dans des conditions provoquées par la circulation sanguine réduite, y compris la démence et le déclin cognitif.

Les chercheurs soulignent également qu’une caractéristique majeure de la capacité du nitrite à augmenter le flux sanguin est que dans les conditions provoquées par l’hypoxie, il augmente le flux sanguin dans les zones où l’oxygène est le plus nécessaire.

Cette étude en laboratoire a testé les effets de deux régimes différents sur le flux sanguin vers le cerveau, dans un petit groupe de personnes âgées. Il avait un design «intra-sujet», ce qui signifie que chaque participant a reçu les deux régimes et les effets sur leur flux sanguin de chaque régime ont été comparés. Il s’agissait d’une étude préliminaire, impliquant seulement cinq adultes, et le but était de tester le temps nécessaire pour convertir un taux élevé de nitrate dans le sang en nitrite.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a impliqué deux études. L’étude préliminaire visait à explorer lorsque les concentrations sanguines de nitrate et de nitrite atteignaient des niveaux records après l’ingestion de nitrate. Après un jeûne d’une nuit, cinq adultes âgés de 70 ans ou plus ont reçu un petit déjeuner riche en nitrate, y compris 500 ml de jus de betterave. Les chercheurs ont ensuite prélevé du sang après 30 minutes et à des intervalles d’une, deux et trois heures pour déterminer les concentrations sanguines de nitrate et de nitrite.

Dans l’étude principale, les chercheurs ont recruté 16 adultes âgés de 70 ans ou plus. Les personnes atteintes de certains troubles et prenant certains médicaments ont été exclues. Les participants ont subi un jeûne de 10 heures avant d’être randomisés en deux groupes, un groupe recevant un régime pauvre en nitrates les deux premiers jours et l’autre groupe recevant le régime riche en nitrates. Les jours quatre et cinq, les régimes ont été changés, avec une «période de lavage» de 24 heures et un autre jeûne pendant la nuit entre les deux traitements.

Les deux régimes comprenaient le petit déjeuner, le déjeuner, le dîner et les collations et avaient la même quantité de calories et d’autres nutriments. Le régime à faible teneur en nitrates se composait principalement de céréales, de viandes et de produits laitiers et était pauvre en fruits et légumes. Le régime riche en nitrates, qui contenait 150 fois plus de nitrates que le régime pauvre en nitrates, comprenait 454 g (16 oz) de jus de betterave au petit-déjeuner, ainsi que des bananes et beaucoup de légumes verts feuillus comme les épinards et la laitue.

Les chercheurs ont pris le sang des participants pour mesurer les niveaux de nitrite avant le petit déjeuner et une heure après avoir terminé le petit déjeuner le deuxième jour de chaque régime. Suite à l’échantillon de sang pos-breakfast, les cerveaux des participants ont été scannés en utilisant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRM) pour mesurer le flux sanguin vers différentes régions de leur cerveau. Toutes ces périodes étaient basées sur les résultats de l’étude préliminaire, qui indiquait les concentrations maximales de nitrates et de nitrites dans le sang.

Les participants ont pris leur petit-déjeuner au laboratoire, mais on leur a donné des déjeuners, des dîners et des collations à manger à la maison et on leur a demandé de tenir un registre de régime. On leur a demandé d’enregistrer tous les aliments qu’ils ne consommaient pas et qui faisaient partie du régime alimentaire et tout ce qu’ils mangeaient en plus des aliments fournis.

Les données ont été analysées en utilisant des méthodes statistiques standard.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude préliminaire a révélé que le régime riche en nitrates était associé à des teneurs en nitrates et en nitrites considérablement plus élevées, qui ont augmenté au cours de la période d’essai de trois heures.

Dans l’étude principale, 14 participants ont terminé l’essai de quatre jours. La consommation du régime riche en nitrates a conduit à des niveaux de nitrate plasmatique nettement plus élevés, comparés au régime pauvre en nitrates et à l’augmentation des taux sanguins de nitrite. Les régimes étaient généralement bien tolérés, bien que les participants aient signalé les effets secondaires courants de la consommation de jus de betterave rouge et de l’urine.

Les chercheurs ont constaté que, bien que le régime riche en nitrates n’altère pas le flux sanguin global vers le cerveau, il a entraîné une augmentation du flux sanguin dans la «substance blanche du lobe frontal». Ils disent que le régime riche en nitrates était associé à quatre zones d’augmentation du flux sanguin dans la matière blanche des lobes frontaux. Ces zones sont connues pour être à risque d’ischémie chronique (apport sanguin insuffisant) chez les personnes âgées.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats suggèrent que le nitrate alimentaire peut être utile pour améliorer le flux sanguin régional vers le cerveau chez les personnes âgées, dans les «zones critiques du cerveau connues pour être impliquées dans le fonctionnement exécutif».

Conclusion

Cette étude préliminaire avait plusieurs limites:

Il était petit, avec seulement 16 adultes impliqués dans l’étude principale, dont deux n’ont pas terminé l’essai.

L’étude était également courte, sur une période de seulement quatre jours. En tant que tel, il n’est pas certain combien de temps durent ces effets. Les effets d’un régime riche en nitrates à long terme ne sont pas non plus connus.

Comme les participants ont mangé leur déjeuner et leur dîner à la maison, il est possible qu’ils ne s’en tiennent pas aux régimes qui leur ont été donnés.

Les chercheurs ont seulement mesuré le flux sanguin dans certaines parties du cerveau et n’ont pas mesuré les capacités cognitives des participants. En tant que tel, on ne sait pas si un régime riche en nitrate profite aux gens de cette façon.

Il est incertain si le régime élevé de nitrate a provoqué l’augmentation du flux sanguin vu. D’autres facteurs non mesurés peuvent avoir été impliqués.

En conclusion, cette étude ne fournit pas de preuves solides qu’un régime riche en nitrates favorise la fonction cognitive. D’autres recherches sont nécessaires sur un plus grand nombre de personnes sur une période plus longue. Beaucoup de légumes peut être bon pour votre santé dans le cadre d’une alimentation équilibrée, mais si oui ou non le jus de betterave rouge peut avoir un effet bénéfique sur la circulation sanguine reste à voir |. N |

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