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L’acme de l’efficacité

Wednesday, June 20th, 2018 | Vincent | Ultrason

En 1955, j’étais registraire dans un grand hôpital psychiatrique du nord de l’Angleterre. La plupart des lits étaient dans les vieux bâtiments, qui étaient restés en grande partie inchangés depuis près de 100 ans. Il y avait aussi un bâtiment moderne dans le parc, auquel de nouveaux patients ont été admis. Si ces patients avaient besoin d’une thérapie par électrochocs, ils ont été anesthésiés et ont reçu un relaxant musculaire. La thérapie électroconvulsive était également largement utilisée dans les services de soins de longue durée, où elle était la conséquence d’un comportement perturbé. Là, il a été donné “ straight ” — c’est-à-dire, sans anesthésie ou relaxant. Cette politique était défendue par l’idée que les patients n’avaient jamais rien connu de différent. Cependant, un jour, le surintendant médical est tombé sur un article qui a montré qu’un tiers des patients recevant une thérapie électroconvulsive droite avaient des signes radiologiques de fractures vertébrales par compression. Il a été consterné et a immédiatement décrété que tous les patients recevant une telle thérapie devraient avoir la couverture anesthésique appropriée. Ainsi, à la prochaine occasion qu’un anesthésiste est arrivé, il a été confronté, pas avec la douzaine de patients qu’il avait attendus, mais avec 118. Sans surprise, il était un peu découragé, mais, au lieu de se plaindre du manque de ressources, il entreprit de résoudre le problème. Il a fait installer 10 lits dans une petite salle et fait entrer les patients par groupes de 10. Ils sont couchés sur les lits et, armés d’une seringue de 20 ml de thiopentone, il donne à chaque patient 3-4 ml. Bien sûr, il devait ramener le piston avec chaque patient pour être sûr qu’il était dans une veine, donc il y avait un mélange de sang. J’étais perturbé parce que deux des patients avaient une parésie générale, mais il m’a assuré que les patients atteints de syphilis tertiaire n’étaient pas infectieux. Une infirmière le suivit, donnant le scoline, et enfin je suis venu avec la machine ECT pour donner l’ajustement. Au moment où tout cela était terminé, la plupart des patients étaient bleus, ou dans certains cas noirs, alors une deuxième infirmière a fait le tour avec une bouteille d’oxygène, donnant de l’oxygène aux patients les plus cyanosés. La séance était terminée en trois heures. les patients ont été traités avec succès. Personne n’est mort et, autant que je sache, personne n’a contracté d’infection, pas même d’hépatite. Bien sûr, à l’époque, le sida n’existait pas. Il ne fait aucun doute qu’un directeur actuel féliciterait l’anesthésiste de sa présence d’esprit et de son extrême efficacité. L’OMS exhorte l’Afrique à utiliser des médicaments contre le paludisme plus efficaces