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Le système immunitaire est-il lié à l’horloge biologique?

Saturday, June 9th, 2018 | Vincent | Suppléments

“Ne pas dormir suffisamment peut endommager votre système immunitaire et vous rendre malade”, selon le Daily Mail.

Cette déclaration un peu radicale est basée uniquement sur une étude animale qui examine comment les horloges du corps des souris affectent leur système immunitaire. L’étude a révélé que les niveaux d’une protéine détectant l’infection appelée TLR9 ont fluctué tout au long de la journée et que le niveau exact de cette protéine a influencé l’efficacité d’un vaccin chez la souris. Il a également influencé la réponse de la souris à un type d’infection grave.

Les différences entre l’homme et la souris signifient que d’autres recherches seront nécessaires pour déterminer si ces résultats s’appliquent aux humains. Si tel est le cas, il se peut que certaines vaccinations puissent être administrées à des moments précis de la journée pour les rendre plus efficaces. Cependant, cette approche devrait être testée chez les humains pour être sûr qu’elle a réellement fait une différence significative pour l’efficacité des vaccins.

Le système immunitaire est un domaine complexe, et bien que cette recherche fasse la lumière sur un aspect de l’immunité du corps et ses liens avec l’horloge corporelle, il reste encore beaucoup à apprendre.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de médecine de l’Université de Yale et du Howard Hughes Medical Institute aux États-Unis. Il a été financé par les National Institutes of Health des États-Unis et publié dans la revue scientifique à comité de lecture, Immunity.

Lors de la publication de cette étude, BBC News et le Daily Mail ont déclaré que cette recherche portait sur des souris et ont fourni de bons résumés des résultats. Cependant, le titre du Mail prétendait que «ne pas dormir suffisamment peut endommager votre système immunitaire et vous rendre malade», ce que la recherche actuelle ne supporte pas. Les résultats de cette recherche chez la souris ne doivent pas être interprétés comme apportant la preuve que la quantité de sommeil affecte la maladie chez les humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut la recherche sur les animaux en regardant exactement comment l’horloge corporelle affecte la fonction du système immunitaire chez la souris. Les chercheurs disent que des études antérieures ont montré que certaines fonctions du système immunitaire et les produits chimiques varient naturellement en fonction de la lumière et des rythmes quotidiens chez les humains et les souris. Ils disent que des études ont également suggéré que les perturbations des rythmes quotidiens normaux, tels que le décalage horaire ou la privation de sommeil, peuvent également affecter le système immunitaire.

Ce type de recherche précoce utilisera généralement des animaux tels que les souris pour mener des recherches approfondies sur l’interaction des fonctions biologiques de base, qui pourraient être difficiles à réaliser chez l’homme. Généralement, ce n’est qu’une fois que les chercheurs ont construit une image de ces interactions chez la souris qu’ils peuvent ensuite effectuer d’autres études pour tester les résultats chez l’homme.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont d’abord examiné un groupe de souris génétiquement modifiées pour avoir des horloges défectueuses et un groupe de souris normales pour identifier les différences entre les deux groupes dans la façon dont leurs globules blancs (cellules immunitaires) réagissaient aux micro-organismes envahisseurs. Ils ont découvert que les différences identifiées étaient liées à une protéine appelée récepteur Toll-like 9 (TLR9). Cette protéine reconnaît l’ADN des bactéries et des virus, et joue un rôle dans la signalisation au système immunitaire de lancer une attaque contre ces organismes envahisseurs. Les chercheurs ont ensuite examiné si la production et la fonction de TLR9 chez les souris normales varie tout au long de la journée en raison du cycle de l’horloge corporelle (connu sous le nom de «cycle circadien»).

Les chercheurs ont ensuite administré à des souris des vaccins contenant des molécules qui activeraient le TLR9 et ont examiné si les souris réagissaient différemment au vaccin en fonction du moment de la journée inotrope. Ils ont également examiné si le moment de la journée affectait la réponse des souris à l’infection par des bactéries dans un processus connu pour impliquer TLR9. La méthode utilisée consiste à permettre aux bactéries de l’intestin de la souris d’envahir sa cavité corporelle. Cela conduit à une condition appelée sepsis, une forte réponse du système immunitaire inflammatoire dans tout le corps qui est nocive pour les souris.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que les niveaux de la protéine TLR9 chez les souris ont fluctué naturellement tout au long de la journée, atteignant un pic à des heures fixes sur un cycle de 24 heures.

Ils ont constaté que lorsqu’ils donnaient des vaccins à des souris qui activeraient TLR9, la vaccination produisait une plus grande réponse immunitaire si elle était administrée à un moment de la journée où les niveaux de TLR9 étaient les plus élevés. Les chercheurs ont découvert que si les souris étaient infectées à un moment où le TLR9 était le plus élevé, les souris présentaient de plus mauvais signes de septicémie et mouraient plus tôt que les souris infectées au moment où TLR9 était à son plus bas.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats ont montré un lien direct entre l’horloge biologique et un aspect du système immunitaire chez la souris. Ils ont dit que cela pourrait avoir des implications importantes sur la façon dont la vaccination et les thérapies liées au système immunitaire sont administrées chez les humains.

Ils ont également noté que certaines études ont montré que les personnes atteintes de sepsis sont plus susceptibles de mourir entre 2 heures du matin et 6 heures du matin. Ils disent que d’autres études sont nécessaires pour déterminer si cela peut être lié aux niveaux de TLR9, et si oui, si le fait de donner certains traitements pendant cette période pourrait réduire ce risque.

Conclusion

Cette étude identifie une façon dont l’horloge biologique et le système immunitaire interagissent chez la souris, via une protéine appelée TLR9. Les chercheurs ont découvert que les fluctuations de cette protéine tout au long de la journée influençaient l’efficacité d’une certaine forme de vaccination chez la souris et influençaient également la réponse de la souris à un type d’infection grave.

Les différences entre les espèces signifient plus de recherche est nécessaire pour déterminer si ces résultats s’appliquent également aux humains. Si c’est le cas, les vaccinations pourraient être administrées à des moments précis de la journée, au moment où elles seraient les plus efficaces. Cependant, cette théorie a besoin d’être testée chez les humains pour s’assurer qu’elle fait une différence significative pour l’efficacité du vaccin.

Il y a également eu des spéculations médiatiques selon lesquelles les chercheurs pourraient développer des médicaments anti-infectieux basés sur ces résultats. Cependant, cette suggestion est prématurée car les chercheurs doivent d’abord confirmer que le mécanisme identifié dans cette étude s’applique également chez les humains. Même si cela est confirmé, il faudrait encore beaucoup de recherches pour développer et tester un médicament qui pourrait en tirer parti.

Il convient également de se rappeler à quel point le système immunitaire est complexe, et bien que cette recherche améliore notre compréhension d’un aspect (comment il est affecté par l’horloge biologique), il reste encore beaucoup à apprendre.