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Les nouveaux types de contraceptifs hormonaux peuvent encore présenter un risque de petit cancer du sein

Thursday, May 31st, 2018 | Vincent | Vieillir en bonne santé

“Toutes les formes de contraception hormonale comportent un risque de cancer du sein, selon une étude”, rapporte The Guardian.

Le lien entre les anciennes versions du contraceptif oral («la pilule») et le cancer du sein est reconnu depuis longtemps, car ce type de contraceptif oral repose sur l’hormone œstrogène et une exposition prolongée aux œstrogènes est un facteur de risque connu du cancer du sein.

Les chercheurs ont voulu voir si les nouvelles formes de contraception, qui ont tendance à utiliser une hormone alternative appelée progestogène, comportaient un risque similaire. Des exemples de ces nouveaux contraceptifs sont le DIU et l’injection contraceptive.

Les chercheurs ont examiné les données sur 1,8 million de femmes danoises âgées de 15 à 49 ans pour étudier le lien entre l’utilisation de contraceptifs hormonaux et le cancer du sein. Cette étude a révélé que les femmes qui utilisaient actuellement ou récemment des contraceptifs hormonaux étaient 20% plus susceptibles de développer un cancer du sein que celles qui n’utilisaient pas de contraception hormonale. Ce risque diminuait progressivement sur quelques années une fois que les femmes avaient cessé d’utiliser la contraception.

Bien que cela puisse sembler alarmant, le nombre de cas de cancer du sein était faible, survenant chez moins de 1% des femmes. Cela signifie que si 7 690 femmes prenaient la pilule pendant un an, cela pourrait entraîner un cas supplémentaire de cancer du sein.

En raison des millions de femmes qui utilisent la contraception hormonale, les implications de cette étude devront être prises en compte par les décideurs politiques et dans les futures lignes directrices sur le dépistage du cancer du sein.

Mais il reste que le risque réel de cancer du sein pour une femme est minuscule.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Copenhague et de l’Université d’Aberdeen. Il a été financé par la Fondation Novo Nordisk, qui est une grande société pharmaceutique multinationale danoise. Les chercheurs déclarent que Novo Nordisk n’a pas contribué à l’analyse de l’étude ou à l’interprétation des résultats. L’étude a été publiée dans le New England Journal of Medicine.

The Guardian a généralement rapporté les résultats de l’étude avec précision, expliquant l’importance de poursuivre la recherche pour étudier les options de contraception qui n’augmentent pas le risque de cancer du sein. Il a également examiné les avantages de la contraception hormonale pour prévenir les grossesses non désirées et réduire le risque de cancer de l’ovaire et de l’utérus.

The Guardian a manqué quelques détails sur les limites de l’étude. Il a rapporté que «les femmes plus âgées étaient plus à risque que les femmes plus jeunes», mais n’a pas mentionné que les chercheurs avaient moins d’informations sur les facteurs de confusion pour les femmes plus âgées, ce qui aurait pu biaiser les résultats.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs ont utilisé les données d’une vaste étude de cohorte nationale, qui tente d’inclure toutes les femmes danoises âgées de 15 à 49 ans. L’étude recueille des informations mises à jour individuellement sur l’utilisation de la contraception hormonale, les diagnostics de cancer du sein et les facteurs de confusion potentiels.

L’étude visait à voir si les femmes en âge de procréer, qui utilisaient la contraception hormonale actuellement disponible, étaient plus à risque de développer un cancer du sein que les femmes qui ne prenaient pas de contraception hormonale.

Une étude de cohorte suivant les femmes en âge de procréer est un bon point de départ pour tester le lien entre les contraceptifs et le cancer du sein, mais il est important de se rappeler que ce genre d’étude ne peut prouver la cause et l’effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Toutes les femmes qui vivaient au Danemark entre le 15 et le 49 janvier 1995 et celles qui avaient 15 ans avant le 31 décembre 2012 étaient éligibles pour cette étude. Les femmes atteintes de cancer, de thrombose veineuse profonde et celles qui avaient reçu un traitement contre l’infertilité ont été exclues. Au total, 1 797 932 femmes ont été incluses dans l’étude.

Les femmes ont été suivies jusqu’à:

le premier diagnostic de cancer du sein

décès

registre enregistré d’émigration

atteindre l’âge de 50 ans

la fin de la période de suivi, qui était en moyenne de 11 ans environ

Les informations sur l’utilisation de la contraception hormonale par les femmes proviennent du Registre national des statistiques des produits médicaux et ont été régulièrement mises à jour tout au long de la période de suivi. Le registre du cancer danois a été utilisé pour identifier les cancers du sein invasifs. L’utilisation de contraceptifs hormonaux a été catégorisée comme suit:

utilisation actuelle ou récente (arrêt au cours des six derniers mois)

utilisation antérieure (arrêtée il y a au moins six mois)

Le début d’utilisation était la date à laquelle l’ordonnance a été achetée. Si les femmes portaient la spirale contraceptive, on supposait qu’elle était utilisée pendant quatre ans, à moins que la femme ne tombe enceinte ou qu’un autre contraceptif ne soit prescrit avant la fin de la période de quatre ans.

Les facteurs de confusion suivants ont été pris en compte dans l’analyse:

éducation

nombre de grossesses antérieures

diagnostic du syndrome des ovaires polykystiques

endométriose (une condition où le tissu qui agit comme la muqueuse de l’utérus se trouve dans d’autres parties du corps)

antécédents familiaux de cancer du sein et de l’ovaire

indice de masse corporelle (IMC)

statut de fumeur

âge

Pour l’analyse, les chercheurs ont calculé les risques de développer un cancer du sein chez les femmes utilisant des contraceptifs hormonaux, comparativement à ceux qui ne l’ont pas fait. Les chercheurs ont également noté le nombre de nouveaux cas dans la population à risque au cours de la période d’étude.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 1,8 million de femmes qui ont été suivies pendant environ 11 ans, 11 517 cas de cancer du sein sont survenus, soit moins de 1% de la population étudiée.

Les principaux résultats étaient les suivants:

Comparativement aux femmes qui n’avaient jamais utilisé de contraception hormonale, les femmes ayant eu un risque accru de cancer du sein augmentaient de 20% (risque relatif (RR) 1,20, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,14 à 1,26).

L’utilisation de la contraception hormonale pendant moins d’un an a réduit ce risque accru de cancer du sein à 10% (RR 1,09, IC à 95% 0,96 à 1,23).

L’utilisation de la contraception hormonale pendant plus de 10 ans a augmenté d’environ 40% le risque (RR 1,38, IC à 95% de 1,26 à 1,51).

Les femmes utilisant un système intra-utérin à progestatif seul (une spirale avec de la progestérone) avaient 21% plus de risque de cancer que les femmes qui n’avaient jamais utilisé de contraceptifs hormonaux (RR 1,21, IC à 95% 1,11-1,33).

Le risque absolu global de diagnostic du cancer du sein chez les utilisatrices actuelles et récentes de tout contraceptif hormonal était de 13 cas (IC à 95%: 10 à 16) par 100 000 années-personnes.

Ils ont estimé que cela signifiait un cas supplémentaire de cancer du sein pour 7 690 femmes utilisant la contraception hormonale pendant un an.

Les risques chez les femmes qui ont utilisé la contraception hormonale pendant moins de cinq ans ont rapidement diminué après l’arrêt de la contraception hormonale.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que «le risque de cancer du sein était plus élevé chez les femmes qui utilisaient actuellement ou récemment des contraceptifs hormonaux contemporains que chez les femmes qui n’avaient jamais utilisé de contraceptifs hormonaux». Ils ont également dit “ce risque a augmenté avec des durées d’utilisation plus longues, mais les augmentations absolues du risque étaient faibles.”

Conclusion

Cette étude présente des avantages certains, puisqu’elle utilise une vaste cohorte de femmes au Danemark, avec accès à des données précises sur l’exposition et les résultats pour l’utilisation de contraceptifs et le diagnostic du cancer à l’aide de deux registres (Le Registre national des Enregistrement). L’étude est en mesure de produire des informations précieuses sur le petit risque accru de cancer du sein pour les femmes qui utilisent des contraceptifs hormonaux.

Il y a cependant des limites qui peuvent avoir introduit un biais dans les résultats:

L’étude n’a pas été en mesure d’ajuster certains facteurs de confusion connus pour être associés au cancer du sein, comme la date de début de chaque période, l’allaitement maternel, la consommation d’alcool et l’activité physique.

L’information sur l’IMC des femmes n’était disponible que pour 538 979 femmes dans l’étude (environ 30%).

Les informations sur les femmes atteintes de la maladie des ovaires polykystiques n’étaient disponibles que pour les personnes hospitalisées, de sorte que le taux était probablement plus élevé.

L’ajustement pour des antécédents familiaux de cancer du sein peut avoir introduit une sous-estimation des résultats, car ces femmes sont peut-être moins susceptibles d’utiliser des contraceptifs hormonaux.

L’utilisation de données de prescription ne prouve pas que les femmes prennent la contraception. Ils peuvent avoir une prescription et arrêter de le prendre avant la fin de la prescription, ou ne pas prendre le contraceptif correctement, ce qui est assez commun.

Cette étude a été menée au Danemark, qui a un système de santé financé par des fonds publics, donc si ces résultats peuvent être applicables au Royaume-Uni, la généralisabilité mondiale nécessiterait des données provenant de différentes populations.

Ceci est une étude de cohorte, donc les résultats sont seulement capables de montrer une association, pas de cause à effet.

Les résultats de cette étude sont significatifs au niveau de la population car des millions de femmes à travers le monde utilisent la contraception hormonale. Mais le risque individuel reste minime.

Si vous êtes concerné, vous pouvez discuter d’autres méthodes de contraception avec votre médecin généraliste.