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La recherche sur le paracétamol n’est pas préoccupante

Saturday, May 26th, 2018 | Vincent | Actualités de santé

“Prendre trop de paracétamol dans les pilules et les remèdes contre le rhume pourrait vous tuer”, a rapporté aujourd’hui le Daily Mail. BBC News a déclaré que les chercheurs ont constaté que même en prenant un peu trop de paracétamol jour après jour “peut causer un surdosage”.

Les gens ne devraient pas être alarmés par ces nouvelles, qui sont basées sur une analyse de plus de 600 utilisateurs de paracétamol admis dans une unité de transplantation du foie écossais sur une période de 16 ans. Plutôt que de regarder à quelle fréquence de petites overdoses ont provoqué l’hospitalisation ou la mort, la recherche a examiné le mode d’utilisation du paracétamol chez les personnes qui ont eu besoin de soins spéciaux après des surdoses accidentelles et délibérées de paracétamol.

Fondamentalement, cette recherche ne remet pas en cause le fait que le paracétamol est un analgésique sûr et efficace lorsqu’il est pris correctement. La recherche fournit des informations précieuses sur ce groupe spécifique de patients, en particulier l’impact d’un «surdosage échelonné», lorsque les personnes prennent au moins deux doses de paracétamol au-dessus du niveau recommandé sur une période de plus de huit heures. Environ 6 patients sur 10 dans le groupe de surdose ont survécu pendant 30 jours à la clinique, alors que 7 sur 10 ont survécu dans un groupe qui avait fait une surdose à un moment donné.

Bien que cette recherche ne compromette pas la sécurité du paracétamol, elle nous rappelle de toujours lire l’étiquette ou la notice qui accompagne le médicament que nous prenons et nous assurer de ne pas dépasser la dose recommandée accidentellement, surtout en prenant différents médicaments pour différentes affections.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Edimbourg. Il n’était pas clair comment cette recherche a été financée comme l’article publié indique qu’il n’y avait pas de soutien financier.

L’étude a été publiée dans le British Journal of Clinical Pharmacology.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a utilisé des informations recueillies sur une période de 16 ans auprès d’un groupe (ou d’une cohorte) de patients admis dans une unité du foie écossaise avec une atteinte hépatique sévère induite par le paracétamol.

Les auteurs disent que les dommages causés par le surdosage de paracétamol sont la cause la plus fréquente d’insuffisance hépatique à court terme au Royaume-Uni. Cependant, ils disent qu’à l’heure actuelle, on sait encore peu de choses sur les effets néfastes de la prise régulière d’un peu trop de paracétamol sur une période prolongée – un surdosage dit décalé – et sur l’effet de retarder l’hospitalisation suite à une surdose. .

Cette étude a utilisé des données d’admission à l’hôpital sur des surdosages de paracétamol pour déterminer si un surdosage échelonné de paracétamol ou retarder un traitement hospitalier après un surdosage aurait un impact sur le risque de décès par insuffisance hépatique ou la nécessité d’une transplantation hépatique.

La couverture de nouvelles qui a déclaré que «prendre trop de paracétamol dans les pilules et les remèdes contre le rhume pourrait vous tuer» a surestimé le risque de décès tel que décrit dans cette étude de recherche. Il a également suggéré à tort que la prise de comprimés de paracétamol de la manière prescrite est en soi dangereuse. La plus grande partie de la couverture n’a pas réussi à rassurer le public sur le fait que le maintien de la dose recommandée de paracétamol est une méthode sûre et efficace de soulagement de la douleur.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont étudié 938 patients admis à la Scottish Liver Transplantation Unit sur une période de 16 ans de 1992 à 2008 constituant. Ils ont tenté de recueillir des informations détaillées sur les antécédents cliniques et l’utilisation de médicaments de ce patient, enregistrés avant et après leur admission dans l’unité.

Les informations sur l’utilisation du paracétamol ont été enregistrées lors de l’admission dans l’unité de transplantation en demandant aux patients de se souvenir de leur utilisation du paracétamol au cours des sept derniers jours. Cela inclus:

le nombre de comprimés

le type

le moment de toute surdose

tout retard de présentation (délai entre le surdosage et l’admission à l’unité de transplantation)

Le surdosage de paracétamol a été défini comme la cause de l’admission à l’unité de transplantation alors qu’il existait clairement des antécédents d’ingestion de paracétamol (plus de 4g / jour, l’équivalent de huit comprimés de 500mg) potentiellement toxiques dans les sept jours suivant l’admission dans l’unité. .

Les patients devaient également avoir soit une concentration élevée de paracétamol dans leur sang (supérieure à 10 mg / L), soit des taux élevés d’enzymes appelés ALT dans le sang, sans concentration élevée de paracétamol. L’ALT se trouve normalement dans les cellules hépatiques, et des niveaux élevés dans le sang indiquent qu’il a été libéré dans le sang en raison de l’endommagement des cellules hépatiques. Les patients présentant d’autres causes d’insuffisance hépatique, telles que l’hépatite virale et le cancer du foie, ont été exclus de l’étude.

Les chercheurs ont ensuite catégorisé les patients selon leur utilisation du paracétamol autodéclaré. Ceux qui ont rapporté avoir pris plus de 4g au cours d’une seule journée ont été étiquetés comme ayant une «surdose ponctuelle unique» (c’est-à-dire que 4g est l’équivalent d’au moins huit comprimés standard de 500 mg).

Les patients ont été étiquetés comme ayant eu un surdosage échelonné s’ils avaient pris deux doses ou plus de paracétamol au-dessus du niveau recommandé pendant plus de huit heures, ce qui a entraîné une dose cumulative supérieure à 4 g par jour. Ceux qui ont été admis à l’hôpital plus de 24 heures après avoir pris une surdose de paracétamol à un moment donné ont été classés comme ayant une «présentation retardée».

Les chercheurs ont comparé les résultats des tests sanguins en laboratoire, les taux de transplantation hépatique et la survie des patients dans les différents groupes de paracétamol.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 938 patients admis à l’unité de transplantation, la majorité (70,7%) ont été classés comme ayant des lésions hépatiques induites par le paracétamol. L’information sur l’utilisation du paracétamol était disponible pour 611 patients; la majorité d’entre eux (73,6%) avaient pris une seule surdose. Environ le quart (26,4%) avaient pris une surdose échelonnée. Ils ont constaté que le groupe échelonné avait pris significativement moins de paracétamol que le groupe à un seul point.

La principale conclusion était qu’une proportion significativement plus faible du groupe de surdosage échelonné a survécu 30 jours après l’admission à l’unité (62,7%) par rapport au groupe de surdosage unique (72,4%). Cela signifie qu’environ 7 sur 10 ont survécu dans le groupe de surdosage unique survécu pendant 30 jours, mais seulement 6 patients sur 10 dans le groupe de surdose échelonné.

Comparativement aux patients avec un surdosage à un seul point, les patients avec un surdosage échelonné étaient plus susceptibles:

être plus âgé

avoir des antécédents d’abus d’alcool

avoir pris de l’alcool avec leur surdosage

éprouver une détérioration de la fonction cérébrale due à des dommages au foie pendant la transplantation

nécessitent une thérapie de remplacement rénale ou une ventilation mécanique

Le groupe qui ne s’est pas présenté à l’hôpital moins de 24 heures après un surdosage en un seul point était plus susceptible de développer une détérioration du fonctionnement cérébral due à des lésions hépatiques pendant son séjour à l’unité de transplantation que chez ceux qui étaient hospitalisés plus tôt.

Des informations sur les raisons du surdosage étaient disponibles pour 134 patients. La raison la plus fréquente donnée pour un surdosage était pour le soulagement de la douleur. Parmi les patients ayant des données disponibles, environ un tiers (34,3%) des surdoses échelonnées ont été prises lors de tentatives de suicide délibérées, alors qu’une surdose accidentelle a été rapportée dans neuf cas.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs concluent que les patients ayant un surdosage de paracétamol échelonné avaient une survie réduite par rapport aux surdosages simples, malgré l’ingestion de plus faibles quantités totales de paracétamol. Les chercheurs ont également reconnu que les patients admis dans l’unité de transplantation représentaient les cas les plus sévères de maladie hépatique induite par le paracétamol. Ils ont déclaré que dans un service d’urgence hospitalier standard, la grande majorité des surdoses de paracétamol ne souffriraient d’aucune maladie à long terme et n’auraient pas besoin d’être référées à une unité de transplantation hépatique spécialisée.

Conclusion

Cette étude de 938 patients admis dans une clinique de transplantation hépatique en Ecosse montre que le surdosage échelonné du paracétamol peut avoir un effet plus important sur la survie que chez les patients ayant un seul surdosage, même s’ils ont ingéré moins de paracétamol.

Cependant, alors que ces résultats sont certainement précieux, ils ne modifient pas le fait que le paracétamol est un analgésique sûr et efficace lorsqu’il est pris correctement. Au lieu de cela, la recherche fournit un aperçu important sur les résultats qui pourraient survenir lorsque le paracétamol n’est pas pris de la bonne manière, et comment différents modèles de surutilisation peuvent affecter le corps différemment.

L’étude a également souligné la nécessité pour les gens de s’assurer qu’ils prennent la bonne quantité, ce qui est toujours indiqué sur l’emballage du médicament et dans la notice d’information à l’intérieur. Il est important de prendre des médicaments à la dose recommandée, donc lisez toujours l’étiquette et consultez un médecin si vous croyez avoir pris une surdose.

Il existe également un certain nombre de forces et de limites importantes à prendre en compte lors de l’analyse des résultats de l’étude. Un fait important à retenir est que les personnes qui sont allées à l’unité du foie ne représentent pas nécessairement toutes les personnes qui ont abusé ou ont fait une surdose de paracétamol. En outre, les résultats ne supportent certainement pas les suggestions de journaux que même une petite surdose est susceptible de tuer.

Pour replacer le phénomène dans son contexte, ces résultats devront être pris en compte parallèlement aux données qui quantifient le nombre de personnes qui abusent du paracétamol et qui finissent par aller à l’hôpital pour des problèmes de foie. Les auteurs de la recherche eux-mêmes déclarent que les patients de l’unité de transplantation du foie représentent les cas les plus graves de dommages au paracétamol et que «la grande majorité des surdoses de paracétamol ne subira aucun dommage physique à long terme».

Cette étude est toutefois renforcée par le fait que la clinique de transplantation écossaise dessert tous les patients en Ecosse et que les chercheurs auront donc détecté la majorité des cas d’insuffisance hépatique induite par le paracétamol en Ecosse au cours des 16 dernières années. Sur cette base, il fournit des informations importantes sur les patients qui ont recours à une surdose et nécessitent une assistance hospitalière, bien qu’il ne s’agisse évidemment pas de tous les cas de surdosage.

L’une des principales limites de cette étude est qu’elle repose sur le fait que les patients se souviennent de leur utilisation passée du paracétamol avec précision et fiabilité. Cela peut être sujet à l’erreur humaine, ce qui pourrait influencer les résultats de l’étude. De même, les informations sur l’utilisation du paracétamol n’étaient disponibles que pour 611 des 938 patients admis dans l’unité de transplantation. Si cette information manquante avait été incluse, cela pourrait avoir influencé les résultats.

En ce qui concerne la pertinence globale pour les personnes prenant du paracétamol pour le soulagement de la douleur, il convient de noter qu’un surdosage accidentel dans le groupe échelonné n’a été rapporté que chez neuf personnes. La plupart des patients savaient qu’ils prenaient trop de paracétamol pour soulager la douleur ou prenaient délibérément du paracétamol dans le cadre d’une tentative de suicide (un tiers des personnes).

La quantité moyenne de paracétamol pris était élevée à 24g, soit 48 comprimés, dans le groupe de surdosage décalé. Cependant, aussi peu que 10g, ou 20 comprimés, a été rapporté comme le plus bas pris par une personne qui a développé une insuffisance hépatique. Il y avait une forte proportion (presque 50%) d’abus d’alcool dans le groupe échelonné, suggérant que la consommation d’alcool pourrait jouer un rôle important dans la détermination si les personnes qui utilisent trop de paracétamol devront aller à l’hôpital.