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Le ménage est-il pris en compte dans les objectifs d’exercice?

«Le ménage n’est pas un exercice», rapporte le Mirror aujourd’hui. Il poursuit en disant que le nettoyage n’est “pas assez intense” et que ceux qui n’étaient pas d’accord “étaient souvent gros”.

Cette histoire provocatrice est basée sur une analyse des données d’enquête de plus de 4 000 adultes en Irlande du Nord. Il a constaté que les gens ont déclaré que les activités domestiques telles que le ménage, le jardinage ou le bricolage constituaient une grande partie de leur activité physique modérée à vigoureuse.

Cependant, ceux qui ont déclaré plus d’activité domestique ont tendance à avoir des indices de masse corporelle (IMC) plus élevés que ceux qui ont déclaré une activité domestique moindre.

Les chercheurs font valoir que les gens sont peut-être tombés dans le piège de penser que toutes les corvées domestiques comptent automatiquement pour les cibles d’activité.

Cette étude a un certain nombre de limites. Par exemple, il a évalué à la fois l’activité physique et l’IMC, il n’est donc pas possible de dire à partir de ces résultats que l’un a influencé l’autre.

L’activité doit vous rendre à bout de souffle ou moite pour être considérée comme modérée à vigoureuse. Si ce n’est pas le cas, cela ne compte pas pour votre objectif d’activité physique d’au moins 150 minutes par semaine.

Cette étude devrait rappeler que l’intensité de l’activité est importante ainsi que la quantité et le type d’activité.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Ulster et d’autres centres de recherche au Royaume-Uni. Aucun financement spécifique n’a été signalé pour l’étude elle-même, mais l’enquête initiale a été financée par Sport Northern Ireland.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture BMC Public Health. Le journal est en libre accès donc l’étude est libre de lire en ligne ou de télécharger.

En général, la couverture de cette étude n’était pas très bonne, de nombreux journaux et sites Web ayant mal interprété les résultats.

Par exemple, les suggestions selon lesquelles «le travail ménager et le bricolage ne sont pas suffisamment ardus pour être pris en compte dans les objectifs d’activité des gens» ne sont pas soutenues. Il n’est pas possible de le dire avec certitude sur la base de cette étude.

L’histoire de Mirror n’est pas exacte, et le rapport Daily Mail contient une suggestion similaire que ceux qui “comptaient le ménage comme exercice étaient plus gros”. On demandait aux gens quelles activités ils faisaient et si les activités les rendaient habituellement à bout de souffle ou moites – et non pas s’ils considéraient le travail ménager comme de l’exercice. Le Mail, cependant, au moins rendre compte de certaines des explications alternatives pour les conclusions.

Le ton général de la déclaration selon laquelle les tâches ménagères ne «comptent» pas comme exercice n’est pas ce que les chercheurs concluent. Les chercheurs suggèrent que, par elle-même, l’activité domestique pourrait ne pas être suffisante pour répondre aux directives sur les activités, et qu’un large éventail d’activités devrait être encouragé. Ils soulignent également qu’il est important de considérer si l’intensité de l’activité est suffisante pour qu’elle compte dans les recommandations d’activité.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale qui examinait la contribution de l’activité physique domestique à l’activité physique hebdomadaire totale chez les personnes en Irlande du Nord, et comment cela se rapportait à leur indice de masse corporelle (IMC).

Les recommandations actuelles du Royaume-Uni sont que les adultes devraient faire au moins 150 minutes d’activité physique d’intensité modérée par semaine. Cependant, des études ont suggéré que plus de la moitié de la population n’atteint pas cet objectif.

Pour encourager les personnes sédentaires à faire au moins une certaine activité, l’accent a été mis récemment sur une approche du «style de vie» consistant à intégrer l’activité physique dans la routine quotidienne. Par exemple, des activités domestiques normales telles que le bricolage, le jardinage ou les travaux ménagers ont été promues.

Cependant, les chercheurs disent qu’il y a un risque que les gens supposent que ces activités sont toujours d’intensité modérée, mais ce n’est peut-être pas le cas.

En tant qu’étude transversale, la principale limite de cette étude est qu’elle ne peut pas montrer qu’un facteur cause l’autre. Par conséquent, il ne peut pas nous dire comment l’activité physique de quelqu’un a affecté son IMC, ou vice versa.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé les données d’enquête sur l’activité physique, la taille et le poids recueillies auprès de 4 563 adultes en Irlande du Nord dermatologique. Ils ont examiné comment les activités domestiques contribuaient à l’activité physique totale d’une personne et si cela était lié à son IMC.

Les données utilisées par les chercheurs ont été recueillies lors d’entrevues personnelles au moyen d’entrevues personnelles assistées par ordinateur, dans le cadre de l’Enquête sur l’activité physique et le sport en Irlande du Nord. L’échantillon a été sélectionné pour être représentatif de la population d’Irlande du Nord. Un peu plus de la moitié des personnes invitées à participer (54,6%) l’ont fait.

L’entretien portait sur la participation au sport et à l’activité physique, la perception de la santé et du bonheur, la consommation de fruits et légumes, la consommation d’alcool et les habitudes tabagiques, ainsi que des informations socio-économiques.

Les participants ont été interrogés sur toute activité physique à la maison (activité physique domestique) qui a augmenté leur rythme respiratoire au cours de la semaine. L’activité physique au pays a été classée en quatre catégories:

travaux ménagers

DIY

jardinage

autre activité domestique (ceci n’a pas été expliqué davantage dans l’étude)

Le temps total consacré à l’activité physique au pays sur des périodes de 10 minutes ou plus a été enregistré. Pour chaque activité, les participants devaient indiquer si l’activité était «habituellement suffisante pour les rendre à bout de souffle ou transpirer». S’ils répondaient «oui», cela était considéré comme une activité physique d’intensité modérée à vigoureuse, et s’ils répondaient «non», cela était considéré comme étant de faible intensité.

Les chercheurs ont examiné la relation entre différents types d’activité physique (au travail, à la maison / domestique, sport, vélo et marche) et un rapport IMC. Ils ont pris en compte l’âge, le sexe, le tabagisme et le statut socio-économique dans leurs analyses.

Quels ont été les résultats de base?

Près de la moitié des personnes interrogées (42,7%) ont déclaré avoir atteint ou dépassé les niveaux d’activité physique recommandés par le Royaume-Uni. Les activités domestiques représentaient plus du tiers de l’activité physique modérée à vigoureuse des répondants. Les femmes et les adultes plus âgés ont déclaré des niveaux plus élevés d’activité physique modérée à vigoureuse au pays que les hommes et les adultes plus jeunes.

L’exclusion de cette activité entraînerait une réduction du nombre de personnes répondant aux niveaux d’activité physique recommandés par le Royaume-Uni. Par exemple, parmi les femmes, excluant les activités domestiques, seulement environ un cinquième (20,4%) répondait aux recommandations.

Les personnes ayant déclaré une activité physique domestique plus modérée à vigoureuse avaient tendance à avoir un IMC plus élevé que celles ayant déclaré une activité physique domestique moins modérée à vigoureuse. Les résultats des analyses des autres types d’activité physique et de l’IMC n’ont pas été rapportés.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les activités domestiques représentent une proportion considérable de l’activité physique quotidienne modérée à vigoureuse autodéclarée, en particulier chez les femmes et les personnes âgées.

Cependant, ceux qui déclarent plus d’activité physique au pays tendent à être moins maigres, ce qui laisse croire que cette activité pourrait ne pas être suffisante pour fournir tous les avantages normalement associés à la conformité aux lignes directrices sur l’activité physique.

Conclusion

Cette étude transversale a montré que les personnes en Irlande du Nord qui déclaraient faire plus d’activité physique dans un cadre domestique (comme le ménage, le jardinage ou le bricolage) avaient tendance à avoir un IMC plus élevé.

Cependant, l’étude comporte un certain nombre de limites qui pourraient avoir influencé les résultats:

L’étude a évalué l’activité physique et l’IMC en même temps. Cela signifie que nous ne pouvons pas savoir quel facteur pourrait influencer l’autre. Par exemple, les personnes ayant un IMC élevé peuvent trouver que les activités domestiques sont plus difficiles à travailler que celles ayant un IMC plus faible, ce qui pourrait les amener à classer plus d’activités modérées à vigoureuses.

Les chercheurs n’ont pas évalué l’apport calorique des gens. Il est possible que ceux qui ont fait plus d’activités domestiques aient aussi consommé plus de calories. L’étude était basée sur des personnes déclarant leur propre activité physique, et ces rapports peuvent ne pas être précis. Ils peuvent ne pas être en mesure d’estimer exactement combien de temps ils font des activités, ou comment ces activités sont ardues. Ils peuvent aussi être réticents à rapporter leur vrai niveau d’activité. Des études utilisant des moniteurs attachés au corps pour détecter l’activité physique donneraient une mesure plus fiable.

Il n’est pas clair si les analyses examinant le lien entre l’activité domestique et l’IMC ont pris en compte la quantité totale d’activités modérées à vigoureuses signalées. Les personnes qui ont fait plus d’activités domestiques peuvent avoir fait de l’activité physique moins modérée à vigoureuse dans son ensemble, ce qui pourrait expliquer le lien avec un IMC plus élevé.

Environ la moitié des personnes invitées à participer à l’enquête ne l’ont pas fait. Par conséquent, l’échantillon peut ne pas être représentatif de l’ensemble de la population d’Irlande du Nord. Il peut également ne pas être représentatif des personnes dans d’autres pays.

Ces limites signifient que nous ne pouvons pas conclure de cette recherche que les activités domestiques ne comptent certainement pas comme une activité physique modérée à vigoureuse. Comme le soulignent les auteurs eux-mêmes, toute activité est meilleure que nulle, surtout si elle est faite au lieu d’être sédentaire.

Cependant, nous devons être conscients que les travaux ménagers modernes, le bricolage et le jardinage seront probablement beaucoup moins énergivores qu’ils ne l’étaient. L’étude devrait rappeler qu’une activité doit nous rendre à bout de souffle ou moite pour être comptabilisée dans notre cible d’activité physique.

Les activités recommandées qui comptent comme un exercice modéré à vigoureux comprennent le jogging, le vélo, la natation et la marche rapide.